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2022/05/10

重建路將盡?準備撕下爛隊標籤、重新展翅的巴爾的摩金鶯

重建多年的巴爾的摩金鶯,今年終於有進步的跡象,潛力投手成績進步、主力打者後勢看漲,2019年狀元郎Adley Rutschman則是最重要的那塊拼圖,總教練Brandon Hyde對球隊未來,是純粹樂觀的發言,還是金鶯真的要觸底反彈了?

本文編譯自FiveThirtyEight The Future Finally Seems Brighter For The Baltimore Orioles

這支由Brandon Hyde總教練帶領的球隊,4月29日之前打出6勝13負的戰績,若是按照這個進度進行,整季將會以51勝111負的戰績坐收。FiveThirtyEight(本文出處,專門負責民意調查分析與體育的網站)預測金鶯隊的戰績只會有些微的回升,季末仍將以61勝的戰績,於全聯盟墊底。這並不是太意外的事—上一次金鶯隊繳出少於100敗的成績,已經要追溯回2017年。(至5月10日,金鶯戰績為12勝17敗)

然而,如果我們仔細觀察,可以發現這支金鶯隊存在顯著進步的跡象,可以感受到他們比想像中還要更接近回歸競爭的行列。

尤其小聯盟的潛力新秀們即將登上大聯盟並兌換天賦,像是最近升上大聯盟的投手大物Kyle Bradish,在4月29日迎來他的大聯盟初登板。對於總教練Hyde來說,即使每晚備戰大聯盟層級的賽事,仍對於小聯盟這些有機會兌現天賦的選手抱持期待感。

「我會注意我們小聯盟球員的表現。」Hyde在4月底作客洋基隊時,在休息區與本文作者Howard Megdal聊及:「我會定期關注小聯盟高層級的這些新秀們,每天早上也都會看比賽的戰報,我們正緩步接近重建完成了。」

▼Brandon Hyde

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Bradish是其中一位在小聯盟繳出了宰制級表現的例子—他在2018年被天使隊以第四輪選進,並在投手Dylan Bundy的交易案被交易到了金鶯隊。他在2021年於金鶯2A包威灣襪隊投出13.2局無失分、26次三振的成績,並在今年升上佛克潮汐隊(金鶯3A)繳出15局、1.20的防禦率、17次三振的好表現後,被叫上大聯盟。

然而,Bradish並不是金鶯3A陣中唯一一位備受期待的球員,投手Grayson Rodriguez同樣壓制了3A的打者,在前四場先發中投出誇張的28:3三振保送比、2.45的防禦率。這些新秀讓長期無法有效壓制對手打線的金鶯隊輪值,終於將迎來幾位未來的基石。另一名相對前兩位較沒那麼亮眼的強力左腕D.L. Hall,在傷癒回歸後亦繳出值得期待的表現。

更令金鶯隊振奮的是左投Bruce Zimmermann季初精采的表現。這位土生土長的27歲巴爾的摩人,於2018年Kevin Gausman的交易案中被勇士隊交易到了金鶯隊。Zimmerman今年開季的首四場先發有著一躍成為強投的態勢—累計0.93的防禦率、21:6的三振保送比等數據,證明前述並非空談。

金鶯現行先發輪值本季成績(統計至5月10日)
球員 勝-敗 投球局數 防禦率 三振率 保送率
Bruce Zimmermann 2-1 30.1 2.67 24% 6.4%
Jordan Lyles 2-2 33.1 4.05 17.6% 7.4%
Tyler Wells 1-2 18 4.50 18.7% 5.3%
Spenser Watkins 0-0 22.1 3.22 10.3% 10.3%
Kyle Bradish 0-1 10 5.40 12.2% 7.3%
團隊先發輪值總計 4-6 126.1 3.92 17.2% 8.1%

「上次在巴爾的摩面對Zimmermann時,我們一分未得。」洋基隊教頭Aaron Boone在4月27日提到:「當天,大多數人將輸球的矛頭指向我們的打線是可以理解的。然而,我認為這大部分應該歸因於Zimmermann,他投球難以置信的出色。」

相較於2020年初登板時,現今的Zimmermann在球種運用上有了明顯的轉變。當時的他將近一半都是以四縫線速球對決。如今,他將滑球的使用率提升,而Hyde就曾將他優秀的表現歸功於這顆滑球;此外,Zimmermann在變速球的運用上,已將近和四縫線速球一樣頻繁(兩個球種都佔了將近1/3的投球比例)。滑球和變速球也成為他武器庫中銳利的兩把武器,尤其滑球的揮空率相較上一季有了顯著的提升,至今他的滑球只有一球被打成安打,在以滑球做為決勝球的23次打席中,有12位打者最終被三振。

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