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2022/06/02

下一個矮禁區代表? Kenneth Lofton Jr.及其選秀初探

在2021 U19 FIBA World Cup中,美國隊由今年的樂透人選Jaden Ivey、前三順位人選Chet Holmgren等人領軍,率領球隊大殺四方。在冠軍賽中對上由Victor Wembanyamba 為首的法國隊時,雙方打得難分難解。這時Kenneth Lofton Jr.在此戰中卻用他強大的禁區破壞力成為獲勝的關鍵。而這場比賽也可以是他籃球生涯的縮影—從不被特別關注中慢慢的崛起...

作者:Mr.CCL

黃柏智

他老爸該不會是打棒球的那個吧

Mr.CCL

筆者一開始也懷疑是不是,但後來仔細查了資料後發現不是喔~

Kenneth Lofton Jr. may not have won MVP, but he played like one for USA |  Sporting News

在2021 U19 FIBA World Cup中,美國隊由今年的樂透人選Jaden Ivey、前三順位人選Chet Holmgren等人領軍,率領球隊大殺四方。在冠軍賽中對上由Victor Wembanyamba 為首的法國隊時,雙方打得難分難解,和Holmgren的身材、打法皆相似的Wembanyamba在比賽中甚至繳出了更大的影響力,以至於雙方始終在拉鋸戰當中。這時一名關鍵人物跳了出來,Kenneth Lofton Jr.在眾星雲集的美國隊中並非進攻的第一首選,但在此戰中卻用他強大的禁區破壞力成為拳拳到肉的肉搏戰中獲勝的關鍵。而這場比賽也可以是他籃球生涯的縮影—從不被特別關注中慢慢的崛起

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簡介

Kenneth Lofton Jr.出生自德州的一個運動世家,家族中許多人是運動員,也因此Lofton的運動之路從很小的時候便開始。高中時他為Memorial high school出賽,一開始因為身高的關係所以他在球場上的位置是打後衛,然而隨著年紀增長,他的身高也逐漸抽高,讓他開始往禁區發展,最後成為一名禁區球員。在成為禁區球員後,Lofton開始展現了他在禁區的統治性。在高二時他就帶領球隊得到了5A州冠軍,在後續幾年他也繼續帶領球隊拿下好成績,並獲得 McDonald's All-American的提名且獲得多家大學所提供的獎學金,最後他決定加入曾經培養出多名NBA長人的Louisiana Tech,開啟他的大學籃球生涯。

 

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大學時雖然遇到了身體素質更好的對手,然而仍不減他在禁區的統治性。大一時他以平均12.2分7.5籃板1.5助攻1抄截0.7阻攻的成績拿下了All-Conference USA的年度新人王及入選年度第三隊,同時9次被選為C-USA的當週最佳新人(freshman of the week),且成為Louisiana Tech隊史上繼Paul Millsap後籃板數最多的球員。

 

大一賽季結束後,Lofton受邀代表美國參加2021 U19 World Cup。所有賽事打下來,他繳出了平均13分5籃板的成績。並如文章最前面所提到的,在冠軍賽時,成為了拉距戰的關鍵人物。全場的到16分有15分是集中在下半場,也讓這位來Louisiana的小子開始慢慢被人看見。

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(2021 U19 World Cup冠軍賽)

 

大二時他更加的進步,場均16.5分10.5籃板2.8助攻1.2抄截讓他入選了C-USA的年度第一隊。在這樣的好表現下雖然沒有被列入mock draft的名單中,但他參加了由NBA G league所主辦的Elite camp,和其他球員一起展現他們最好的一面。在賽事中Lofton表現得非常出色,也讓他受邀在draft combine中出賽,讓更多球探可以看到他。在當中他也打出了絕佳的表現,這也讓他毅然決然放棄大學資格,投入了2022 NBA選秀。

(The G League Elite Camp)

 

(The NBA Combine)

 

 

球員分析

從第一眼看到Kenneth Lofton Jr.就可以大概可以猜到名球員的打法:

 

6'7'(201cm)的他有著275lb(125kg)的體重,最擅長的就是用他龐大的身軀在禁區攪和。雖然以禁區球員來說Lofton的身高是完全不夠的,常常對位他的防守球員都是一些7呎左右的大長人,然而Lofton面對這些明顯身高比自己高上許多的防守者時,仍然是強硬的執行他的bully ball,用扎實的卡位先要到好的位置,再用厚實的身材在球和防守者間形成保護,最後用慣用的左手以刁鑽的角度放進兩分。

 

Lofton的低位單打和禁區攻擊非常的有藝術感,身為一名undersize的禁區球員,他很擅長利用靈活的腳步、假動作及角度來找到較好的出手機會。他非常有耐心,會在碰撞後觀察對方有沒有站穩,如果防守者的重心已經跑掉而無法對抗了,他就會直接放進兩分,但如果對方只是後退,那Lofton會耐心的用假動作將防守者騙起,接著再攻擊籃框。這也是為甚麼雖然只有6'7'的身高,但他還是能在禁區裡大殺四方的原因。

 

(Kenneth Lofton Jr. 大二的表現)

 

防守端由於速度的關係,讓他只能防守對方的中鋒。不過雖然可能會因身高不足而沒辦法干擾到一些高空作業的長人,但在身體對抗性方面他是絕對不會輸給比自己身高還高的球員。值得注意的一點是從大學時Lofton就展現出不錯的抄截能力。他有一雙靈活的手,可以在對手低位要球時先用身材干擾對手重心,再將傳進來的球撥掉。另外對於禁區對抗後看準對手要轉身或將球拿起要進攻的那一拍將球直接拍掉也是略有心得。

 

不過以上的敘述都是在大學階段所展現出來的,外界(包過筆者在內)對於這樣強攻禁區的打法是否能轉上NBA是抱持著懷疑的態度。如果是從選秀和養成的角度來看,只會一項很強的技巧並不足以說服球團們買單這名球員,尤其是這項技巧在現代籃球當中相對沒有那麼重要且容易用團隊防守的方式干擾,且轉移的成功率到目前還仍是一個問號。這也是為什麼在今年各大的mock draft中,Lofton大多是在偏後面的順位,甚至是沒有進入榜單。然而令筆者驚豔的是他在最近的elite camp及draft combine的賽事中所展現出的東西。

Louisiana Tech Forward Kenneth Lofton To Stay In NBA Draft - Hoops Wire

 

第一個是他的身體狀況。雖然和場上其他球員比起來他的身體脂肪仍然略顯過多,不過對比他在大學時期球衣都處在緊繃狀態已經是改善很多了。而根據轉播賽事時的球評所述,Lofton已經減重了25lb(約12kg),身材更加輕盈的他甚至可以自己帶球在全場快攻中衝刺,筆者不敢說在大學時期的Lofton做不到這樣,但和之前相比他現在所展現的靈活性是大家肉眼可見的。

 

再來身為一名undersize的球員,投籃能力是必須具備的。Lofton在大學時的三分命中率非常不理想,有紀錄的第二年僅有20%。然而在最近的賽事中Lofton都以極高的命中率命中三分球,並且做出了流利的C&S、刺探步後拔起等動作,讓人感受到他在投籃方面的進步和開發性。

 

而在打法上他也做出了改變,他減少了過多的禁區單打,增加了在弧頂參與擋拆和中長距離的面框單打。在禁區主要是站在dunker spot或是進攻籃板後的二次進攻及擋拆後的下滑。而從大學就有展現出的運球能力也有小秀幾手,並能做出一些正確的判斷如分小球給dunker spot的隊友等。當然招牌的禁區單打仍然是不減統治性,這些進攻端的調整及展現之前較少見的動作開始讓他的選秀行情慢慢上漲。

US beat France star to win U19 basketball title

 

其實單從身材來看,和他身材相似的NBA球員還是有能力生存下來的。大家所熟知Zion Williamson其實比Lofton還矮,體重也比Lofton還重,但他還是能將大學的那套打法做出稍微修改後繼續在NBA的禁區打bully ball。當然不是說Lofton能做到像Zion那樣誇張的動作,畢竟Zion雖然以身材來說要打禁區可能很困難,但他的體能卻是歷史以來數一數二勁爆的,也讓他靠著強大的體能就能用簡單粗暴的方式在NBA生存。以大學打法來看Lofton和Zach Randolph有很多相像之處。同樣是左撇子的禁區球員,有著優異的禁區腳步,Randolph生涯晚期開發出的中遠距離投籃,從Lofton身上都能看到一些這位已退球星的影子。不過個人認為Lofton最好的發展模式應該要朝向中晚期的Charles Barkely邁進。他需要增加投籃能力,並讓自己有辦法換防到不同位置,在需要的時候再進行禁區的低位單打或強攻,這樣或許會比較符合現在多數球隊的需求。好消息是Lofton現在才19歲,年紀較輕的他也代表著未來相對有更多的開發空間和潛力,也多少在球團心中加了一筆分數。

Texas A&M Aggies Targeting Coveted Louisiana Tech Forward Kenneth Lofton Jr.  in Transfer Portal - Sports Illustrated Texas A&M Aggies News, Analysis and  More

 

 

總結

筆者認為Lofton所展現出的自信和企圖心會是他在職業生涯中一個很大的關鍵。不論是在場上不畏懼和比自己高大的對手進行碰撞,或是從沒有被列入mock draft到一步一步受邀參加draft combine,Lofton都沒有認為自己比不上他人,並用很正向的態度加強自己的不足。毫無疑問的,學習能力及調整能力強大的他面對對手強度和打法的轉變一定會有一段適應期,希望Lofton能用他無所畏懼的態度和自信在NBA中闖出自己的一片天。

 

圖片來源:AP news

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