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2022/05/11

【秉筆直書】破繭而出的打擊好手:天使隊Taylor Ward

洛杉磯天使今年開季開出紅盤,第一個月就繳出美聯西區的最佳戰績,而在這波好戰績的背後,除了有先發輪值的好表現撐腰,更重要的是他們的打線產出了全聯盟數一數二的火力。 談到天使打線大家最先想到的一定是大谷翔平、Mike Trout、Anthony Rendon 等知名球星,但開季到目前為止,在 Trout 之外,天使打線表現最好的打者,其實是許多人還不太認識的右外野手 Taylor Ward。現在就透過本文的簡介,一起來瞭解 Ward 的轉變和突破。

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感覺天使有Ward Marsh及鱒魚三大外野 在前2者穩定成長下 最近又升上快腿Aaron Whitefield 也以小聯盟約簽回守備組Juan Lagares 前頂級新秀Adell在天使的日子可能不多了 他的power是無庸置疑的 但為人詬病的防守和選球比去年還慘 讓他當四號外野又太浪費 大材小用 還不如拿去交易對雙方都好

秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

洛杉磯天使今年開季開出紅盤,第一個月就繳出美聯西區的最佳戰績(目前 21 勝 11 敗,在美聯勝率僅次於洋基的 21 勝 8 敗),而在這波好戰績的背後,除了有先發輪值的好表現撐腰,更重要的是他們的打線產出了全聯盟數一數二的火力(目前天使團隊 wRC+ 為 121,為全聯盟最佳)。

談到天使打線大家最先想到的一定是大谷翔平、Mike Trout、Anthony Rendon 等知名球星,但開季到目前為止,在 Trout 之外,天使打線表現最好的打者,其實是許多人還不太認識的右外野手 Taylor Ward。現在就透過本文的簡介,一起來瞭解 Ward 的轉變和突破。

以大學球員身份在 2015 年選秀第一輪第 26 順位被天使隊選中的 Taylor Ward,現在其實已經 28 歲,並不年輕,可是他在今年以前的大聯盟生涯,並沒有留下太多記憶點。從 2018 年首度登上大聯盟,一直到去年 2021 年為止,他一共只累積 159 場大聯盟出賽,留下 .230 打擊率、15 轟、55 打點、OPS .693 的平庸數據。

剛進職棒時還是捕手的 Ward,從 2018 年起轉守三壘,後來再移防到外野,經過多次的守備位置轉換,直到今年才被固定在右外野。過去幾個球季,他雖然在小聯盟打出了相當不錯的進攻數據,成為天使農場裡頗受到期待的新秀,可是上到大聯盟之後,往往無法提供穩定的火力輸出,所以屢屢被球隊下放小聯盟。

以 2019 年為例,Ward 在小聯盟 3A 出賽 106 場,繳出 .306 打擊率、27 轟、71 打點、OPS 1.011 的頂級數據,兼具高打擊率、長程砲火、出色的選球和高保送率;可是同年他 5 度升上大聯盟,累積 20 場出賽,只繳出 .190 的打擊率、1 轟、2 打點、23 次三振的差勁成績單。

當然,非常不固定的大聯盟出賽,或多或少干擾到 Ward 的發揮,可是沒有把握好有限的機會也是事實。加上天使小聯盟體系有其他優質的外野新秀竄出,像是 Jo Adell 和 Brandon Marsh 等人,所以 Ward 還得拿出更多成績才能確立自己的地位。

儘管當時 Ward 在大聯盟並沒有打出成績,也還沒有交出代表作,但他仍受到天使球團的重視,因為他在小聯盟展現的優質本壘板紀律和擊球品質,顯現他依然是一名非常有打擊潛力的選手。天使球團相信 Ward 的問題不再技術,而是心理層面,並且認為他終有一天會破繭而出,所以就算 Ward 早已不是很年輕的新秀,天使仍對他有所期待,沒有放棄他。

2020 年春訓時,天使助理打擊教練 John Mallee 送給 Ward 一本題名為《心智健身房》(Mind Gym: An Athlete’s Guide to Inner Excellence)的書,內容主要是在講運動員該如何調適心理,才能達到健全的心智狀態,以幫助自己達到更好的場上運動表現。Ward 利用疫情爆發期間,把 Mallee 送他的書研讀完畢,從中得到非常多啟發和調整心態的方法。

Ward 在 4 月底接受採訪時,就有分享《心智健身房》帶給他最有用的心態調適是:即便大聯盟是一個更高的層級、更大的舞台、有更多的球迷觀眾,但它本質上依舊是棒球,不用因為上到大聯盟就改變心境和打法。

Ward 提到現在的他,每次站上打擊區、面對每一球,都保持高度專注,專心在自己的打擊思維上,不讓周遭的人事物使他分心。如今,Ward 覺得自己在大聯盟賽場上十分自在,心智上也變得更加強壯,不再那麼容易去懷疑自己。

心智強度的提升,或多或少能解釋為什麼 Ward 在今年的開季打得那麼強勢。事實上,從春訓起,Ward 就拿出了讓人無法忽視的好表現。他在春訓出賽 28 場,累積 38 打數敲出 11 支安打,其中包含 3 支全壘打,打擊率為 .290,而 OPS 則是 .920,他也因此擠進了開幕戰的先發名單。

雖然春訓尾聲因為左鼠蹊部拉傷,導致在傷兵名單上開季,但 Ward 自 4 月 16 日傷癒歸隊之後,好的打擊手感就沒有停過。截至 5 月 8 號他因為腿筋緊繃缺陣 2 場比賽之前,Ward 開季 22 場比賽,繳出了 .364 的打擊率、.490 的上壘率、.675 的長打率,這三個數字都位居美聯第一,另外附帶 6 支全壘打、15 分打點、19 次四壞球保送。

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