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2022/05/18

【秉筆直書】從無能到無畏:軟球派左投Nestor Cortes的蛻變

紐約洋基今年開季打出了全聯盟最佳戰績,超乎許多專家球評在季前對他們的預期。條紋軍開季的成功,一部分當然得歸功主力打者群的有效發揮和防守的進步,但更大的功勞,當屬他們表現出色的先發輪值。 洋基本季輪值除了大家原本就很熟悉的王牌投手 Gerrit Cole,以及傷癒復出表現也很不錯的 Luis Severino,比較令人驚奇的應該是從去年竄起的怪傑左投 Nestor Cortes。究竟這位出生於古巴的軟球派左投,是如何投出近 2 年的超群成績?

秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

紐約洋基今年開季打出了全聯盟最佳戰績,超乎許多專家球評在季前對他們的預期。條紋軍開季的成功,一部分當然得歸功主力打者群的有效發揮和防守的進步,但更大的功勞,當屬他們表現出色的先發輪值。

洋基本季輪值除了大家原本就很熟悉的王牌投手 Gerrit Cole,以及傷癒復出表現也很不錯的 Luis Severino,比較令人驚奇的應該是從去年竄起的怪傑左投 Nestor Cortes。究竟這位出生於古巴的軟球派左投,是如何投出近 2 年的超群成績?

2021 年以前,大聯盟球迷幾乎沒有人聽過 Nestor Cortes 這個名字,因為當時他只是一名速球均速不到 90 英里、生涯已經流轉 3 支不同球隊、而且通算防禦率高達 6.72 的 26 歲浪人後援左投。2013 年選秀在第 36 輪才被選中的他,因為缺乏優異球威和出眾的身材,最早完全不被球探看好。

儘管選秀時不受球探的青睞,而且只具備相當平庸的球速,但 Cortes 在洋基的小聯盟體系年年都投出好成績,靠的是出手藏球做得很好、速球也有不錯的欺敵效果,加上相當精準的控球。2017 年球季結束後,已經爬升到 3A 且 48.1 局投球防禦率只有 1.49 的 Cortes,並沒有被洋基放入 40 人名單做保護,因此 Cortes 在規則五選秀中,被金鶯隊挑走,離開了洋基。

2018 年的金鶯是一支十足的大爛隊,全季吞下多達 115 敗,寫下百餘年隊史的最差紀錄;可是即便在這樣的金鶯隊裡,Cortes 仍然沒辦法立足。雖然受惠於規則五選秀的規範,Cortes 得以從大聯盟開季,完成大聯盟初登板,但 Cortes 那年在大聯盟層級的 4 場出賽投得是一塌糊塗,4.2 局投球就被打了 10 支安打、掉 4 分,另外保送比三振還多。

在 2018 年 4 月 9 號被 Josh Donaldson 打了一發滿貫砲後,金鶯隊也覺得 Cortes 前途堪憂,所以把他退還給了洋基,寧願拿回 5 萬美金的補償金,也不願把 Cortes 留下。

回到洋基後,Cortes 在 2019 年又升上大聯盟,主要以中繼後援身份上場,在 66.2 局的投球中繳出防禦率 5.67、被打擊率高達 .281 的差勁成績單。於是,Cortes 在 2019 年年底成了交易籌碼,被送至了需要牛棚支援的水手隊。

來到水手之後,因為 COVID-19 疫情降臨加上自己受傷的關係,Cortes 沒有什麼出賽機會,這也是為什麼直到 2021 年之前,Cortes 在大聯盟所留下的成績會那麼不起眼。縱觀 Cortes 從 2018 到 2020 年的職棒生涯,可說是命運多舛,而他自己也納悶,明明在小聯盟都可以投得不差,但為什麼到大聯盟一切就感覺不大一樣,就是投不出成績。

不過俗話說得好,「危機就是轉機」,2020 年在水手隊受傷期間,Cortes 有時間在小聯盟體系沉澱,重新瞭解自己。他跟時任水手 3A 投手教練 Rob Marcello Jr. 建立起密切的合作關係,因為同樣身為左投的 Marcello,過去當選手時性質跟 Cortes 頗為類似,比較能產生共鳴。

Cortes 和 Marcello 運用 TrackMan 和進階的球路追蹤數據,來分析 Cortes 的優劣勢,希望能放大自己的優勢,減少劣勢帶來的負面影響。他們發現,Cortes 只要能夠在速球上創造出特定的轉軸和轉速,就可以對打者製造更明顯的視覺錯覺,讓打者掌握不好他速球的擊球點。

瞭解了自己速球的長處之後,Cortes 接下來在大聯盟生涯使用速球,便更勇於塞進好球帶,不會為了怕失投、怕投到中間,而刻意追求投邊邊角角,導致球數經常落後,最後反而成績變差。現在的 Cortes 知道,就算自己的速球速度不是很快,但是球的旋轉轉軸和進壘角度,還是可以達到讓打者無法掌握擊球點、打中也打不好的目標,因此能願意大膽以速球搶好球數。

再者就是控球的部分。控球向來是 Cortes 的強項,可是上了大聯盟之後,因為前面提到的顧忌,或是有時想刻意催球速,導致有時控球被犧牲。但經過反思,Cortes 回到他的投球本色,以「控準球的進壘點」作為第一要件,有了較好的控制力之後,再去看能不能把球速也加上去。

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