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真的假的?!頭痛醫腳,腳痛醫頭?

「頭痛醫腳,腳痛醫頭」是小時候不知從哪聽來的神話,乍聽之下覺得荒謬但世界上還真不少人做得到。我們來看看到底有什麼原因吧!!

「頭痛醫腳,腳痛醫頭」是小時候不知從哪聽來的神話,乍聽之下覺得荒謬但世界上還真不少人做得到。雖然這句話在臨床工作中稀鬆平常,不過在科學研究上似乎也較難以驗證。一篇於2019年發表Exercise and Sport Sciences Reviews 的回顧性文章,探討筋膜對於動力鏈傳導的影響。閱讀過後,筆者認為兩者概念有點相似,欲在此與各位讀者分享。

 

壹、過度勞損的逆襲

        此篇回顧文章指出,常見因過度勞損 (overuse) 累積而成的傷害 (overuse injury)有肌腱炎、髂脛束摩擦症候群、足底筋膜炎或疲勞性骨折等;高比例的運動員與勞動者也深陷其苦。通常是由於在勞動 (訓練) 與休息 (恢復) 之間無法取得平衡而產生。在出現明顯出現疼痛前甚至影響日常生活或運動表現前,軟組織的受損可能早已出現並慢慢醞釀。此外,從動物運動實驗中發現,雖然動物已經疲勞且筋膜可能已有損傷,但並不會立即顯現肉眼可見的改變。

 

貳、筋膜在力量傳導過程中扮演的角色

        本文指出,筋膜填滿了肌肉組織之間的所有空隙 (包含平行或上下的空隙),例如:肌內膜 (endomysium) 與肌束膜 (perimysium) ,對於肌肉收縮產生的力量傳導很有幫助。此外,當肌肉組織出現被動性僵化 (passive stiffness) 時,也會連帶增加筋膜的僵化。因此,肌肉與筋膜間的連續性也逐漸被發現呈現筋膜鍊 (myofascial chain) 的樣態 。

 

參、筋膜傳導與過度勞損有何關聯?

        關節間互相影響的情況與代償是很常見的 — 例如腰椎骨盆帶,當髖關節的活動度不足時,可能會過度使用腰椎屈曲 (flexion) —,軟組織之間也是如此。因此,若軟組織的損傷不斷累積,則多半發展成勞損型傷害。此外,肌肉若長期處於僵化與過度勞損的狀態下,將會造成水份流失也會使筋膜系統的含水量下降 (此指結締組織間的基質,玻尿酸) ,上述情況亦會進而提高勞損型傷害的發生。

        隨著時間推進,軟組織的僵化也會日益加重,使肌肉筋膜的連續性下降。因此,當筋膜執行力量傳導的任務時也會加重其負荷,進而出現疼痛 (因為刺激自由神經末梢或魯非尼小體等本體感覺受器)、效能不足或失能 (例如:力量下降) 等狀況;除此之外,甚至會影響自律神經系統之間的調節。由於文獻指出上述的過程是緩慢的,故筆者推論若及早發現及處理則具有可逆性。

根據本文搜集的資料顯示,針對局部症狀的處理建議擴大範圍去思考,而非單純專注於局部的勞損損傷。由於全身的組織都是有連續性的 (筋膜網絡的概念) ,各關節間的力量也會透過軟組織傳遞,因此局部的不適感也可能是其周圍肌肉或關節的代償性結果。

 

肆、實際研究案例

        文中指出,雖然力量透過筋膜傳遞練傳遞的相關研究仍有很大的發展空間,不過在收集的研究資料中,仍可歸納出在各種常見勞損型傷害的觀察。因此,筆者認為還是值得一看。為避免篇幅過長,簡要摘錄幾個研究與各位分享:

 

一、足底筋膜炎

曾有研究招募兩組受試者,分為足底筋膜炎組與健康組,兩組各50人。經觀察後發現,患有足底筋膜炎的受試者也同時有比較緊繃的腿後肌群;健康組則無此狀況。另外有研究指出,腿後肌群較緊繃者,發生足底筋膜炎的機率也相對較高 (Odd ratio = 8.7)。

二、鼠蹊疼痛

針對鼠蹊疼痛,曾有研究觀察菁英足球選手,發現大部分有鼠蹊疼痛困擾者,均有髖內收肌群或腹直肌的軟組織病變,甚至出現兩者同時損傷的狀況。此外,亦有研究指出,90% 在髖內收肌群出現症狀者,其腹直肌的功能性均不足。

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