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2022/05/19

【F1】2022賽季西班牙站︰賽事前瞻 –– 各家的升級通通登場?Mercedes今季來到十字路口?

F1事隔2個星期再次上演比賽,今次十支車隊返回了歐洲大本營,來到了作為F1經典賽道和冬測之地的西班牙賽道。傳統來說,西班牙站是車隊帶來首輪升級部件的地方,今站比賽我們可望看到大部份車隊帶來更新,當中甚至會有「B版」賽車的登場,到底哪支車隊的升級最有效?而今季表現不如預期的Mercedes,他們的研發方向又是否來到了十字路口?

F1事隔2個星期再次上演比賽,今次十支車隊返回了歐洲大本營,來到了作為F1經典賽道和冬測之地的西班牙賽道。


賽事簡介︰


賽道全名為Circuit de Barcelona-Catalunya,全長 4.675 公里,有1條極長的終點大直路和1條在 Turn 9 之後的短直路。賽道由16個彎道組成,高速彎,中速彎,慢速彎皆有,Sector 1主要是高速彎,這裡有可以全油門通過的彎道(4號彎),設計上類似於Monza的Parabolica;Sector 2則由中速彎構成,當中最難的是9號彎,車手入彎時其視線會被斜坡阻擋,因此很容易在出彎時出現誤判而衝出賽道;Sector 3就是一堆慢速彎組成,這部份的設計者正正是賽道設計大師Hermann Tilke,考驗車手在連續慢彎急彎中的平衡與操控能力。而正因為各彎道組合明確分佈在不同Sector之中,因此這裡很考驗賽車的綜合性能,所以一直都是F1測試的首選之地,而將Catalunya賽道跑好的車隊,多半在其他賽道也會有中上的發揮。


而與此同時,賽道的綜合性也帶給車隊一個難題 –– 作為難以超車的賽道,真正的超車點只在終點大直路出現,要調校成低下壓力設定方便超車嗎?那在彎道就會慢得誇張(特別是Sector 3)要調成高下壓力嗎?這會令戰車在直路難以發揮,又會加重輪胎的磨損與壓力。再加上賽場有變幻莫測的強風與5月西班牙的炎熱天氣,早上調好的設定可能在下午就變得完全不適用。因此如何在比賽當日在直線速度,彎角性能,以至輪胎磨損(特別是左前胎)上取得精準的平衡將是取勝關鍵。


說到難以超車,西班牙站的佈局去年做出了一些改變,Turn 10的慢速彎變成了一個中速彎,賽道長度也因此增加了0.02公里。官方說是為了增加超車的機會,不過由去年的比賽看來,超車的難度還是極高。直接套用F2的Mercedes青訓車手Frederik Vesti的評論也許更貼切,他說︰「Turn 10 的改變的確令賽道感覺更流暢,不過以往在此(Turn 10)起碼還可以跟對手拼剎車,現在變成中速彎反而更難進行超越。」不過另一方面,今年的新車已經證明了其跟車能力,曲折的Sector 3對跟車的影響將會減少,今次重臨西班牙理論上比以前容易在直路上進行超越,到底這會今站賽事多上多少精彩的超車鏡頭呢?


焦點1︰第一次大升級


傳統來說,西班牙站是車隊帶來首輪升級部件的地方,一來車隊一般需要經歷開季幾場比賽,才能從中了解到自家戰車的優劣並決定後續的研發方向與部件;再者西班牙是冬測之地,在這裡帶來更新可以直接跟冬測時的戰車做一個全面的比較;其三則是基於物流上的考慮,將部件由歐洲之內運輸的費用遠比越洋過海便宜得多。正因以上總總原因,今站比賽我們可望看到大部份車隊帶來更新(除了Haas,他們表示7月才有第一次升級),當中甚至會有「B版」賽車的登場。當中以下幾隊車隊的更新值得留意一下︰


Ferrari︰憋了5場比賽,Ferrari終於為F1-75首次帶來更新,範圍包括新底板、擴散器(Diffuser)等,當中也有不少減重的措施,例如去掉光面塗層就為賽車減了700克重量。車隊在比賽之先先在Monza以「Filming Day」之名用上了新部件稍作嘗試,不過內容則完全向車迷和媒體保密。車隊預計新改動能減少海豚跳的頻率,有利提高他們在直路中的表現,也拓闊了F1-75的調校窗口(Tuning Window)。這更新能否幫助近兩站皆失利的Ferrari擊敗紅牛呢?


紅牛︰面對Ferrari今場放大招,紅牛自己也有新升級派上用場,據報空動方面預計會升級擴散器和底板前端,尾翼端板(Rear Wing Endplate)也會作出修改。而不僅這些,懸掛支架和引擎的冷卻系統都會進行升級,一些控制組件也更換為更輕身的版本,盛傳這一堆更新將為RB18減去多達7KG的重量,換算下來一圈可以快近0.3秒左右。紅牛的更新會否有助他們今仗一騎絕塵?


Aston Martin︰上文提及B版賽車,說的就是Aston Martin。開季之初車隊已經表示有一輛新的「AMR22B」正在打造當中,如今將正式在西班牙站中登場。不過跟傳聞的零件短缺導致只趕及製造一輛車不同,今場Stroll和Vettel都可以開上B版賽車。據意大利Motorsport.com所指,新車的概念會類似於RB18,側箱和底板皆是重新設計的產物,前翼和尾翼也將稍有不同,其目標是減少海豚跳並拉近與中游的距離。那麼AMR22B今場可否跑出眼前一亮的表現呢?

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