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2022/05/26

看到塞爾提克浴火重生的賽季,波士頓紅襪可以從中學到了什麼?

紅襪開季不如預期,但他們可以借鏡同城球隊,塞爾提克也是開季戰績不佳,但卻強拉尾盤,更在季後賽擊敗衛冕軍密爾瓦基公鹿,闖入東區決賽,從塞爾提克浴火重生的賽季中,紅襪可以學到些什麼?

本文編譯自 The Athletic Can Red Sox learn anything from Celtics’ wild turnaround? Alex Cora thinks so

波士頓紅襪目前以20勝23敗的戰績(截至5月26日),名列分區的第四名,離世仇洋基高達10.5場勝差,戰績遠不如季前預期。

在賽季的前六周,紅襪的戰績看起來並不漂亮,但他們只要參考同城球隊的表現,就可以得到一些啟發。

5月15日,波士頓塞爾提克在東區準決賽的第7場大敗衛冕冠軍密爾瓦基公鹿,晉級東區冠軍賽對決邁阿密熱火。但是,如果你問任何一名在賽季前兩個月有在關注塞爾提克的人,他們是否有可能打敗公鹿時,你會得到一陣嘲笑。

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塞爾提克從17勝19敗—非常令人沮喪的開季,到季後賽的強勢表現,紅襪總教練Alex Cora注意到了這個瘋狂轉變,他知道所有波士頓的球隊都存在於同樣的壓力環境中。

▼Alex Cora

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「我喜歡關注其他球隊,看看人們對他們的反應,」Cora 16日受訪時表示:「人們一度喊著要拆散這個團隊。但現在,他們進入了東區冠軍賽。我認為等待得到了回報。他們對年輕球員非常有耐心,也有Al Horford在更衣室裡穩定人心,這非常棒。而且他們決定開始認真防守。我想如果我沒有記錯的話,在12月31日那一天,一切都改變了。」

那天,塞爾提克擊敗了氣勢正旺的鳳凰城太陽,他們在那場比賽之後,以34勝12敗的戰績結束了這個賽季。

顯然的,將塞爾提克的轉變與紅襪令人失望的開局進行比較,並不是一個對等的情況。這是Ime Udoka擔任球隊總教練的第一年,也是Brad Stevens第一次擔任球隊總管。儘管如此,從塞爾提克這支在賽季初陷入困境但賽季尾聲表現強勁的球隊身上,還是可以學到一些道理。因此,我們請來了一位專家—《The Athletic》塞爾提克專欄作者Jay King,帶給我們他的觀點,並分析塞爾提克是如何在賽季中強勢翻盤的。

「首先,塞爾提克傷兵歸隊了,」King說道。「他們賽季初碰到很多麻煩。每個重要球員都缺席了一段時間,包括在熱身賽期間先發球員中有兩個新冠病例,當時他們都還在學習Udoka的戰術系統。」

這個情況與紅襪沒有什麼不同。在球隊中出現零星的新冠病例之際,包括Cora長達一周的缺席,以及Chris Sale和Josh Taylor的傷病,紅襪不得不迫使球員扮演不同的角色,削弱了陣容中其他領域的戰力。最明顯的例子是將Garrett Whitlock移到先發輪值中,這影響了牛棚的後援表現。但塞爾提克隊並不只是恢復健康而已。他們還必須接受教練告訴他們的事情。

「他們接受了,」King說道:「Udoka在前幾個月的時間裡,大部分都在抨擊塞爾提克的壞習慣。相信在那之後,他們開始做出更果決的決定,並打出更無私的球風。」

Udoka把他的球員們發揮到了極致,並在正確的時刻推動他們。Cora已經這樣做了,並且持續這樣做,他的重要性顯而易見。雖然球隊不會贏得每場比賽,他的調度也不會永遠正確,但看看他在因新冠缺席的情況下,球隊的戰績只有1勝5敗。不過顯教練團無法靠自己拿下勝利,球星們必須帶領團隊,而塞爾提克的球星們就做到了這點。

Jayson Tatum(右)、Jaylen Brown(左)和Ime Udoka(中)

「這種轉變始於Jayson Tatum和Jaylen Brown,他們一直非常有才華,但從未像這樣提升過隊友的表現,」King說道:「他們把一直都很好的防守,提升成聯盟中最好的防守。」

對於紅襪來說,這想法比起鼓舞人心,更是一個讓球隊覺得麻煩的想法,因為他們的球星和球隊領袖——Xander Bogaerts、Rafael Devers、J.D. Martinez——都已經有非常好的表現了。他們需要擔心的是球隊的其他人。儘管如此,這大概也顯現了這兩項運動的真正不同之處:在棒球中,球員個人的表現即使很出色,也很難影響整個球隊。不過塞爾提克所做的其他事情,紅襪也絕對可以做到:那就是打得更好,然後建立一個更好的陣容。

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