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2022/05/22

尚未結束的支配 勇士的王朝復興

由Stephen Curry為首的勇士團隊在過去三季都未能奪冠,前兩個賽季更是連季後賽的第一輪都摸不到邊,因此很多人認為勇士在2010年代中期所建立的王朝正在式微。然而,這個賽季的勇士似乎告訴著眾人他們的王朝尚未結束...

由Stephen Curry為首的勇士團隊在過去三季都未能奪冠,前兩個賽季更是連季後賽的第一輪都摸不到邊,因此很多人認為勇士在2010年代中期所建立的王朝正在式微。然而,這個賽季的勇士似乎告訴著眾人他們的王朝尚未結束。

前次勇士打進總冠軍賽是在2018-19賽季,不過勇士並未在當年奪冠。那個賽季的總冠軍賽裡,Thompson先是在第二場比賽後段拉傷左大腿,雖然於第四場戰就復出,但在第六場比賽中,卻遭遇到更嚴重的傷勢──左膝十字韌帶撕裂。

那個時候對勇士而言,被Kawhi Leonard斬斷了三連霸的夢想並不是最難過的事。至少得看到Thompson缺席一個賽季才是當時最讓勇士難過及頭疼的挑戰,因為前十字韌帶撕裂不僅會讓球員經歷不短的復健期,更可能讓球員的身手受到不小的影響。

照片來源:美聯社/達志影像

在2019年的夏天,勇士不但知道Thomposon將缺席2019-20賽季的大部分比賽,還面臨到Kevin Durant(KD)決定離開的沈重打擊。另外,自2014-15球季就是隊上重要人物的Shaun Livingston也在九月宣佈退休。

2019年的總冠軍賽失利究竟是象徵著10年代中期勇士王朝的結束,亦或只是這支球隊將歷經短暫的陣痛期而已?在被暴龍以4比2擊敗的當晚,勇士總理Bob Myers疲憊地說道:「也許陣痛期真的到了,不過我還是會天真地想這一刻不會來到。人們無法知道事情會轉好轉壞,這就是為何我們的生活會如此多變。」

被暴龍奪冠之後,即便勇士還保有王朝的核心戰將,依然有人認為勇士王朝已經終結。當時,勇士主將Stephen Curry並不認為球隊的王朝就此結束,並說道:「明年這時我們仍會回到總冠軍賽的舞臺。」

照片來源:美聯社/達志影像

事實上,2019的總冠軍賽只是勇士在過去幾年的不如意的開始而已。在2019-20賽季初,Curry因弄傷了手而缺席了大半賽季。2020-21賽季,因前十字韌帶撕裂而缺席一個賽季的Thompson又受到了阿基里斯腱斷裂的大傷。「宇宙勇」在過去兩季早已不存在,戰績更下滑到可以拿樂透選秀籤的排名。由於主力老化、傷兵滿營、新秀銜接不上等現象一一浮現,勇士的前景和將來籠罩著諸多的不確定性。

不過經歷了過去兩季的低潮之後,這個賽季的勇士竟捲土而來。截稿前,勇士已在西區決賽取得2比0的領先,即便對手是新一代指標球星Luka Dončić領軍的獨行俠。現在的勇士展現出不服輸及不服老的頑強精神。

照片來源:美聯社/達志影像

Curry之前受訪時說:「我們很渴望奪冠。在過去兩季,我們不被認為是有機會奪冠的球隊。」近幾年各個強權彼此牽制,再加上球星的流動率比過去更甚,10年代中期的勇士顯得相當不同。在這個賽季之前的三個球季,奪冠球隊由遠至近依序為:暴龍、湖人、公鹿。不僅沒有任何一支球隊在過去三年完成連霸的壯舉,這些奪冠球隊在奪冠後的下個賽季甚至連總冠軍賽都進不了。去年的總冠軍賽隊伍公鹿和太陽今年則紛紛在第二輪慘遭淘汰。

去年打到東西區冠軍賽的四支隊伍分別為:公鹿、老鷹、太陽、快艇。今年,這四支球隊都沒有分區冠軍賽可打。若打進分區冠軍賽算是個里程碑,自2014-15球季算起,西區共有10支球隊摸到分區冠軍賽的地板,東區則是只有6支。從2015年算到今年,勇士在這八年共打進了六次的分區冠軍賽,遭遇到五支不同的球隊。今年的勇士可不只滿足於現況,這支球隊的終極目標是打進這八年第六次的總冠軍賽,並拿下這八年來的第四次總冠軍金盃。

勇士在第二輪的賽事裡,和灰熊的交戰可是費盡心血且充滿火藥味。結束跟灰熊的系列賽後,Green受訪時說道:「每次的挑戰的難度等級都比之前更強。」

在今年的前四年,每年的總冠軍得主都是不同球隊,再加上聯盟的超級球星轉隊愈趨頻繁,以及嚴格的豪華稅制度導致合約年限縮短的現象,在這幾年似乎難見到任何一支球隊建立出所謂的王朝。有鑒於此,由Curry領軍的勇士再次成為冠軍候選球隊之一後,讓這支10年代中期所形成的王朝球隊顯得格外不同。

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