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2022/05/17

【2022 NBA季後賽隨筆】小牛的破局之道,太陽失望的賽季結局

當小牛的射手群終於不在Game 7當機,而太陽完全迷失,一步步走入Jason Kidd的Game Plan時,這場萬眾矚目的Game 7,似乎在Booker上籃上空時,就已經結束了。

123-90,本來預期會是一場相當激烈的Game 7,小牛卻在比賽的上半場早早定下了基調,並收下了自2011年以來第一次的西部決賽門票。

最後的第七戰

小牛從Game 3就確定了防守策略 — 他們可以接受被Cam Johnson, Mikal Bridges投進幾顆三分,可是太陽的兩位進攻發動機Chris Paul跟Devin Booker必須被限制住。

(圖片來源: Bright Side of the Sun)

所以當Devin Booker拿到球時,小牛就會出現包夾,讓Booker選擇出球或強投。而Booker並沒有穩定的出球能力,甚至於選擇去強攻時,他也沒辦法擺脫獨行俠的側翼群。可以看到Booker在Game 7的4個失誤,幾乎都是遭遇到了2人以上的包夾,傳球時傳到對方的手裡。

而Chris Paul在37歲生日之後恍如神遊的表現,也跟小牛的策略有關。他們讓Brunson, Doncic在進攻端打Paul,消耗這位老將的體力條。然後在防守端放上Reggie Bullock、Dorian Finney-Smith,用更高更壯的球員去干擾Paul和隊友的串聯。縱然Chris Paul有著控衛之神的稱號,當面對到對手近乎點名式的戰術針對時,也只能看著小牛一路揚長而去。

Monty Williams並非沒有做出改變,他用Johnson替代掉Ayton和Biyombo,在半場快結束前放上了無中鋒的陣容,想用大量的移動和跑位來擊垮小牛的5-Out陣容。可小牛的防守交代相當到位,始終讓太陽無法跑出空檔,並讓太陽在這段時間內繳出了三分球4投1中的表現,硬是被小牛反打了一波10–2的攻勢。

 

只是當Devin Booker和Chris Paul在最關鍵的Game 7上半場繳出11投0中,3分3助攻的時候,勝利的天秤也逐漸倒向表現更出色的小牛。在進攻發動機被鎖住,全隊沒有其他Playmaker的情況下,太陽半場僅僅拿下27分,全場命中率僅有37.9% (上半場是慘澹的24.4%)。

反觀小牛,光Luka Doncic一個人在上半場就拿下27分,更別提Spencer Dinwiddie在神遊近乎一整個系列賽後外線回穩,成為小牛板凳殺手。當小牛的射手群終於不在Game 7當機,而太陽完全迷失,一步步走入Jason Kidd的Game Plan時,這場萬眾矚目的Game 7,似乎在第二節Booker上籃上空時,就已經結束了。

輸球了,然後呢?

(圖片來源: SBNation)

而接下來的休賽季,最令太陽高層頭痛的,想必會是DeAndre Ayton的續約問題。這位年輕的狀元中鋒,在Game 7的生死戰僅僅上場了17分鐘,不僅僅是在球場上迷航,甚至在板凳區跟總教練Monty Williams有著激烈的言語交換,對於太陽沒有提前提供續約感到失望。種種的表現或許都在暗示著太陽要拿出足夠的決心,才能留住這位冉冉升起的新星。

此外,小牛這輪系列賽的戰術安排,和上賽季公鹿的冠軍賽Game Plan,都給全聯盟展現了在季後賽防住太陽的例子。固然,太陽有著相當優良的戰術體系,並且能夠打出各式各樣的進攻方式,但這一切都建立在後場的兩位進攻發動機。而當公鹿拿出Jrue Holliday的半場壓迫,小牛選擇更高壯的防守球員時,Paul和太陽在高端局的劣勢就會被一一擊破。

對於Booker而言,如何提升自己的球場視野,並且在遭遇到包夾時的分球和組織能力,很大程度上會決定太陽的進攻上限。而太陽在休賽季,也勢必要找到一位能分擔Paul和Booker持球壓力的playmaker。Bridges和Crowder固然是聯盟頂尖的3D球員,但在進攻發動機被壓制時,他們並沒有能力去解決太陽的問題。在Paul的職業生涯開始退化的同時,太陽也必須找到一個能夠接班Paul的控衛,而這將是他們在交易市場上面的重點之一。

這場慘敗並不會掩蓋住太陽這個賽季的史詩級的表現。在幾位核心 (Chris Paul, Devin Booker, DeAndre Ayton…) 賽季中接連受傷的情況下,他們一路高歌,拿下隊史紀錄的64勝,甚至在大部分時間佔據了西部第一並遙遙領先,絕對是總冠軍的大熱門。

(圖片來源: Arizona Sports)

但撇開這一系列的榮譽,對於這群年輕的核心而言,這僅僅是他們生涯第二年的季後賽,更只是他們第一次的Game 7。相較於過去兩年和快艇幾乎廝殺到最後一場的Doncic,太陽的年輕球員在Game 7顯然經驗不足。所以即便Chris Paul職業生涯經驗豐富,當太陽迷航之際,他也沒辦法幫助球隊踩住煞車。

恭喜小牛,在不被看好的情況下,終結了太陽的總冠軍之路。他們將要去挑戰西決的勇士,又或是成為總冠軍最後的兩位爭奪者。

而太陽在接下來這個休賽季還有很多事情可以去做。他們有著相當年輕的核心陣容,跟一位剛剛獲得年度最佳教練的總教練。這場失利並不是個結尾,而是王者登基前的考驗之一,而太陽要去做的,就是想辦法提升這支球隊的天花板,才能在季後賽繼續往後走下去。

 

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