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2022/05/15

宿命之戰-John McEnroe 愈自己的真假對決

對決過多位網壇巨星,現年六十三歲的馬克安諾並未停下競爭精神,他將在本月底「Michelob ULTRA」挑戰賽中對決今生最大的敵人-年輕的自己。

作者:WU
Photo:AP Photo/Michel Spingler

「約翰(John McEnroe)的發球不是最難打的,但他可以改變速度與角度,加上左撇子發球旋轉的優勢,這能迷惑一般選手。馬克安諾最厲害是他可以快速改變戰術和風格,適應對手的策略和球場特性。他的手眼協調性極強,速度快、腳步好,最重要的是會抓節奏,這是與生俱來的天賦,但他的勤奮使實力更上層樓。」-唯一拿下澳網、溫網和美網冠軍的黑人球員艾許(Arthur Ashe)

聊到馬克安諾,相信許多人都認同他是史上技術最細膩的選手之一。堪稱教科書般的上網、細膩的網前動作,像是棒球名人堂投手費勒(Bob Feller)向後延伸,網球至最高點時用力揮擊,肩膀下壓、轉身、落地後迅速上網一氣呵成。馬克安諾生涯拿到七座大滿貫男單冠軍、九座大滿貫雙打與一座大滿貫混雙冠軍,累積單打 877 勝 198 敗、雙打 532 勝 103 敗,至今仍是 ATP 史上巡迴賽單雙打冠軍合計最多球員

馬克安諾的球風在充滿爆發力的網球運動中獨樹一格,以柔克剛抵銷「捷克鐵人」藍道(Ivan Lendl)的力量與速度、渾身解數與全能的康諾斯(Jimmy Connors)戶別苗頭,與生涯三大對手交手當中,最經典的莫過於與「瑞典冰人」博格(Björn Borg)的對決。兩人生涯共對決十四場比賽,雖然不比當代三巨頭費德勒(Roger Federer) 、納達爾(Rafael Nadal)、喬科維奇(Novak Djokovic)之間來的多,卻在上隔月美國《太陽報》觀眾票選中獲得最佳世仇對決的殊榮。

對決過多位網壇巨星,現年六十三歲的馬克安諾並未停下競爭精神,他將在本月底「Michelob ULTRA」挑戰賽中對決今生最大的敵人-年輕的自己

Photo:Wimbledon

「Michelob ULTRA」啤酒公司與科技、製片公司「Unit9」合作,使用人工智慧,電腦學習數百小時的歷史鏡頭,模仿馬克安諾職業生涯五個重要階段的比賽風格,通過自適應人工智慧與機器人同步,將馬克安諾年輕時的打法精準複製。「Unit9」與馬克安諾相處一天,通過全身掃描、動作捕捉,將數據交給虛擬人像建模公司「Unreal Engine MetaHuman」,將栩栩如生的人像呈現在螢幕上,並透過發球機和回球機器人與真人馬克安諾比賽。

「Unit9」統計團隊分析的數百小時影像,總計共記錄了 308 個鏡頭,超過 259 次重複播放,混和他最精華的動作,捕捉馬克安諾的步法以及著名的發球、截擊技巧,可說是統計了史上最完整的馬克安諾數據。至於如何對打?當馬克安諾將球打過球網上空時,虛擬形象會跑向實體球的方向。隨著虛擬形象跑動、揮拍,新的球從發球機中射出,從螢幕中虛擬角色球拍的位置出現。從預告片中看起來螢幕上的人物有些模糊,但一切如何實際操作仍要看正式轉播時才知道。


究竟馬克安諾要與哪五個階段的自己對打呢?「Michelob ULTRA」精挑細選,第一個選擇 1979 年,那是馬克安諾的菜鳥年,當時他剛接觸到職業網球;第二個選擇 1981 年,那是他生涯首次達到顛峰,拿到溫網與美網冠軍;第三個選擇 1982 年,這算是他遭遇的第一個低潮,沒有拿下任何一個大滿貫冠軍,不過在年底台維斯杯單雙打十二場全勝,幫助美國對衛冕成功;再來是 1984 年再創巔峰,連續第四年蟬聯球王,全年打出至今仍是 ATP 史上單打最高勝率的 82 勝 3 敗戰績;最後是 1992 年,馬克安諾宣布退休。

「誰不想有機會回顧自己的起點、重新感受一路上的成長和學到的東西?我和其他人一樣經歷過高潮和低谷,隨著時間的推移,我學會欣賞這段旅程。」

被問到最想跟"哪一個馬克安諾"對決?馬克安諾認為菜鳥的自己應該會是最有趣的對手,雖然說當時對職業網球仍感到陌生,卻是最享受、最能放開來打的一段日子。再來就是退休年的自己,當時第三個小孩出生,馬克安諾的生活重心開始偏向家庭,但也有更多經驗彌補老化的年紀。至於最不想打誰?他選了巔峰的自己:「我只對年輕人跟老人感興趣,1984 年太無聊了。」

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