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2022/05/21

【F1】Albon紅髮背後的暖心義舉

Alex Albon與Williams車隊近期在闈場內掀起了一陣染紅髮熱潮,這個舉動並非是為了炒話題,而是一項暖心義舉。

作者:Athrun

經過一年的空白期後,Alex Albon獲得Williams車隊的青睞,讓他在2022年賽季有重新證明自己的機會,而對Williams車隊來說,這位泰裔英國車手的加入也讓他們得以順利填補George Russell高升Mercedes車隊後的戰力空缺。

出生於英國倫敦、母親來自泰國的Albon自2019年登上F1後即因使用泰國駕照出賽成為泰國的知名人物,而在與Williams車隊簽約後,Albon透過車隊執行長Jost Capito而與他母親的祖國有了更深一層的連結。

Capito在1980年代曾與父親與弟弟Volker一同爭戰巴黎達卡拉力賽賽場,並奪下1985年大賽卡車組冠軍,而當Capito繼續在賽車界發展時,Volker則是搬到泰國曼谷經營一間活動策劃顧問公司,並藉由他的專業知識協辦賽車王中王(Race of Champions)等等大型活動至今,但他並沒有像Jost般繼續參與賽車運動。

2004年,Volker將救助位於曼谷北部約100公里,寄居在Wat Sakaeo孤兒院的約2500位貧困兒童視為己命:在這個以佛教作為主要信仰的國家裡,(陽曆)除夕夜雖不像其他地方會大肆慶祝,不過許多人仍藉由這個機會做善事,像是Capito與朋友便在2004年時向Wat Sakaeo孤兒院捐了25公斤白米,隔年則換成了2500人份的冰淇淋,這也讓Volker從孤兒院的孩子們獲得「冰人」的綽號。

「我看到了孤兒院的大量需求」,Capito表示,「我想這些孩子們可能沒有吃過冰淇淋,所以我才想說用冰淇淋代替白米,但要將2500份冰淇淋以不融化的前提下送到孤兒院可是件大難事。」

「當時人們質疑我是不是該做些更好的事情,但當你看到這些孩子們號啕大哭時,買下冰淇淋的費用絕對不是浪費錢,這是所有孩子們都想要的東西。」

因此以Capito兄弟為核心的「冰人慈善機構」(Iceman Charity)便這麼誕生了。2004年的南亞大海嘯讓眾多孩童因而成為孤兒,讓孤兒院的負擔頓時加重,在Capito兄弟的協助下,Wat Sakaeo孤兒院總算是得以容納突然大量增加的院童,並逐步改善院內的硬體設施。

雖然院童的學費由泰國政府負擔,但孤兒院的運作仍需倚靠捐助才得以維持,在這段期間裡,冰人慈善機構已為Wat Sakaeo孤兒院募得約8000萬泰銖、220萬歐元(6907萬台幣)的資金。

當Albon加入Williams車隊後,Capito趁著在4月遠征澳洲時將他與弟弟的義舉巧妙的與Albon連結在一起,在這次的訪問裡,Albon與院童一起開心地踢著足球,並在午餐時間為院童分發餐點(當然身為甜點的冰淇淋是不可少的),而Albon也對院童的積極態度與自律精神為之震撼。

「Jost曾提及他與弟弟在泰國的義舉,其規模之大讓我感到印象深刻,所以我們在前往澳洲前安排了一天訪問行程」,Albon在西班牙GP闈場表示。

「這次的訪問讓我印象最深刻的便是院童即使有著不同遭遇,但他們對這一切相當感激,這些孩子們心懷感激且充滿笑容,讓我感到相當震撼。雖然我不知道這是否是佛教的薰陶,但你要仔細想想,在孤兒院裡每位大人平均可能要照顧50位孩子,但這些孩子不僅相當自律,甚至還會幫忙整理環境,將院裡清理得一塵不染,而且他們在永續經營上做得相當好。」

Wat Sakaeo孤兒院為院童實施一系列的教育讓院童獲得基本生活技能,讓院童在長大成人後順利融入社會,除了一般的課程外,Albon也發現在特殊場合染髮也是學習的一部分。

「這些孩子們是利物浦球迷,在泰國,利物浦與曼聯對他們來說是最大且最知名的球隊,而且他們的代表色紅色在亞洲也是幸運色,所以當孩子們想幫我染髮時,我當然只能說沒問題」,Albon表示。

「於是我就頂著一頭紅髮繼續行程,而且我們就這麼與泰國觀光局官員會面,之後我們接著就前往墨爾本參加比賽,而且成績不錯,一切就這麼開始了。」

雖然這看起來像是場單純的公關活動,但Albon的心顯然的已在這裡;當他與院童踢足球時,Albon主動的脫鞋,並答應讓他們染髮,讓他與支持利物浦的孩子們有同樣的髮型,這些行為很快地贏得泰國當地的讚賞。

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