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2022/05/16

灰狼2021-2022賽季回顧:狼不回頭,問其緣由?無恩可報,再無冤仇。

在Edwards反擊的那一刻,特別在對象是與灰狼淵源頗深的Jimmy Butler的情況下,筆者彷彿看到那朵長期籠罩在北境的烏雲被揭開。結凍的霜原燃起些微的火苗,而那星星之火延燒了整個賽季,也讓灰狼繳出令人滿意的成績單──無論在比賽數據,或是在球隊氛圍上皆然。讓我們從例行賽開始,慢慢回顧這群小狼的驚奇之旅:

作者:yen76wolfherd

如果問筆者整個灰狼賽季最印象深刻的是哪一幕,瞬間浮上腦海的不是PatBev站在記錄台上與Target Center球迷為了睽違已久的季後賽狂喜的瞬間,不是KAT在聖安東尼奧砍下60分的精采戰役,更不是在主場再次遭到逆轉而黯然結束這個賽季的難熬時刻。最讓人感到熱血激昂的畫面,是在美國時間2021年11月24號與熱火的交手中,Anthony Edwards在被裁判吹判走步以後,面對Jimmy Butler的搶球舉動,直接在肢體上給予反擊。

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這是你在過去的明尼蘇達從未看到的風景。不過就是半年前,士官長也曾經對KAT說:「你就是個像嬰兒一樣的軟蛋。」那時候的Towns只是一笑置之,沒有太多的反擊與捍衛,但雲淡風輕的面對一切從來不是在籃球場上取得成功的最好方法。誠如灰狼資深記者Britt Robson所說:「灰狼的球員(過去)以為明尼蘇達就是全部,只要勤奮的出席訓練、在比賽場上和隊友不停說著『Nice Try!』就足夠了──但只是這樣的敬業而缺乏熱情,是沒辦法在NBA的世界獲得成功的。」

但就在Edwards反擊的那一刻,特別在對象是與灰狼淵源頗深的Jimmy Butler的情況下,筆者彷彿看到那朵長期籠罩在北境的烏雲被揭開。結凍的霜原燃起些微的火苗,而那星星之火延燒了整個賽季,也讓灰狼繳出令人滿意的成績單──無論在比賽數據,或是在球隊氛圍上皆然。讓我們從例行賽開始,慢慢回顧這群小狼的驚奇之旅:

 

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例行賽──顛簸而幸運,Chris Finch與走上附加賽的全新旅途

數據來源:NBA.com

從上表不難看出,在Chris Finch執教的完整賽季裡面,灰狼發生了多麼重大的突破。經歷開季令人驚豔的防守、突如其來的六連敗以及球員會議以後,團隊才慢慢走上軌道。並在2022年初逐漸嶄露頭角,DLo的回溫與板凳組的火力挹注,讓灰狼站穩附加賽的席次,一度有競爭季後賽穩定名額的機會。(延伸閱讀:Time to Talk For Win-灰狼熱身賽總結與展望(下)

 

能有這樣的結果必須歸功於兩個因素:健康度與教練團。相較於湖人、快艇、拓荒者、金塊等穩定的季後賽勁旅苦於傷病因素,遲遲沒有穩定的出賽名單,導致戰績不如預期,灰狼則是一掃前一年的傷痛陰霾。KAT單季73場出賽是近兩年的新高,DLo的65戰出席更是八年職業生涯裡的第三名,讓灰狼終於得以有完整的機會磨合,而非如同上一季般僅有季末的比賽具有參考價值。

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打造全新攻守體系的總教頭,也帶領北大荒另闢天地  圖片來源:Stadium Astro

而教練團更是厥功甚偉。季前與主要負責防守面向的助理教練Joseph Blair分道揚鑣,引進在火箭擔任助教的Elson Turner,試圖改善灰狼長期以來的防守問題。而Finch與新成員交出來的答卷,便是類似於丹佛金塊使用Jokic的防守方法,讓Towns不停向前移動夾擊持球者,並由Low Man發號施令,引導隊友進行防守輪轉而製造罰球線以內的失誤,高居聯盟第一的製造失誤數便是成果。在這樣的防守調整下,原先護框威脅力較低的KAT能夠以他的身高為持球者建立高牆,本賽季換防到後衛身上的比例由14.9%上漲至17.7%,命中率亦有1.7%的下滑;單防能力並不出色的DLo也能在弱側底角或球場的中心位大聲指揮隊友換防,讓他在進攻端的視野在防守面向上也同時幫助隊友。一次把兩個過去在防守上被認為是負資產的球員,轉變為能夠符合防守球風並做出貢獻,你不能不佩服Chris Finch對於這支球隊的掌握。(延伸閱讀:北大荒札記Vol1:說好的進攻極限,防守平均呢?

 

當然,這樣的策略也有其缺陷,只要持球者能夠刁鑽的闖過夾擊,或是由鋒線靠身材打入禁區後導至弱邊堆積的射手,底角便有大量的空檔(對手Wide Open 三分場均出手排名聯盟第四),這時便依賴灰狼球員積極的撲防。從數據上來看,對手場均出手底角三分11.4次,命中率卻僅有聯盟第十的37.4%,雖然或多或少有對手把握度不佳的情況存在,但仍可見得灰狼全隊對於自己防守布陣的問題的瞭解度,以極願意撲防的積極性。

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