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2022/05/31

從太陽與 Deandre Ayton 的續約風波,一窺「受限制自由球員」的尷尬局面

如何留住 Deandre Ayton?是今夏鳳凰城太陽第一道難題,相比單純自由球員的去留,Ayton 身為「受限制自由球員」(Restrict Free Agent, RFA)使其得面對一連串不確定因素

作者:Ken

fb - 李俊緯

John collins先簽後換???

Ken

筆誤,已修改感謝。

如何留住 Deandre Ayton?是今夏鳳凰城太陽第一道難題,相比單純自由球員的去留,Ayton 身為「受限制自由球員」(Restrict Free Agent, RFA)得面對一連串不確定因素。有關於 RFA 制度的爭議,每隔幾年就會被拿出來討論,往往一旦陷入 RFA 的「去留困境」,總是很容易鬧得不開心,或是某一方承受財務壓力,本篇就以 Ayton 作為案例,討論一下現行 RFA 有哪些困難之處。

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若你想知道「太陽該不該留人」等球隊面向的話題,請參考小鐵的「茶壺風暴還是落井下石?Deandre Ayton與太陽的暑假作業」

什麼是受限制自由球員?與普通自由球員最大的差異在於,當球員與另一支隊伍達成合約協議後,母隊將能無條件跟進相同的合約內容。通常會出現在首輪新秀的第四年結束,以及其餘三年以下合約的球員,或是雙向合約。詳情可以參考 josephhou 這篇說明:淺談受限自由球員(Restrict Free Agent) 

競爭 RFA 球員幾乎必開「溢價合約」

《富比世》去年形容 RFA 市場「球隊要不是付出高價留下一名不太滿意的球員,再不然就是直接失去他,完全沒有中間地帶。」

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若太陽在自由市場開啟前,都未能與 Ayton 達成續約協議,擁有薪資空間的隊伍得以開出合約招募,為了避免太陽輕易跟進,一定會開出高於行情的溢價合約,給出一個會讓母隊心痛、不願強留的價碼,迫使太陽放棄 Ayton。

比較著名的案例是 Chandler Parsons 與林書豪,前者在火箭打完三個賽季後取得 RFA 身分,當時小牛開出 3 年 4600 萬的報價,這是一筆大數目,第一年 1480 萬是聯盟該季的第 30 高薪,甚至超越同期的 James Harden,最終小牛成功得手。林書豪則是被火箭開了一份 3 年 2400 萬的報價,妙的是利用條款細項開出「毒藥合約」,前兩年僅 500 萬,第三年薪資暴衝至 1380 萬,以豪華稅逼退尼克。

還有一個特殊案例,是 2016 年夏天籃網擔任瘋狂大買家,由於先前交易 Paul Pierce、Kevin Garnett 喪失大量選秀權,空有薪資空間的籃網決定支付更多錢收購年輕資產,將火力全面瞄準 RFA 球員,陸續向 Allen Crabbe 開了 4 年 7500 萬,還有 Tyler Johnson 是 4 年 5000 萬,兩者不只明顯高於市場行情,還外加 15% 交易補償與球員選擇權,就是力求母隊不要跟進。雖然最後都沒搶到手,但事後兩張合約都讓拓荒者、熱火吃足了苦頭。

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我們可以發現,會以 RFA 身分在自由市場獲得報價的球員,基本落在「綠葉以上、明星未滿」的層級,價碼會讓球隊陷入猶豫,現行制度卻又無法給足彈性。

若是比較小咖的綠葉,會因 RFA 繁瑣的流程(後段會提到)在市場上失去誘因,多半選擇直接與母隊續約或接受合格報價(Qualifying Offer),像是 Terence Davis、Bruce Brown。頂尖球員例如 Ayton 同梯的 Luka Doncic、Trae Young,被球隊視為重建核心,老鷹與獨行俠都早早奉上延長合約。

再說一次,「先簽後換」才是主流

理論上要搶 RFA 球員得開出溢價合約,但 Ayton 能拿到一份 4 年 1 億 3000 萬的報價嗎?我認為機率偏低,主要在於競爭 RFA 對於追逐的一方,非常不友善。再加上,今夏僅有 5 支球隊有薪資空間,實質競爭者非常有限,或是有行無市。

競爭 RFA 球員會有一段「考慮期」,堪比對於報價隊伍的懲罰。為了讓母隊考慮是否跟進合約,報價一方需等待 2 天,才能確定是否能簽下該名球員。過去就曾發生球隊刻意拖延,加上體檢等程序,讓考慮期一口氣延長至接近一個禮拜。此時報價球隊的薪資空間將被凍結,進而錯過招募其他球員的機會。

例如在 2017 年籃網向 Otto Porter Jr. 開出合約,當時 ESPN 在 7 月 5 日的報導中就寫到,巫師已經表態會跟進,但一直到 7 月 9 日才正式宣布,來回共 5 天讓籃網有超過 2000 萬的薪資空間無法使用。

「考慮期」對於 Ayton 來說也是一大弊端,若非對於中鋒十分渴望的隊伍,肯定會優先選擇不受限制的自由球員,把 RFA 放到最後才考慮,市場的錢是有限的,簽約 RFA 球員報價一方得背負不成比例的風險,越來越多球隊不願意開價。

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