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2022/05/25

世間的名字,Tiger Woods:高速人生

所以1994年這場比賽,對Woods一家人來講,或許他們並不只單單是要擊敗Trip Kuehne,他們想要擊敗的,還有Kuehne家背後所代表的一切吧?在Earl Woods和Butch Harmon的注視下,Tiger開始急起直追,在剩下最後2洞時,雙方打平了,第17洞發球時,面對凶險的果嶺(四周被水環繞的長條狀草坪),Tiger選擇直攻……

作者:alonetogether

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高中最後一年,Tiger Woods的大學高爾夫獎學金邀請如雪片般飛來,美國每個頂尖的高爾夫大學校隊都想要他,篩選到最後,只剩下兩所學校,一所是Tiger自己心儀的UNLV,因為他喜歡拉斯維加斯的地點和氣候,離家也不遠,而且學校的相關設施十分新穎;另一所則是史丹佛大學,不過史丹佛其實是Tiger的父母心裡最想讓兒子去的學校,除了它的高爾夫校隊水平名列前矛外,其學術聲望也與哈佛和耶魯等東岸常春藤名校並駕齊驅,這點對Tiger母親Kultida來講格外有吸引力。於是如同人生很多其他事物一樣,Tiger Woods選擇了「父母的選擇」,他在1993年年底宣佈他將加入史丹佛大學,當然他在記者會上說明他之所以會選擇史丹佛的原因,在於除了高爾夫,史丹佛大學還能讓他變成一個更好的人,他的家庭總是把教育跟學校擺在第一順位……只不過在他上大學前,不像其他大學新鮮人可以有一段閒暇時光,Tiger的高速人生卻早已啟動,好比說此時Woods家面臨了一個重大決定,Tiger的揮桿教練John Anselmo被診斷出結腸癌,在Anselmo 7年的指導下,Tiger Woods連續拿下了三屆美國青少年業餘錦標賽的冠軍,讓他一躍而成全美最火燙也最具宰制力的青少年高爾夫球手。儘管Anselmo希望在癌症療程結束後還能夠與Tiger再續前緣,然而Earl Woods卻已尋思再找一位新教練,好提早為他兒子轉入職業做準備。

 

暱稱「Butch」的Claude Harmon Jr.是前PGA職業高爾夫球選手(他的父親Eugene Claude Harman Sr.曾贏得1948年名人賽),他在休士頓經營一間純男性會員的高爾夫球俱樂部,會員都是諸如美國前總統George Bush和其他的石油業鋸子,而他也是大白鯊Greg Norman的揮桿教練。當Tiger到休士頓參加比賽時,Harmon邀請他到俱樂部一遊,並在那些大有來頭的會員前面「表演」幾桿,Harmon對Tiger的天賦與創造力印象深刻,但最令Harmon感到嘖嘖稱奇的,還是Tiger揮桿的速度與力量!那感覺或許可以稱之為「暴力」吧?Harmon好奇地問眼前這位青年高爾夫好手:如果你一開始揮桿不順的話,接下你會用什麼方法處理?Tiger聽了只是聳聳肩,回說:盡所我能地快速揮桿,找到球,然後再揮一次!這個時候Harmon理解了,當時的Tiger還沒有那種能把小白球打到任何他想要的位置的技術,他有的僅是力量,但他已經拿下了美國青少年業餘錦標賽三連霸,這意謂著他知道怎麼贏球!但如果他(Tiger)能夠在他的兵器譜內再加入其他一些致命的武器,那麼他究竟會變得多可怕呢?就連Claude Harmon Jr.也不禁這麼想……不過他也不用空想太久,因為Earl Woods過沒多久就直接電話給他,問Harmon願不願意幫助Tiger晉級到下一個階段呢?其實Harmon內心可能也很希望虎爸這麼問他吧?畢竟得天下英才而教之是大多數老師的願望,Harmon甚至還跟Earl Woods說他知道Woods家家境並不寬裕,所以目前他願意免費教Tiger(當時Harmon每小時的鐘點費為300美金),等到Tiger轉職業並成為高球巨星時,他會再寄帳單給他!

 

Tiger Woods當然有很多自己的目標,媒體會說Tiger的目標就是高爾夫四大賽的冠軍要超越金熊Jack Nicklaus,然而根據Tiger Woods的說法,現在的重點是年紀,而不是數量。好比說金熊是幾歲的時候拿下他的第一座美國業餘高球錦標賽冠軍?是幾歲的時候拿下第一座美國公開賽冠軍?一切都跟年紀有關,如果老虎能夠比金熊還要更快達到那些目標,那麼他就有機會成為史上最棒的高爾夫球手!也因此到了1994年,對Tiger Woods而言最重要的目標就是要在進史丹佛前拿下美國業餘錦標賽的冠軍。在佛羅里達舉行的這場比賽中,Tiger Woods在還有12洞要比的時候,足足落後給狀態正好的對手Trip Kuehne 5桿,不過Tiger即將要為觀眾上演高球史上令人難忘的大反擊戲碼!Trip Kuehne身為兩屆全州高中高爾夫球冠軍,大學一年級(亞利桑那州大)是Phil Mickelson的室友,大學二年級則轉到奧克拉荷馬州大並成為全美高球明星,然而Woods與Kuehne對彼此並不陌生,當Earl帶Tiger到德州達拉斯參加比賽時,他們所留宿的,正是Kuehne家。當然兩家的生活背景與經濟狀況天差地別,Trip Kuehne的父親Ernest除了擁有律師身分外,他還是兩家銀行的股東跟一間石油公司的CEO,他的小孩都接受私人的高爾夫球課程訓練,Trip Kuehne的高球之路並不讓人陌生,私人高球俱樂部會員、私人教練、頂級的訓練設施等不一而足,Ernest很希望他能夠轉戰職業,但Trip則另有想法,畢竟他的優勢與選擇實在是太多了,好的學校、財務支援、人脈等等,如果高爾夫這條路走不通,那麼他隨時可以轉戰金融或者其他商業領域;但Tiger Woods的路徑就截然不同了,他從小是在公共球場打球的,接受的是他父親那非正統的訓練法,Earl Woods不是CEO,他的母親是來自遙遠國度的移民,他的家庭沒有經濟餘裕,當然也沒有什麼人脈……

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