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2022/05/25

【F1】2022賽季西班牙站︰賽後分析 –– 古惑的DRS?綠色紅牛的出現?

今年的西班牙站打破了以往一貫平淡的局面,眾多突發事件和超車鏡頭帶給了車迷不錯的觀賞體驗,例如Russell的防守、Hamilton的後追等,當中「古惑的DRS」更幾乎要氣死Verstappen,所幸的是Max最終還是無驚無險地把勝利拿下,在此先恭喜他。不過說起DRS,究竟Max的DRS系統為何會出問題?另一方面,今場帶來極大爭議的Aston Martin,到底他們如何得出這輛近似RB18的AMR22B呢?

今年的西班牙站打破了以往一貫平淡的局面,眾多突發事件和超車鏡頭帶給了車迷不錯的觀賞體驗,例如Russell的防守、Hamilton的後追等,當中「古惑的DRS」更幾乎要氣死Verstappen,所幸的是Max最終還是無驚無險地把勝利拿下,在此先恭喜他。不過說起DRS,究竟Max的DRS系統為何會出問題?另一方面,今場帶來極大爭議的Aston Martin,到底他們如何得出這輛近似RB18的AMR22B呢?

焦點1︰古惑的DRS


週日比賽吹起了比以往強的大風,不少車手在四號彎遇上陣風(Gust)都有失控的現象,Sainz和Verstappen更因此而衝進沙池之中。當Max從沙池走出來之後,他已經落在Russell的後面。今季的RB18要對付目前的W13理應是相對容易的,不過神奇的事就在這裡發生 –– Verstappen的DRS居然在大直路上打不開!


這一下故障幾乎令Max卡了在Russell的後方動彈不得,更氣得他直飄髒話。「為何DRS這麼簡單的東西都做不好?」是他在Team Radio中留下的一句話。那麼,DRS的系統真是這麼簡單嗎?今次故障的原因又是為何?


這先牽涉到一些有關DRS的基礎知識,現在賽車尾翼作為主動式空氣動力部件(Active Aerodynamics)共有2個部分,一是可轉動部分(Pivoted Part),亦即是我們說的DRS,二是下方固定的部分(Fixed Part)。在兩者之間,工程師就會安裝一個液壓啟動器(Hydraulic Actuator),車手只要在方向盤中按下DRS按鈕,啟動器就會施加推力(如圖),從而啟動DRS。與此同時,這個啟動器也作為DRS系統的支點,確保DRS的正常運作。值得留意是,當車手打開DRS之時賽車是處於極高速的狀態(因為打得開DRS就必然是在直路當中),這代表尾翼需要處理的下壓力相當之大。要成功打得開DRS,啟動器需要至少施加同樣的推力才行,而且支點也要有足夠的力去避免DRS系統失控。由此可見,DRS系統的構造和需要的推力並不是想像中般簡單。


至於故障的原因,由於紅牛尚未公佈答案,成因依然眾說紛紜,目前主流說法則有兩個,但皆有其缺點所在︰


1. 液壓問題?–– 如上文所言,DRS的啟動取決於液壓啟動器,一旦液壓系統(Hydraulics)出現問題,那麼DRS自然是打不開的。不過,其實賽車的液壓系統同時支援著其他部件的運作,例如離合(Clutch)、線控剎車(Brake by Wire)和油門(Throttle)等,如果真的是液壓故障,那麼Max今場比賽應該有更多頭痛的問題才對,而非單單是DRS系統出事。


2.  支點問題?–– 這一說法來自Craig Scarborough,他指出紅牛的啟動器與尾翼之間有三個支點(Pivot),但紅牛為了減重的緣故,他們的支點比其他車隊更為輕巧單薄,這導致支點非常脆弱,令其不夠力在高速時去撐起DRS系統,DRS也就打不開了。不過這說法也有其缺點,因為這解釋不了為何DRS可以在Turn 10前的區域正常啟動,而大直路的區域就突然失靈。而且有段時間Max的DRS是可正常使用的,如果真的是支撐力不夠的機械問題,那應該是一整場都用不到DRS才對。甚至為何用上同樣設計的Perez一整個週末都沒有遇上同樣的問題呢?


筆者暫時的觀點則較傾向為軑盤上的電子控制出現問題,導致有些時候Max按下DRS按鈕後未能成功指示啟動器打開DRS,所以才有時能打開時而不能的現象。而且車隊在比賽前是更換過Max賽車的尾翼支點和啟動器,機械故障的機率理應較小。不過當然,真實情況還是以紅牛公佈的為准,如果是電子/軟件問題,那麼應該解決難度不大,但若真的是支點設計問題,那紅牛可能需要再設計一下DRS系統了。


焦點2︰綠色紅牛的「抄襲門」


今站最大焦點非AMR22B莫屬,Aston Martin早稱今站會帶來更新,而也早有報道指賽車的設計參考了紅牛,但相信大家萬萬沒想到這個「更新」會跟RB18近乎一樣,就連Sky Sports記者都調侃Vettel道「再次開紅牛的感覺如何」。事實上,今次也是繼該車隊繼「粉紅色W10」之後又一次引起抄襲爭議,紅牛顧問Dr.Marko更直指賽車資料有被下載過,誓要啟用內部調查揪出內鬼。到底Aston Martin今次有沒有抄襲成份呢?還是這是他們早有準備的?

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