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Moses Moody,從「小兵立大功」開始的勇士防守新星

Steve Kerr突然喊了Moody的名字--那時戰況正膠著,西區決賽、Game 2、第四節,我們19歲的勇士新兵竟要直接上戰場了。雖然Draymond給予不小的鼓勵,但剛登場就打BOSS,這簡直比溫酒斬華雄還刺激... ...。

生涯第一年就打季後賽,這是個很難得的經驗,但是Moses Moody在大部分時間都像個「觀眾」待在板凳席,前兩輪只打了4場比賽,上場約莫30分鐘。

到了西區決賽,他在Game 1也只打了最後五分鐘,但那時勇士已經取得大幅領先,他的任務並不重大,就是跑完剩下的時間。

因此,Game 2前三節打完,他依舊沒有上場時,沒有人會感到意外。

誰也沒想到,總教練Steve Kerr突然喊了他的名字--在戰況膠著的第四節,我們19歲的新兵Moody竟要出任務了。

西區決賽、Game 2、第四節,剛登場就打BOSS,這簡直比溫酒斬華雄還刺激。

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由於Damion Lee打得很掙扎,向來以作風大膽聞名的Kerr決定「出奇招」,給板凳上的年輕人一個機會。大敵當前,Draymond Green還特地為Moody心理建設一番,據說是個「激勵人心的演說」呢。

「這對我來說意義重大,畢竟那可是季後賽的第四節,」Moody受訪時表示。

他心裡本來沒那麼篤定,甚至覺得Draymond有資格反對他上場--想不到,他卻是給自己信心最多的那一位。

「對於我的上場,他抱持著很大的信心,認為我可以好好表現一番,」Moody回憶道。連「學長」Draymond都這麼相信自己了,他可不能輕言放棄。

那天Moody就只打第四節,出賽9分35秒,卻幫助勇士從兩分落後,一路打到「126-117」獲勝。他用頑強的防守,完美回報教練Kerr的信賴,是Kevon Looney以外的另一個逆轉關鍵。

Looney當天貢獻21分12籃板,最精華的時刻出現在第三節,6投5中,貢獻11分5籃板;而Moody則是「接棒」第四節,搏命防守演出,延續勇士反撲的氣焰。

所謂「半路殺出程咬金」,大概就是這麼回事吧。 

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Game 3、Game 4,生猛有勁的Moody分別出賽16、24分鐘,並且有很多時間負責看防Luka Doncic,讓勇士面臨Gary Payton II傷退後,看到後場大鎖的新希望。

那麼,被球迷戲稱「瘋狂Kerr學家」的Steve Kerr,究竟是為什麼選擇啟用Moody呢?

「在打Game 1之前,我們曾覺得Moses(Moody)很適合這個系列賽,」Kerr
表示,當時看似大膽的決定,背後藏著教練團的慧眼獨具。

「例行賽面對獨行俠的時候,他就表現得不錯了。對付Luka Doncic,我們必須上很多身體對抗。Moses是個強硬的防守者,擁有良好的高度與力量,而且鬥志昂揚,總是積極卡位,非常活躍。」

但凡事總要循序漸進,對於Moody來說,他也需要花些時間做好心理準備。

「我已經習慣了那樣的環境,從什麼都沒有的情況下進場,憑藉自身能耐,建立起所有的一切,」Moody曾這麼表示,當時Game 3還沒開打。

「那樣的話,我就值得擁有這樣的機會。因為我是靠自己親手『贏』來,所以我更珍惜,認為它格外具有價值。」

 

Moody還回憶道,自從在佛羅里達打高中籃球以來,他就學會「為了目標而磨練自己」的作法。更正確來說,算是「不得不」學會。

高二的時候,Moody場均可以獲得18.6分7.2籃板3.1助攻,附帶2.1抄截、1.4阻攻,用全能的身手帶領North Little Rock獲得Class 7A州冠軍。

經歷了風光的2018年,他決定在高三轉學,來到強權名校Montverde Academy,一切從零開始。

在那裡,Moody不再是球隊的頭號球星,但他還是能夠場均貢獻11.6分,幫助Montverde在2019-20賽季登上全國第一,戰績是完美的25勝0敗。

至於他的隊友們,則是一個比一個還耀眼,包括2021年選秀狀元,Cade Cunningham,以及剛出爐的NBA年度最佳新秀,Scottie Barnes。

在他們那屆選秀會中,一共有7名球員來自這支不敗的Montverde,他自己則是在第14順位被選中,和第7順位的Jonathan Kuminga一起在勇士奮鬥。

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「轉到Montverde的時候,沒有人認識我,而且也不能保證在球隊裡,能順利取得一席之地,」Moody回想高中時代的經歷,跟現在共享不少相似之處。

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