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2022/05/24

歷經三重打擊後 曾經無解的桃田賢斗能否掙脫節奏迷航?

雖然再度重整旗鼓,勉力趕上準備已久的東京奧運,然而桃田在日本全國引頸期盼的主場中,在小組賽爆冷出局,自信心三度受到打擊,「我失去了殺手本能和自信,沒辦法在逆境中扭轉頹勢。」

作者:Simon

從大約2000年到2020年林丹正式退役,由Peter Gade、陶菲克、李宗偉和林丹,以及其後的諶龍都是以拉吊突擊為主軸的控球流打法,各自在搭配不同武器,如Gade和陶菲克的小球、李宗偉和林丹的變速突擊和諶龍打不穿的防守。

 

現今控球流也傳承到新世代的領軍人物如桃田賢斗、周天成等等。然而近桃田多次失利,包含在奧運意外落馬、湯杯表現不佳外,2020年一共參加四站,除了全英打進八強外,德國公開賽、亞錦賽和泰國公開賽都是爆冷首輪出局,也讓人質疑桃田和控球流是不是遇到巨大的戰術瓶頸。

 

男單技戰術的大環境變化

 

桃田的恩師,也是日本羽球國家隊總教練朴柱奉認為桃田的節奏迷航是因為現今羽球單打比賽速度的變化,「現在的男單的速度幾乎和男雙一樣,新一代單打選手提高了比賽節奏,讓過往一些擅長控球為主的單打選手一時間被打亂。」朴柱奉說道,「像駱建佑和李梓嘉這樣的年輕球員擅長用速度來壓制,在各自配備不同的進攻武器,如駱建佑擅長突如其來的變速,李梓嘉則是有強大扣殺。」

 

駱建佑在2021年以黑馬之姿登頂世錦賽,接著2022年李梓嘉也拿下亞錦賽冠軍。除了駱建佑和李梓嘉,韓國一哥許侊熙、印度新崛起的男單好手Lakshya Sen和加拿大楊燦(Brian Yang)等新生代球員都相當習慣提速來壓制對手。

 

攤開桃田與以上幾位的對戰紀錄,桃田與李梓嘉目前帳面對戰是8勝4負,但近6次交手李梓嘉取得4勝2負,最近一次在湯姆斯盃桃田幾乎被李梓嘉壓制的毫無還手之力(17-21、8-21)。桃田與駱建佑交手僅兩次,雙方各取1勝,但桃田的那一勝要回溯到2018年,駱建佑則是在2021年扳倒桃田。

 

桃田的劣勢除了速度跟不上和身型矮小無法覆蓋全場外,他明顯對於重砲打反手的應對過於緩慢,特別是對手強行在網前加質量來逼迫桃田起高,接著銜接一板重扣打轉身或是追身。這種除了在對李梓嘉特別明顯外,2021年東京奧運被許侊熙直接提速砍爆就是最典型的案例。

 

除了桃田陷入節奏迷航以外,以控球流為主軸打法的球員也紛紛陷入困境,包含周天成和Anthony Ginting,三個人雖然目前在世界排名分別高居2、4、6,但近期對戰都是敗多勝少的泥沼。

 

反倒是目前世界排名第一的Viktor Axelsen依舊強勢,Axelsen的優勢在於人高手長,下壓威力十足球場覆蓋面積又大,即便速度快也不一定能打穿他。

 

而和前一代控球流的宗師李宗偉和林丹與前述三人,特別是桃田的差別在於他們有一擊必殺的能力,「在現在的男單戰場,控球好防守好可以讓你成為優秀的選手,但如果沒有進攻,一定成不了頂尖選手。」蔡贇說道,換句話說,現在的男單多拍相持是一個常態,但多拍不是目的,目的是在多拍中調動對方、消耗對方,機會出現時一拍致命。

 

車禍、新冠、奧運三重打擊

回想2019年的桃田,以單季11次冠軍改寫李宗偉創下10冠,包含世錦賽、亞錦賽和全英公開賽,整年73場比賽僅僅輸掉6場,意氣風發的表示已準備好挑戰2020東京奧運的男單金牌。

 

延伸閱讀:三點看新科亞洲冠軍桃田賢斗的獨步技術

 

然而,2020年初桃田在馬來西亞公開賽奪冠後第二天早上,從酒店趕往機場的途中,遭遇了意外事故。桃田所乘坐的麵包車與前方的卡車追尾,開麵包車的當地司機在事故中喪生。

 

桃田當時下巴、眉間、嘴唇有撕裂創傷,全身軟組織也重度瘀傷,一度曾擔心是否還能作為運動員東山再起。好不容易身體恢復了,重新開始輕度訓練,卻又在2月查出右眼眶底部骨折,接著做了手術。期間有段時間還有「看東西重影」等症狀。

 

當時27歲的桃田表示當時自己精神幾乎崩潰,完全靠著意志力撐過來。經過手術和一段時間的調整好不容易恢復狀態,然而卻在2021年1月染上新冠肺炎,節奏和身體狀態二度被打亂。

 

雖然再度重整旗鼓,勉力趕上準備已久的東京奧運,然而桃田在日本全國引頸期盼的主場中,在小組賽爆冷出局,自信心三度受到打擊,「我失去了殺手本能和自信,沒辦法在逆境中扭轉頹勢。」

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