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2022/05/21

不完美的Don Larsen與他1956年的完全比賽

如果要你考慮,誰會在世界大賽投出完全比賽,或許有人會說Randy Johnson,或許有人會說Curt Schilling,然而這些季後賽巨投都沒辦到。唯一達成這項不可能任務的,是生涯勝少敗多的Don Larsen,但他無論是在球場內外,都並不「完美」。

作者:一貫三

無名氏

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如果要你考慮,誰會在世界大賽投出完全比賽,或許有人會說Randy Johnson,或許有人會說Curt Schilling,然而這些季後賽巨投都沒辦到。唯一達成這項不可能任務的,是生涯勝少敗多的Don Larsen,但他無論是在球場內外,都並不「完美」。

Don Larsen出生於印第安納,跟所有美國人一樣,他的棒球啟蒙是在家裡後院跟爸爸傳接球。他的爸爸是從挪威來到美國的移民,雖然自己從事的工作跟棒球完全無關,但卻鼓勵自己的小孩成為一名棒球員。

然而Larsen一開始不喜歡打棒球,他比較喜歡籃球。他甚至獲得了不少大學的籃球獎學金,然而他拒絕了所有學校,理由只是因為不愛讀書。之後他選擇跟聖路易布朗隊(金鶯隊前身)簽下小聯盟合約,他在小聯盟逐年向上。

但是1951年因為韓戰,他入伍兩年,不過在軍中因為職業球員的身分,他並沒被派上前線,反而加入軍中球隊,得以延續手感。他回歸布朗隊之後,因為春訓的好表現被升上一軍。

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布朗隊在1945年之後因為球隊經營不善,戰績一蹶不振,1953年正好是改名前的最後一個球季,隔年就搬到巴爾的摩了。Larsen雖然表現普普,但還是在非常缺投手的布朗隊成為穩定先發,他甚至需要不時支援後防,他整季38場出賽中,有16場是從牛棚出發,因此整季吃下192.2局,是隊上最多。

他也剛好參與到布朗隊最後一場勝利。那場作客底特律,傳奇巨投Satchel Paige主投7局失3分退場,他上場鎖住兩局,兩人聯手拿下布朗隊更名前的最後一勝。

隔年他跟著球隊去巴爾的摩,依然是球隊倚靠的主力先發。表現跟前一年差不多,然而卻吞下21敗,苦吞大聯盟敗投王。當然我們知道,敗投王通常不是因為自身實力,而是因為沒請隊友吃消夜。他先發的28場中,有16場隊友幫他攻下的分數是0-2分,3-5分的有9場,只有3場在六分以上。金鶯那年得分雖是美聯墊底,但平均每場還是有3.13分,這個援護率實在悽慘。

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季後,他跟七名隊友被換到洋基,換來九名球員。這筆牽涉十七名球員的超級大交易,至今仍是MLB史上最大的交易案。交易案起因是洋基從1948年以來,第一次輸掉美聯冠軍,雖然還是拿下超過百勝,但不敵印地安人輾壓式的111勝而屈居第二。

洋基深感投手陣容老化,亟欲用交易補強陣容,作為Whitey Ford還有Bob Grim的後盾。一是Larsen,二則是1954年繳出14勝15敗、104 ERA+的Bob Turley。若以事後諸葛言之,很難想像洋基會想要Larsen,那是個勝投掛帥的年代,而Larsen 1954年只有3勝21敗。但據說時任洋基總管George Weiss跟總教練Casey Stengel看出他的潛力,所以要求一定要把他放入名單內。

有道是:「世有伯樂,然後有千里馬。千里馬常有,而伯樂不常有。故雖有名馬,祗辱於奴隸人之手,駢死於槽櫪之間,不以千里稱也。」Weiss跟Stengel大概就是Larsen的伯樂吧。考慮到1954年他的保送投得比三振還多,兩位能「慧眼識英雄」實在不可思議。

然而,大概是因為前兩年過勞,他隔年開季並不順遂,只在大聯盟投了四場就被下放小聯盟。在小聯盟調整許久後,他終於獲得回到大聯盟的機會。八、九兩月他加起來投了14場,防禦率2.92,拿下7勝1敗2救援,為自己贏得在世界大賽先發的機會。

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