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2022/05/15

不放棄任何一絲進步的機會!隱藏在大谷翔平木棒底下的秘密

除了天分之外,不放棄任何一絲進步的機會,勇於挑戰自己,這才是大谷翔平不斷進化的關鍵,新球季他所使用的木棒就是一例。

作者:張尤金

相隔4場比賽沒有開轟的大谷翔平,終於在今天(美國時間5月14日)對運動家雙重賽第2戰夯出一發兩分砲。雖然只是單場5個打數的唯一一支安打,卻意義非凡,因為這是他大聯盟生涯累計第100支全壘打:

大谷在這場比賽擔任第3棒、指定打擊,5局上半、第3個打席,他瞄準運動家先發投手Adam Oller的92.8mph伸卡球,一棒掃成飛出中外野全壘打牆、擊球初速110.1英哩、飛行距離418英呎的兩分全壘打,也是本季第7轟。Youtube影片換個角度再看一次:

對於27歲的大谷來說,100轟里程碑只是一個過程,未來勢必還有更多的新紀錄在等待他,不過身為當今大聯盟最具代表性的球星之一,這項紀錄依然在太平洋兩岸引起高度關注。現場轉播單位的主播忍不住夾雜日文大喊「すごい」,而天使球團的官方推特帳號則以這張日本插畫風格的圖片,加上漢字和片假名,在第一時間祝賀:

美國播報員在轉播日本人選手出賽時夾雜日文,早就不是第一次了,知名的道奇播報員Vin Scully就發生過一件糗事。Vin Scully曾經在道奇日籍投手野茂英雄先發的比賽中,用日文來計算三振次數,但他最高只會數到6(發音為roku),當他發現野茂的三振次數即將超過6次時,他趕緊在比賽空檔用筆電上網惡補7、8、9、10的日文發音(shichi, hachi, ku, ju)。結果呢?當野茂投出第11次三振時,又再次把他考倒了,他只好念「ju plus one」。

圖片來源:nikkansports.com

野茂是引領日本人選手渡海挑戰大聯盟的「先驅者」(pioneer),距今已經超過四分之一個世紀,而在歷史的長河中,大谷並不是第一個在大聯盟達到生涯百轟的日籍選手。下面是日籍選手在大聯盟的全壘打前10傑,今天達到100轟的大谷名列第3位,僅次於松井秀喜的175轟與鈴木一朗的117轟:

(1)松井秀喜:175轟

(2)鈴木一朗:117轟

(3)大谷翔平:100轟

(4)城島健司:48轟

(5)井口資仁:44轟

(6)福留孝介:42轟

(7)青木宣親:33轟

(8)松井稼頭央:32轟

(9)新庄剛志:20轟

(10)田口壮:19轟

但請注意,大谷僅僅用459場比賽就達到生涯百轟,遙遙超越松井的636場,成為史上最速。日本媒體則製作下面這張曲線圖作為比較,雖然大谷和松井都在大聯盟生涯第5年達成個人百轟紀錄,但大谷卻足足少了177場,特別是去年單季就累積46轟,大幅追趕進度,而這也反映在大谷紅色曲線急劇趨陡的走勢上:

圖片來源:nikkansports.com

今天賽後就有日本媒體問到大谷對松井的看法,他說:

「從打擊型態來看,他的擊球命中率比我更高,整體來說是非常好的打者。我一直以他為目標,希望能以這種打擊型態擊出許多全壘打,這對我是最理想的。」

「能維持高打擊率、選到四壞球,還要能打長打,我認為這才是我心目中最強的打者。」

初中時期的大谷更確立以達比修有及松井秀喜為投打偶像的想法,尤其是同為右投左打的松井。2009年紐約洋基隊在世界大賽以4勝2負擊敗費城費城人隊登上冠軍,松井成為首位獲得世界大賽MVP的亞洲球星,當時在電視機前觀看比賽、年方15歲的大谷夢想著「我想成為像松井秀喜一樣的球員」;3年後松井宣布退休,同年畢業於花卷東高校的大谷以選秀會第一指名加盟火腿,他在拜訪家鄉奧州市政廳時透露自己很崇拜松井秀喜,高中時期會模仿松井的打擊姿勢,未來想打職棒,成為和他一樣的球員。

只是對大谷來說,不管是打擊偶像松井也好,高中學長菊池雄星也好,大谷篤信「對偶像最好的致敬是超越」。去(2021)年7月7日,大谷翔平在對紅襪的比賽夯出當季第32轟,只用了半個球季的時間就超越大前輩松井2004年單季31轟的亞洲球員紀錄,這場比賽結束後,退休9年、時年47歲的松井隨即發表聲明,祝賀翔平完成創舉,盛讚他是真正的重砲型打者,絕對是獨一無二的球員。

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