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2022/05/21

Kevon Looney,默默做好事的MVP

面對大個子,他不夠高;面對小個子,他不夠快。但或許正是因為如此,他學會動腦、學會配合體系,生成獨一無二的「適配度」,蛻變為勇士不可或缺的一部分。他是最「適合」金州勇士的鋼鐵超人,Kevon Looney。

就像所有職業球隊一樣,金州勇士對於「天賦」是重視的--但在總教練Steve Kerr的藍圖裡,「適配度」無疑是另一個關鍵,只有找到「合適」(fit)體系的那一位,才是他們想要的、對的人。

D’Angelo Russell、Kelly Oubre Jr.都是很有天份的球員,卻沒能長留在勇士隊上;相對地,Kevon Looney待到了今天,成為團隊不可或缺的重要拼圖。

Looney跑得不是特別快、跳得不是特別高,既沒有穩定的外線能力,也無法爆量得分--所以,他做了除此以外的所有事情,用默契、球商、拚勁… …去彌補上述的不足。

正因為有他,勇士才得以克服多達19分的落後,126比117,成功逆轉達拉斯獨行俠。這是一場團隊的勝利,也是屬於Looney的勝利。

作為默默做好事的影子功臣,他今晚絕對配得上MVP的呼聲。


由於上半場大幅落後,勇士必須在第三節扭轉頹勢,才有機會將戰線延長到第四節。

就在這時,Looney迎來了生涯的巔峰時刻,深入敵方禁區如探囊取物,單節6投5中,在10分58秒裡拿下11分。

這聽起來或許不是很多,但在該節,勇士沒有其他球員貢獻超過4分,獨行俠「整隊」加起來更是只拿了13分,成為比賽的分水嶺。

對於同鄉Looney的好表現,Jordan Poole感到雀躍無比,甚至表示自己「是看著他打球長大的」。

雖然不確定Looney聽了會不會開心,但在那一瞬間,我們彷彿看到「小球迷」版本的Poole,只差沒上去請求簽名合照。

「我跟Looney都是密爾瓦基出身,還曾經交手過。看著他在如此高層級的舞台,打出驚人水準,真的是與有榮焉。」

「人們可能無法理解,他要堅持到今天有多麼不容易(註:Looney生涯前期曾多次受傷)。見識到他的職業精神、比賽方式,以及面對每天新挑戰的堅強毅力,我是真心為他感到高興!」

 

下半場開打時,勇士以58比75落後。不到50秒的時間內,Looney用一次上籃把差距縮小至15分,期望能突破僵局。

而到了該節尾聲,勇士透過槍響前的灌籃,將比分拉近為85比83。而完成這次得分的,竟然也是我們今晚的男主角,Kevon Looney。

第三節的反攻始於Looney,也完結於Looney之手,Game 2的他就是這麼耀眼。

不論是例行賽、季後賽,Looney長達七年的職業生涯裡,從未有一場比賽出手超過12次,但今晚他出手14次;他也從來沒有單場命中7球,今天他則是命中10次。

21分12籃板2助攻,1次犯規,沒有任何失誤,還附贈5次進攻籃板--對於生涯最高得分為「19」的藍領苦工來說,這絕對是個值得驕傲的紀錄夜。

延伸閱讀:Looney為1977後季後賽首位20/10勇士中鋒(批踢踢實業坊)

 

「我今年進步很多,更懂得抓角度、擺脫防守者,學習在掩護後roll到好的位置,」Looney這麼說,客觀評價自己的成長。

「高中的時候,我只要接球、灌籃就完事了;但來到NBA之後,多的是飛天遁地的體能怪物,他們可以在空中跟我『硬碰硬』,所以我必須努力鍛鍊手感。」

「這些都是我一直在努力的事情,現在我成長了很多,算是辛苦終於得到回報吧。」

Looney最後兩次得分,發生在末節的前四分鐘,其中的第二次讓勇士「反超」取得領先,從此再也沒有落後過。

生涯打了超過400場比賽,Looney從未在全國轉播的比賽裡「被」留下來,接受TNT的賽後採訪。

但今天他有了新的回憶,獲得「勝利女神」Allie LaForce的專訪機會。對於25歲的他來說,絕對是個新鮮的體驗。

 

當被問到「有沒有聽到主場球迷高喊MVP」,Looney說「有」,當時他正在罰球線上,準備投出他本場比賽唯一的罰球。

「那個時候還真是傷腦筋呢,」Looney傻笑著,露出他可愛的招牌牙縫。「我大概有3個禮拜沒有(在比賽裡)罰球了,所以我很努力集中精神。」

「對我而言,那是個很酷的時刻,幸好我後來也順利罰進--所以就更棒了!」

事實上,Looney上次獲得罰球機會,是5月9日戰勝灰熊的Game 4,相隔沒那麼久。但有趣的是,今年季後賽只要Looney順利投進罰球,勇士沒有輸過,某方面也是個幸運象徵吧。

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