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2022/05/31

〈漫談MLB〉隻身一人,扛起風城打線,再次進化的冠軍鐵捕—— Willson Contreras

在2021年球季,小熊展開大拍賣,最重磅、最令芝加哥球迷心碎的,莫過於當家球星Kris Bryant、Anthony Rizzo以及Javier Báez紛紛被擺上交易桌,縱使上述三人早已不如奪冠時勇猛,但依舊象徵小熊隊一個時代的結束。當然,當家鐵捕Willson Contreras也不斷看到自己可能被交易的消息,縱使最後沒有成真,親眼見到老隊友一一離去,也讓他的心情受到不小的打擊。

大家還記得David Ross嗎?他曾在2016和小熊隊一起拿下世界大賽冠軍,現任小熊隊的總教練。而我們的主角Willson Contreras,可以說是他「從小看到大」的一位球員,打從2016開始到現在,從隊友到總教練,同為捕手的Ross可以說是最了解Contreras的人。對於Contreras火熱的表現,Ross說道:「Willson一直是球隊的「催化劑」。 當他展現他高品質的擊球時,好事就會降臨在隊上。」

小熊隊的冠軍鐵捕Willson Contreras一直在風城軍的進攻端做好本份,縱使從去年開始關於小熊隊即將把他放上交易台的風聲不斷。迄今為止,Contreras繳出打擊三圍.264/.387/.486,OPS.873的表現,終於擺脫過去兩年的小低潮,繳出了接近2017、2019的生涯年表現,不過我相當看好Contreras接下來幾個月的成績還會更好,因為他無論在心態還是技術上,都做出了別於以往的調整。

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忘記悲傷

在2021年球季,小熊展開大拍賣,最重磅、最令芝加哥球迷心碎的,莫過於當家球星Kris Bryant、Anthony Rizzo以及Javier Báez紛紛被擺上交易桌,縱使上述三人早已不如奪冠時勇猛,但依舊象徵小熊隊一個時代的結束。當然,當家鐵捕Willson Contreras也不斷看到自己可能被交易的消息,縱使最後沒有成真,親眼見到老隊友一一離去,也讓他的心情受到不小的打擊。

而且,縱使去年的交易最後沒有實現,Contreras的名字肯定會在今年季中更頻繁的出現。交易大限會隨者球季越來越近,小熊內部也沒有要和Contreras延長合約的跡象,Contreras的交易,早就是各方媒體專家的預測大熱門。

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對於可能被交易到別的球隊,Contreras無奈的說道:「我意識到這些事情不是我想看到的⋯,我不想看到我們的球隊失去贏得比賽的機會,更不希望自己離開這裡。 不過我也不希望我的這些情緒影響到球隊,在隊上沒有人需要我的這些情緒,那些都是私人的事情。」 然而,Contreras選擇用正向的方式看待,他說:「但我很高興我看著他們(Rizzo等隊友)經歷這些,我從中吸取了經驗,我更知道如何面對這樣的問題(被球隊交易)。」

對於這些事,小熊隊營運總裁Jed Hoyer回答的十分保守,他說:「Willson一直打得很好,他的進攻端的表現和我記憶中的一樣強勢,我們很珍惜他在隊上的時間。」不過他也認為Contreras在心態上調適的很好,他說:「每個人都以不同的方式處理這種情況(被交易),對一些人來說,我認為這確實是個很困難的問題,不過,我認為他調適的很好,我沒聽說過Contreras對此有什麼強烈的反應,甚至他從不曾談論這檔事。」

確實的擊球

約莫5月初,Contreras開始對於自己的打擊有了新的想法,他變的更積極去嘗試「接觸」到球,而不是等著好球進壘來追求長打。對於過去幾週的打擊策略,Contreras分享道:「我嘗試告訴自己,不要只想著去追求全壘打,而是盡可能讓球棒碰到球,並確實擊中,我好奇這樣的方法能讓我有什麼改變?」

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這樣的改變,是否對Contreras產生直接幫助?答案是有的,Contreras今年的確實擊球率Hardhit%高達59.4%,不只大幅高於7年生涯來平均的40.7%,也突破生涯最佳的48.4%,此外本賽季的Con%來到了70.8%,比去年多出5.4個百分點,更是職業生涯最佳。在擊球初速的部分,根據Statcast統計,Contreras的平均擊球初速為93.9mph,也高於去年的91.8mph。 而Contreras目前的三振率為20.1%,比去起年的28.6%也是顯著的進步。 而教頭Ross也發現,Contreras不再去追打內角球,而且Ross還點出,即使有投手嘗試挑戰他的忍耐極限,Contreras依然可以維持自己的打擊策略。

若按照Contreras的說法,從5月開始計算,他的打擊三圍是.268/.402/.535,OPS.937,對比4月的.250/.354/.426,OPS.780有不小的進步,看來目前Contreras的實驗,還算是成功。

而另外一個參考數據是,Contreras的XBA.292高於實際打擊率.264,XSLG.597高於實際長打率.486,XWOBA.424也高於實際WOBA.375,合理認為他在接下來能有更好的成績。

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