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2022/05/19

「學長有愛,成長沒有極限」Jonathan Kuminga的非典型新秀之路

Draymond Green開始思考他與Kuminga的相處模式。究竟是要把他當「兄弟」直來直往,或者把他當「孩子」幫助他更完整地成長?這份溫暖非常難得,對於理應還在讀大學的Kuminga來說,無疑是個值得珍藏的幸福時光。

不動聲色

Kuminga的天賦確實值得期待
今年的季後賽或許沒有太多讓他上場的機會,但希望下一球季能看到他的進步,以及在輪替中有更重要的地位

中壢小跑車

沒錯!下季只要保持健康,他會有更重要的定位,比較尷尬的是Wiseman回來之後要怎麼辦@@

不動聲色

Wiseman就慢慢來吧,當個第二陣的中鋒,上個10分鐘應該還可以
只是留給他的時間也不多,沒有太多時間給他成長了

中壢小跑車

@不動聲色 現實的確很殘酷,希望Wiseman自己能調適好心情

Jonathan Kuminga的新秀球季可謂起伏不定,比坐纜車還刺激。

有些時候,他被安排先發且大放異彩,但在大多數時候,他的上場時間零星到幾乎沒有--要知道,他可是2021選秀的第七順位啊。

當Scottie Barnes、Cade Cunningham、Evan Mobley和Jalen Green獲得大量的出賽空間,Kuminga更多時候是安靜地坐在場邊,等待Steve Kerr喊出自己的名字。

然而,他也和上述同梯不一樣,正跟著體系成熟的金州勇士在季後賽拚搏,為了生涯的首座冠軍奮鬥。

 

人們有個遠大的願景,期望這位19歲的年輕小將,有朝一日能長成NBA超級球星;不過「驚喜」也總是來得出奇不易,第一年就離冠軍戒指這麼接近。兩者只是不常一起出現,卻絕不衝突。

「他會變得非常好,甚至足以成為聯盟的All-Star常客,」Draymond Green說,他對小老弟很有信心。

「當然,這還是取決於他投入多少心力。他有技術、有條件,也具備洞察球場的視野,如果他願意鍛鍊,未來的他將有機會頻繁入選明星賽。」

Kuminga虛心接受,並將這樣的好評視為前進的動力,期待自己能離夢想更近一些。

「這樣的話語總能激勵我,讓我為了『現在還辦不到』的那些事努力。我每天都在思考如何邁進,希望有一天,我真能夠成為大家心中期待的模樣。」

 

季後賽前兩輪,Kuminga共獲得三場先發機會,場均11.7分2.0籃板1.3助攻,命中率57.7%。

Gary Payton II意外受傷,令Steve Kerr教練不得不啟用新陣容,Kuminga也很快給予回報,單場10投8中,三分球4投2中,貢獻18分3籃板2助攻,而且是在短短不到20分鐘內完成。勇士能率先以「3-1」聽牌,Kuminga功不可沒。

並不是Kuminga不夠好,或是勇士存在著「學長學弟制」,純粹是因為同個位置上能打的球員太多了。對於教練團來說,這是個極為奢侈的煩惱;至於Kuminga的話… …某方面來說也算是種幸福吧,畢竟很少有高順位新秀能有這樣的環境,就看他怎麼調整心態了。

事實上,Kuminga進入NBA的過程也稱得上「非典型」。來自剛果的他,並沒有在美國打NCAA,反而先加入發展聯盟一年,隨後投身2022年選秀會。

他所屬的隊伍是Ignite,那裡有很多像他一樣的年輕人,想要提早適應職業賽場的氛圍,因此選擇了這個「替代方案」,希望能在這個NBA未來之星的搖籃努力成長。

除了他以外,20歲的潛力後衛Jalen Green也是以相似的方式進入聯盟。在2022的選秀會上,Green以第二順位被休士頓火箭隊相中。

例行賽的最後兩個月,Green場均22.6分3.8籃板3.2助攻,命中率48.4%,最後一場面對老鷹還爆砍41分,正式告別季初的撞牆期。

相較之下,Kuminga沉浮於NBA與發展聯盟,1月11日前,每個月至少會有一次到發展聯盟磨練。比起在板凳上枯坐,球團更希望他有充足的時間,在場上學習、犯錯,這樣的決定對雙方而言都有好處。

 

由於肺炎疫情大流行,先前發展聯盟一度移師奧蘭多,參照2020年的迪士尼「泡泡」模式舉辦。那段期間,Kuminga總共出賽13場,平均上陣32.8分鐘,貢獻15.8分7.2籃板2.7助攻--事實上,跟他本季在NBA的Per 36 Min出賽成績差不多。

勤奮的Kuminga從不以此自滿,即便他知道自己的選秀順位不會太差。這些努力的過程,Ignite的助理教練Rasheed Hazzard都看在眼裡。

「他每天都在鞭策自我,有著不落人後的職業操守,」Hazzard這麼說。「我很享受跟他在一起的時光,因為他總是想學習、想變得更好。」

Hazzard還提到,Kuminga即使打完比賽,依舊會發簡訊給他--只為了繼續練習。

「他會傳訊息給我,問說『嘿,我們還能找到空的體育館嗎』,因為他還想把投籃練得更好。」

 

通常來說,選秀會前10的新人都會被寄予厚望,希望能馬上為重建中的隊伍大量出賽,場均打個20、30分鐘都十分合理。

Kuminga則有所不同,他加入的是一支老牌常勝軍,2015年以來奪得三座冠軍,隊上人才濟濟,Stephen Curry、Klay Thompson與Draymond Green都很照顧新人,但也不會輕易為了「練新人」而讓出地位。

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