請繼續往下閱讀

2022/05/12

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:重建核心

Epstein心中的球隊基石必須要是那種能夠每天上場的球員,因此他決定在第一輪選秀上投資野手,而且是那種願意花時間在隊友身上的野手,是那種就算比賽中自己打擊表現4之3,但球隊輸球時卻仍鬱鬱寡歡的球員。於是如何透過選秀會找到這樣子的選手?這就變成了Theo Epstein團隊接下來最大的挑戰了……

作者:alonetogether

前篇回顧

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:制服組三劍客

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Kyle Schwarber

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:奇兵回歸

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:小熊隊新總管

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Theo

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Ricketts去見Epstein

2012年球季大聯盟春訓前幾個禮拜,新官上任的芝加哥小熊隊總管Theo Epstein把小熊各系統的制服組成員如教練、訓練員、球探和分析師等人集合在一起,基本上Epstein想要複製他與Jed Hoyer以及Jason McLeod在波士頓紅襪所做過的事,Epstein告訴在場的所有人,我們會有小市場球隊的足智多謀,但也會有大市場球隊的資源,簡單地說,小熊隊將會是一支攻守兼備的隊伍,在每個位置上我們都會找到適合的人才……

 

在場的人聽了這席話,再想想當時小熊隊的整體情況,他們的新老闆,難道是在講天方夜譚嗎?

 

 

這還沒結束,接著Theo Epstein繼續說:在他的重建計畫裡,最重要的基石就是要找到擁有鮮明個性(或特質)的球員,我們要融合天賦與個性,我們是芝加哥小熊,我們可以同時擁有兩者!Theo Epstein居然這麼強調「個性」,這令部份在場人員感到驚訝,畢竟這3個傢伙不就是靠著精神源於Bill James的那套數據分析來幫波士頓紅襪隊拿下世界大賽冠軍的嗎?數據就是Theo Epsstein仰賴的一切不是嗎?還記得他們剛接手紅襪時,他們就利用跟傳統棒球智慧(好比說強調打擊率)大相逕庭的選才法(好比說注重上壘率),而挑進了諸如David Ortiz和Bill Mueller等被市場忽略的選手;Epstein也派出了一群紅襪實習生到NCAA總部去蒐集近30年來的棒球統計數據,紅襪以此大學數據為基礎,開發了一套預測球員大聯盟表現的演算法。我們舉紅襪在2004年選秀會上挑入的亞利桑納州大游擊手Dustin Pedroia為例,根據紅襪演算法,他會是一個上壘率高、但三振率低的打者,顯然其他大聯盟球隊沒看到這塊,他們只看到Pedroia那5呎9吋的身高罷了!於是在選秀會上,當前面64位球員(其中包括15位大學打者)被挑走後,紅襪制服組不敢相信他們居然這麼強運,因為Dustin Pedroia仍舊待在候選名單上……

 

 

我們都知道,Pedroia日後的表現甚至比演算法當初預估的還要優異,紅襪把他的防守位置移到二壘,他拿下了2007年的美聯最佳新人,2008年甚至更上一層樓拿下美聯MVP,並入選4次全明星賽、納入4個金手套獎與2座世界大賽冠軍。然而到了2012年,像David Ortiz或Dustin Pedroia這樣的「漏網之魚」已經愈來愈難捕獲了,大聯盟球隊使用大數據演算法已成為顯學,現在世界已經變成平的,儘管Epstein、Hoyer和McLeod等三人重新聚首於芝加哥,但為了要維持競爭力,他們自己也得持續進化才行。

 

在接受訪問的時候,Theo Epstein曾這麼回憶到他的波士頓歲月:當我接下那個職位(紅襪總管)的時候,一開始我認為贏球的方法就是找到比其他球隊還要更多高上壘率的打者,就是找到可以製造比其他球隊還要更多滾地球的投手,但隨著時間過去,我漸漸能夠體會除了數字以外,「人」這個因素對於獲得冠軍是多麼的重要,你必須要有那些在意勝利、在意彼此,願意發展人際關係與展開對話的球員,那會創造出一種環境,一種團隊的良好氛圍。Theo Epstein接著舉了當時紅襪招牌球星Nomar Garciaparra的例子,在防守上Nomar完全不符合Epstein的要求,但真正讓紅襪制服組甘冒球迷大不韙把Nomar交易走的關鍵,還是為了清除他的性格在球隊休息室所造成的負面影響,結果Nomar交易發生後,紅襪不僅打出了42勝18負的絕佳戰績,甚至還打破了貝比魯斯詛咒,拿下了最後的聖杯!

 

Theo Epstein希望芝加哥小熊未來的球隊領袖是每場比賽都能上陣的球員,於是他交易來了Anthony Rizzo,Rizzo是Epstein心目中球隊領袖的理想型,也是他極力想擁有的4位小熊重建核心球員之一。當然Epstein也清楚,要透過交易得到他所要的,那機率就像是期望每場比賽都以再見全壘打逆轉勝一樣低,要創造冠軍隊,與其靠交易,更應該把握的地方呢,則是選秀會。因為當你操作交易時,池子裡的魚有限,但在選秀會上,則是有一大堆的球員等著你挑選,你每挑進一位選手,尤其在第一輪,你就是在對自己(或老闆與球迷)說:這就是我希望球隊變成的樣子!在選秀會上,投手通常都是較吸引人的標的,我們常聽到一些好比說「好投手永遠不嫌多」或者是「好投手克制好打者」這樣老生常談的話,若依傳統的棒球智慧來看,在選秀會上如果沒有強烈的喜好,那麼選投手,似乎是個較保險穩當的策略。不過小熊的Theo Epstein這回並不這樣看,他決定先將球隊投手的問題往後擺,畢竟如前所述,他的球隊基石必須要是那種能夠每天上場的球員,因此他決定在第一輪選秀上投資野手,而且是那種願意花時間在隊友身上的野手,是那種就算比賽中自己打擊表現4之3,但球隊輸球時卻仍鬱鬱寡歡的球員。於是如何透過選秀會找到這樣子的選手?這就變成了Theo Epstein團隊接下來最大的挑戰了……

(下回待續)

延伸閱讀

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(一)

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(二)

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(三)

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(四)

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(五)

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Anthony Rizzo

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:大崩盤

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:轉折點

參考資料

 

The Plan,David Kaplan

The Chicago Cubs:The Story of a Curse,Rich Cohen

The Chicago Tribune Book of Chicago Cubs,Chicago Tribune Staff

 

請繼續往下閱讀

訂閱運動視界電子報

追蹤我們