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2022/05/13

「When in Rome…」雙打選手Heliovaara和Glasspool的瘋狂羅馬之旅

「比賽前幾天人在party,半夜兩點才知取得參賽資格,早上六點出發去挑戰世界第一?」聽起來很不可思議,但Heliovaara和Glasspool做到了!身為遞補選手,他們擊敗了當今世界第一,甚至還寫下個人最佳成績。

作者:莎拉波浩

週三半夜兩點,芬蘭選手Harri Heliovaara因剛滿一歲生日的女兒大哭而驚醒,他順勢檢查手機,卻發現有多達7通來自搭擋Lloyd Glasspool的未接來電。

英國選手Lloyd Glasspool在週二晚間10:30得知因俄羅斯選手Karen Khachanov和Andrey Rublev退賽,自己和搭擋獲得遞補參加羅馬大師賽的資格,對手將是當今世界第一的Joe Salisbury和搭擋Rajeev Ram。

然而兩人卻都不在羅馬,Glasspool在倫敦,Heliovaara在赫爾辛基,兩人通話後取得共識,決定前往羅馬碰碰運氣。

Harri Heliovaara(左)與Lloyd Glasspool(右)首輪爆冷擊敗世界第一

Glasspool只帶著兩支球拍、一雙球鞋和一些服裝,搭乘當天最早的六點班機飛往羅馬。下機後,兩人直奔比賽現場練球,甚至沒有時間到旅館辦理入住。

「他根本沒有任何行李,幹嘛還需要去旅館?」Heliovaara笑道。

面對首輪對手是擁有兩座大滿貫冠軍的世界球王,兩人表示:「我們做好心理準備,如果輸球,就搭當天晚上的飛機回家。」

在搞不清楚場館動線的情況下,兩人出乎意料地以7-6(5), 6-3上演爆冷。「我們可說是沒有任何壓力,很自在的在場上揮拍,打出自己的最佳表現。」

Heliovaara和Glasspool曾在2021年攜手勇奪ATP 250分的馬賽站冠軍

兩人並沒有被勝利的喜悅沖昏頭,緊接著隔天必須繼續在第二輪登場,對手同樣不是省油的燈,分別是單打排名前百的選手Thanasi Kokkinakis和Frances Tiafoe,其中Kokkinakis還是新科的澳網雙打冠軍。

這回輪到Glasspool和Heliovaara備感壓力,不僅因為對手表現的相當放鬆自在,再加上觀眾球迷幾乎都為對手加油助陣。

不過兩人頂住壓力,最終6-3, 3-6, 10-8三盤苦戰拿下勝利。

「在飛來之前,我花了四天參加朋友的告別單身派對。期間只有週二在芬蘭練球一天。」Heliovaara說道。「不管是否有充分的準備,有時候你必須相信自己的能力還在,沒有壓力的勇往直前。」

這是Glasspool生涯第二度參加大師賽,甚至還是Heliovaara首度亮相,兩人就共創如此驚奇難忘的回憶。

他們的故事未完待續,Glasspool和Heliovaara將繼續在週五的八強賽登場出擊,面對「最萌身高差組合」– 208公分的John Isner和170公分的Diego Schwartzman,力拼生涯第一張大師賽四強門票。

原文出處:Two Men & A Baby, 20 Missed Calls & A Rome Quarter-final

圖片來源:ATP官方網站

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