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2022/05/15

選秀會第11輪投手Chase Silseth為什麼不到一年就能上大聯盟

Chase Silseth最可怕的一點,是這幾年他不斷進化,球速、控球、各項球路都一直在進步,這是極少見的。以他在亞利桑那大學投球的影片來看,他確實具有選秀會前五輪的實力,到這種等級,通常進步都會很緩慢,但他的進化速度卻是別人的至少三倍,一年內他的實力就能超過AA的水準,大部分的新人恐怕三年都不一定能進步這麼多。

作者:阿宏叔叔

美國時間5月13日,美國大聯盟天使隊到運動家隊作客時,排定去年選秀會第11輪選來的投手Chase Silseth擔任先發,Silseth成為去年選秀會眾多好手中第一位登上大聯盟的選手,這讓很多人大感意外,不到一年的時間,一個第11輪等級的新人,真的能這麼快上大聯盟嗎?讓人更意外的是Silseth的大聯盟第一役表現很突出,6局0失分只被擊出1支安打,順利拿下大聯盟生涯第一勝!

這樣的過程完全顛覆了阿宏叔叔在以往的棒球經歷中的理解,這到底是怎麼回事?經過一番研究,阿宏發現Chase Silseth確實有過人之處,應該可以列為罕見個案。

高中畢業時,Chase Silseth並沒有在大聯盟選秀會中被任何球隊選上,但因為他在高中時期帳面成績很好,是一位防禦率低、三振數高的投手,於是被延攬到田納西大學,大一那年他的投球局數不多,在球隊的角色類似一人投手,只有三振率比較優異(20.2局24次)。次年,他轉學到南內華達社區大學(College of Southern Nevada),成為球隊最好的先發投手,成績3-2/2.10(出賽數少是因為該年球季後來因疫情取消所有賽事),25.2局中投出高達46次三振,被打擊率只有.140。

大學第三年(2020),他再度轉學,加盟實力強勁的亞力桑納大學,這年他的實力大幅提升,並成為球隊第一號先發投手,在2021年球季,他為球隊貢獻八場先發勝(18次先發取得8-1的佳績),三振能力依舊良好(97.1局105次),並幫助球隊打入總冠軍賽(CWS)。在總冠軍賽第一輪,對上超強對手Vanderbilt大學,投出相當好的內容,三年大學棒球生涯,他年年蛻變,終於在2021年選秀會被急需投手戰力的天使隊選上。

有報導指出,依照Chase Silseth的實力,應該在選秀會前四輪就能被選上,但他卻在第11輪才被天使隊選走,不過他的簽約金卻又高達485000美元,屬於前五甚至前四輪的身價(第10輪簽約金通常十幾萬)。此外,他2021年在小聯盟出賽數僅5.1局,一開始先到AA,後來又到新人聯盟,整個過程很詭譎,到底是什麼情形,因為沒有找到太多資料,也不便妄自猜測。

2021年的選秀會,天使隊選了20位球員,全部都是投手,比Chase Silseth更怪的案例是第12輪的高中投手Mason Albright,他得到的簽約金是1,247,500美元。

2022年春訓期間,天使隊將Chase Silseth定位為先發投手,除了他在大學期間連兩年先發成績優異之外,球隊認為他「投球動作順暢(意思就是不用改),學習能力很強」,而且還讓他去AA等級的球隊,顯然對他很是看好。

今年球季Chase Silseth在AA成績超級好,5場先發的成績為2-0/1.73,26局投出37K,WHIP僅.846,顯然他的等級已經遠超過AA。

不過,數字上其實看不出來Chase Silseth憑什麼可以從AA直接躍上大聯盟,阿宏去找他的影片來看,才終於了解他能一舉被提拔上來的原因。高中時期的Silseth看起來很平凡,球速接近90mph,配一顆很普通的滑球,還有很普通的曲球和變速球,控球不太好,身高不高又有點胖,確實很難受到球探注意。但是,2021年的大學冠軍賽,他的球速進化了至少兩個等級(以球探評分來說),常常可以投到95mph,控球進步許多,變化球也大幅進步,三振能力強,這說明他有很好的球路,唯獨防禦率有點高,應該是因為失控的球還是有點多。

不到一年,他能在AA投出超等級的成績,如果不是看了今年的影片,光憑觀察2021年他在CWS的投球,是怎麼也不會相信的。

Chase Silseth最可怕的一點,是這幾年他不斷進化,球速、控球、各項球路都一直在進步,這是極少見的。以他在亞利桑那大學投球的影片來看,他確實具有選秀會前五輪的實力,到這種等級,通常進步都會很緩慢,但他的進化速度卻是別人的至少三倍,一年內他的實力就能超過AA的水準,大部分的新人恐怕三年都不一定能進步這麼多。

此外,Chase Silseth有一項特質,是大部分年輕投手沒有的,就是不會怯場,這一點從2021年他在WCS的投球表現可以看得出來;去年在小聯盟很少出賽今年卻照樣在AA表現神勇,把自己的投球能力發揮得淋漓盡致,可見他真的不會怯場;上了大聯盟,他投出的第一球是一個97mph的偏低好球,做牽制的時候動作也很迅速,完全釋放出自己的牽制能力,這都顯示他很能在比賽中發揮,不怕大場面。

他的超人膽識,也許就是球隊在一年內就把他送上大聯盟的主因。

當然,大聯盟有過很多揠苗助長(rush)的例子,Chase Silseth是不是被rush了?可能要長期觀察,現在說什麼恐怕都還言之過早。

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