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2022/05/17

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Epstein的挑戰

當Theo Epstein走馬上任,他發現芝加哥小熊的球探體系仍舊非常傳統,套句現在的流行語-別人都在上太空了,芝加哥小熊還在殺豬公!這對從大聯盟數據分析前緣(波士頓紅襪)轉來的Theo Epstein來說,其衝擊程度可是相當巨大,當然這也是他首先必須要克服的難關,畢竟若他想要讓芝加哥小熊翻身,那麼數據分析的建置是非常重要的,因為在當代大聯盟,資訊(information)就是貨幣(currency)!

作者:alonetogether

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長久以來,芝加哥小熊隊在選秀會上的評價並不大好,根據著名體育記者Tom Verducci引用一份2014年ESPN所作的排名表示,從1999到2010年這個區間,小熊在首輪選秀的表現只能用「糟糕透頂」來形容。在那12年的選秀會中,小熊總計在首輪挑了16位球員,其中有一半的選手連一場大聯盟比賽也沒打,而僅僅只有Mark Prior以及Typer Colvin這2位球員待在大聯盟的時間超過2個賽季。當Theo Epstein走馬上任,他發現芝加哥小熊的球探體系仍舊非常傳統,套句現在的流行語-別人都在上太空了,芝加哥小熊還在殺豬公!舉例來說,小熊隊的電腦管理軟體,是其他球隊在1990年代中期使用,如今早已淘汰的恐龍級產品,很多球探報告還是手寫版本,一天兩次,小熊隊的資訊部主管Chuck Wasserstrom得要負責把他在網路上蒐集到的各種棒球新聞給列印出來裝訂成冊,並放在制服組主管桌上以供參閱,當然這樣的資訊,是任何知道怎麼使用網路搜尋功能的棒球迷都有辦法輕易得到的。看起來,芝加哥小熊應該是數位時代砍樹砍得最多的大聯盟球隊吧?這對從大聯盟數據分析前緣(波士頓紅襪)轉來的Theo Epstein來說,其衝擊程度可是相當巨大,Epstein驚訝於小熊對球探以及小聯盟體系球員的發展是如此輕忽,當然這也是他首先必須要克服的難關,畢竟若他想要讓芝加哥小熊翻身,那麼數據分析的建置是非常重要的,因為在當代大聯盟,資訊(information)就是貨幣(currency)!

 

芝加哥小熊隊的球探報告逐漸改變,它看起來再也不一樣了,Theo Epstein要求的球探報告,其長度要像19世紀的那些舊俄小說一般令人「望而生畏」。而那些不願意寫詳細報告的球探,Epstein請他們全部走人,Theo Epstein需要這些資訊,那不一定要是那種經過精密程式分析過後的進階數據,但必須要出自球探仔細觀察思考之手,因為不管是球員表現還是傷病報告,都會對小熊隊的重建帶來影響。在制服組三劍客接受挑戰後不久,他們便策動了一次重要的交易,他們用評價相當不錯的25歲先發投手Andrew Cashner跟聖地牙哥教士交換來了22歲的一壘手Anthony Rizzo。Rizzo其實是在2007年被波士頓紅襪隊(當時紅襪總管是Epstein)選上的,在他克服了癌症傷勢後被當成Andrian Gonzalez的交易包裹送到聖地牙哥教士(當時教士總管是Hoyer),他在小聯盟表現優異,但2011年升上大聯盟以後,在35場比賽中卻僅繳出了1成43的打擊率,可能因為這樣,聖地牙哥教士願意放人,也讓小熊能宛若餓虎撲羊般地趕緊把Rizzo給納入麾下!

 

Rizzo的2012年球季從小熊3A出發,與此同時,芝加哥小熊也正在開始他們那對新球隊文化與系統的緩慢重建過程,Rizzo在該年的6月底被叫上大聯盟,第一場對上紐約大都會的比賽中他便打出了4支2(包括2分勝利打點的二壘安打)的好表現。我要留在這裡(大聯盟),Anthony Rizzo在賽前接受訪問時這麼說,我只想要每天都努力工作、學習、進步,充分體會一名職業棒球員的高低潮!在David Kaplan那本關於2016年芝加哥小熊隊的書中,作者訪問了Rizzo,問他初次上大聯盟的感想如何?那個時刻彷彿水晶般晶瑩透亮,Rizzo記得當時球隊陣中的前輩好比說Ryan Dempster、Alfonso Soriano、Reed Johnson和Jeff Baker等人都十分照顧他,他們不在乎Rizzo年紀有多大,他到這裡就是要幫助球隊贏球的,他只要上場做他該做的事情,那便足夠了……果不其然,2012年Anthony Rizzo破繭而出,在剩下的87場比賽中,他繳出了2成85打擊率、15支全壘打和48分打點的表現,而小熊也在季末隨即跟他簽了一紙7年4100萬美金的延長合約。2013年Rizzo表現不穩,雖然仍打出了23支全壘打,但平均打擊率卻只有2成33,這讓不少球迷與媒體都開始質疑他究竟能否扛起未來球隊一壘手加主砲的重擔?不過2014年Rizzo又強勢反彈(2成86打擊率、32支全壘打與78分打點),而這樣的穩定表現也終其他的小熊生涯。2015年(2成78打擊率、31支全壘打、101分打點)Rizzo已成為了小熊的招牌球星,而他在隊友之間已漸漸有了領袖的氣質,好比說在一場對辛辛那提紅人隊的比賽中,當他看到紅人隊火球男Aroldis Chapman對自己隊友Nate Schierholtz連投兩記剛速近身球後,在下一局換防時Rizzo獨自走到紅人隊休息區前「警告」兼「嗆聲」,雖然日後本人說他已經忘了當初講話的內容是什麼了?但他只想要替自己的隊友挺身而出,如此而已!

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