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2022/05/11

被低估的年度最有價值球員:Nikola Jokić的防守有多強?

Jokić剛收穫個人第二個MVP獎項,沒有人會質疑Jokić在進攻端的才華,但他在防守端的影響力一直被低估。

作者:Fantasy視界

Nikola Jokić剛收穫個人第二個NBA年度最有價值球員(MVP)。沒有人會質疑Jokić在進攻端的才華:場均得分(27.1)、助攻(7.9)和籃板(13.8)都排名聯盟前8,投籃命中率高達58.3%。他的真實命中率達66.1%,在場均得分超過20分的球員中排名史上第一。這個近乎無可挑剔的進攻天才唯一能讓人質疑的,是他一直被視為球隊的防守負累。

事實上MVP最後三強中的其餘二人早就在防守端證明自己,Giannis Antetokounmpo是2019-20賽季年度最佳防守球員(DPOY);Joel Embiid在2017-18及2018-19賽季DPOY票選中分別名列第2和第4。

前DPOY Draymond Green 2020年就曾在他的分析節目The Draymond Green Show指出Jokić的防守失誤:

「如果金塊要成為強隊,他(Jokić)必須成為球隊的最後防線,成為好的防守球員。」

他展示了4條金塊的影片,說明Jokić是如何在防守輪轉中犯錯和躲懶。

兩年過去,那個庸懶的小胖子不見了,這位成功衛冕MVP的超級巨星不但在進攻端更為精進,他在另一端亦悄然晉身頂尖行列。

金塊總教練Michael Malone為愛將的防守聲譽抱不平,他知道周遭的人會對此說法不以為然:

「他不是那種在籃下瘋狂阻攻的中鋒,但你不能說他不是頂尖防守球員。所有的防守統計都說明:Jokić屬於年度最佳防守陣容。」

從數據角度,Malone的看法正確。

Jokić每場比賽的干擾投籃的次數(12.2次)比去年大有進步(9.1次),犯規次數(2.6次)反而創下生涯新低;防守籃板率每年持續提高,從2017-18賽季當時職業生涯最高的27.9%一直上升到本賽季驚人的35.5%,排名聯盟第2,僅次於Gobert;場均抄截1.5次,排名聯盟第13,勝過所有身高超過6尺7寸的球員。

不同的進階防守指標都顯示Jokić今年打出優異的防守效率(上陣超過50場的球員):

  • Basketball Reference的DBPM(Defensive Box Plus-Minus):排名第1

  • FiveThirtyEight的D-RAPTOR(Defensive Robust Algorithm (using) Player Tracking (and) On/Off Ratings):排名第2,僅次於三屆DPOY Rudy Gobert

  • ESPN的D-RPM(Defensive Real Plus-Minus):排名第6

  • NBA Shot Charts的RAPM(Regularized Adjusted Plus-Minus):排名第10

  • BBall Index的D-LEBRON(Defenseive Luck-adjusted player Estimate using a Box prior Regularized ON-off):排名第11

  • 根據PBPStats,Jokić在場時金塊的防守淨值為聯盟第4(105.8),不在場時球隊的淨值為聯盟最差(116.7)

細看部分統計,Jokić今季的DBPM為+4.51,排名聯盟第1;放眼歷史,他排在史上第5,現役球員中只有Antetokounmpo在2018-19及2019-20賽季曾獲高於+4。

在上述指標中,Jokić在D-LEBRON排名最低,但排在他前面的10人幾乎全數是DPOY選舉得到票數的球員,包括Gobert、Al Horford、Jaren Jackson Jr.、Robert Williams III、Jarrett Allen、Antetokounmpo及Bam Adebayo,其餘名氣較小的都是公認的精英防守球員或新星,例如Evan Mobley、Herbert Jones和Mo Bamba。

這些指標雖然都是統計球員在場上的防守影響力,但考慮的因素各有不同,有些主要計算傳統數據(例如D-BPM),有些納入Play by Play的統計(例如D-RAPTOR)。球員如果在某一項防守指標中名列前茅,可能只是指標的誤判,但如果不同統計方式都得出相似的結論,這位球員絕對不可能是大家曾經認定的防守漏洞。

當然,Jokić至少需要在未來幾年保持防守水準,說服所有人自己是一名貨真價實的出色防守者,畢竟在過去5個賽季中,他有4年的D-RAPTOR低於1.0(今年為5.85),但至少今季的數據已經證明,他不再單單是一個進攻天才。

現實中Jokić在防守端作出什麼改變,令效率突飛猛進?

球迷偶然會看到Jokić把對方的投籃蓋下,可是所有人都清楚,Jokić不是那種彈跳力驚人的護框手,他場均阻攻還不到一次,今年的0.9次已是生涯新高,橫移速度亦限制了他在防守端的上限。DNVR Sports的Adam Mares說:

「Jokić在97%的情況下都是很好的球員和防守者,但在3%的情況下他爛透了。例如面對2對1的情況,他不可能跳起把投籃蓋掉或破壞空接。關鍵是球隊如何圍繞他打造合適的陣容,好讓他不用面對那3%的情況。」

金塊和Jokić這個賽季好像找到適合他們的防守方式。

和他胖胖的身材有點不相稱,Jokić過去在守擋拆的時候其實並不擅長沉退(drop),這種策略無助隱藏他速度上的弱點,反而令他未能緊貼對手,被對手輕鬆得分。

這個賽季Jokić明顯在這方面下了不少苦功,最明顯是他更嚴格控制體型,令他的腳步比較能跟上後衛。拓荒者總教練這個賽季對陣金塊前曾提到,Jokić是NBA中最嚴格控制體態的5位球員之一(雖然看起來仍然不像)。

除此之外,他在判斷和溝通上都明顯大有進步。The Sporting News剪輯了影片說明Jokić防守站位上的進步,他不斷因應對手的位置改變防守策略和站位,當他截斷對手的切入路線(ice)後,他馬上跟回自己的對位球員(recover),在對手執行擋拆後,他站上高位阻擋持球者(come up to the level of the screen),隊友追回持球者後,他退回禁區,最終在隊友被過掉後仍能有效干擾對方的投籃(contest the shot)。這些細節看似簡單,但當中的積極性已經跟兩年前被Draymond Green批評的那個Jokic大大不同,效果也見於今年提升了足足30%的投籃干擾數據。

教練Malone在防守策略上也嘗試讓Jokić打得更輕鬆。和drop相比,Jokić一直更擅長在擋拆中迎上持球者,因為他能夠利用他敏捷的雙手和對傳球路線的判斷,有效干擾進攻,是聯盟最會抄截或干擾傳球(deflection)的中鋒。

數據也證實Jokić是愈來愈好的擋拆防守者。The Ringer Kevin O’Connor引用Second Spectrum的數據,Jokić從2017-18賽季非常差勁的擋拆防守者,逐年進步至這個賽季的精英級別。

賽季 每個擋拆回合失分

Percentile(優於多少球員)

2017-18 1.00 15%
2018-19 0.98 34%
2019-20 0.98 48%
2020-21 0.98 43%
2021-22(截至三月) 0.93 80%

貴為NBA去年MVP得主,Jokić沒有安於在原地停留,他在防守端下的苦功也獲得曾經猛烈批評他的Draymond Green的認可。在一次比賽後,Jokić跟Green說:

「我看了你批評我的防守的影片。你是對的。」

「但我現在已經進步了。」

Green對他說:

「你百分百進步了。我這一年看得很清楚。」

Jokić這個賽季是一個比去年MVP更強的球員,得獎實至名歸,在毗岸同樣打出生涯年的Embiid只能輕嘆,他的運氣稍為差了一點。

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參考資料:

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