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2022/05/20

名將Adam Jones引退 寫下給日本職棒的一封信「人生第二篇章」

名將 Adam Jones 日前宣布引退,最後在日本職棒效力的兩年,成為他非常特別的人生經驗...

作者:Kazumi

美國職棒累積 282 轟並五度入選明星賽的名將 Adam Jones,全能身手相信許多台灣球迷都不陌生。2020 年,以兩年八百萬美金的合約加盟歐力士隊,超大咖的身價與實績,讓他從入境日本那一刻起,一舉一動都是鎂光燈焦點。兩年下來,帳面成績雖然有些不如預期,但在提攜新秀與關鍵代打上,發揮了十足存在感。日前宣布引退的 Adam Jones,就以日文寫下一封信給日本職棒球迷,名為「人生第二篇章」。

Adam Jones 分享在歐力士隊的時刻。

 

信中開頭回顧 2021 年精采絕倫的日本一系列賽。

第五戰 Adam Jones 第九局轟出超前分的全壘打,一棒改變比賽,更瞬間讓東京巨蛋的歐力士球迷陷入瘋狂,華麗的揮棒英姿展現出那股難以言喻的明星氣場。

Adam Jones 回顧:

這場比賽,妻小都來到現場觀戰,雖然不想讓他們失望,但賽前得知自己不在先發名單,就先告知他們不確定有沒有上場的機會。

關鍵的第五戰,兩軍陷入膠著,第八局被養樂多追平之後,來到第九局,監督呼喚 Adam Jones。

當時,面對的是整季表現穩定的養樂多守護神 Scott McGough。兩壞球後,瞄準了一顆內角速球,全力揮擊咬中球心,目送小白球飛上外野看台,Adam Jones 也以日文常說的「會心一擊」,形容這令人振奮的全壘打。

日本一的決戰張力、全場萬人的歡聲雷動、看台上孩子們的手舞足蹈,Adam Jones 形容「這份喜悅是如此的純粹且歷久彌新,閉上雙眼都能依稀感受到當時的氣氛,這個瞬間我一輩子都不會忘。」

這發全壘打,雖然沒能讓歐力士拿下日本一的最終榮光,卻成了 Adam Jones 棒球生涯最完美的結尾。他說「有這樣的職棒生涯是非常幸運的」

時間回到 2003 年,Adam Jones 透過選秀,加盟西雅圖水手隊,經過小聯盟多年的磨練,2006 年迎來大聯盟初登板。原本是內野手的他,為爭取更彈性的上場空間,選擇轉換外野,對於飛球的處理還有些生澀,剛好與傳奇鈴木一朗同隊,看著一朗的背影,也萌生了「原來有這麼厲害的選手存在」,無論是實質上或是心靈上,都是他進步的動力,進化成拿下多座金手套獎的大聯盟明星外野手。

Adam Jones 日後被交易到巴爾的摩金鷹隊,他的信是以日本球迷為主,並沒有詳述在金鷹的回憶,但這段期間恰巧與陳偉殷當過隊友,靠著打擊、防守的傑出表現,全力支援陳偉殷等金鷹投手,球隊也在競爭激烈的美聯東區,曾經繳出不輸洋基紅襪的成績,也被開玩笑地歸類為「台灣之友會成員」。時光飛逝,不知不覺已是多年前的往事了。

大聯盟的終點則是亞歷桑納響尾蛇隊,Adam Jones 也對這座城市特別有淵源。

他提到,包含自己過世的母親,以及繼父都在鳳凰城生活,加盟響尾蛇不僅離家族成員近一些,更有一份情感羈絆。在戰績大起大落的響尾蛇,戰力始終不完整,讓他獲得了大半球季的出賽機會,得以再將個人紀錄往上堆。

信件另外一大重點,就是表達對於日本的感謝。

攜家帶眷到異鄉打拼,並非易事。Adam Jones 回顧在日本兩年多的生活,感謝人們的親切與熱情,為他與家人帶來幫助,讓家族度過了一段難忘的時光,這份恩情絕對不會遺忘,也希望未來能有再度前往日本的機會。

除了自身表現之外,重視家庭的 Adam Jones 也說,孩子們逐漸能適應文化環境截然不同的日本,結交了許多新朋友,彼此切磋琢磨,在這邊學習到不同的知識與文化,還有日本文化的禮貌美德。身為一位父親,能在餐桌上聽到孩子分享所見所聞,是如此快樂且值得期待的事。

最後的最後,Adam Jones也說:

至今以來,棒球所帶給我的一切,難以一言道盡,他會引導你到很多的地方,帶給你超乎想像的人生體驗。

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