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《2022年法網男單決賽前瞻》Rafael Nadal vs Casper Ruud:紅土之王與北境少主的師徒內戰

儘管年屆36歲,Rafael Nadal依舊展現在紅土的宰制,接連擊退多名頂尖選手。如今,只剩下近年竄出的挪威紅土猛將Casper Ruud擋在他和生涯第14座火槍手杯之間。雙方的首次交手,將會擦出什麼樣的火花?

作者:Benny Ice

在男子單打籤表出爐後,專家及球評普遍認為上下半籤表戰力嚴重不均,上半部有Nadal、Novak Djokovic、Carlos Alcaraz與Alexander Zverev四位名將捉對廝殺,下半部則看似去年亞軍Stefanos Tsitsipas一人獨大。

但在兩周之後,Nadal將會在周日的決賽,面對從2018年開始就一直在自己的網球學院增進球技的後輩Ruud,展開另類的師徒對決。

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Nadal在晉級過程中雖然面臨Felix Auger-Aliassime、Novak Djokovic與Alexander Zverev陷入苦戰,但終究還是倚賴在紅土的經驗與穩定性度過重重難關。即便Zverev沒有因為嚴重的右腳踝扭傷而被迫退賽,Nadal的穩定性在當時看起來還是有不小的機會幫助他挺過去。然而,Nadal此次法網也比過往多了些許的不穩,包括正拍的把握度以及比賽中狀態的維持,確實已不復當年勇。但即使如此,Nadal終究還是難以擊垮的紅土帝王,進入決賽實至名歸。

Ruud在法網之前的紅土賽季初期其實表現差強人意,直到羅馬大師賽晉級四強後才漸入佳境,而他也在開打前的日內瓦男網賽奪下今年第二座冠軍(前一次是在阿根廷)。但有鑑於整個紅土賽季的表現及過去在法網相對普通的戰績,Ruud並沒有獲得太多關注。然而比賽開始之後,Tsitsipas經歷接連的掙扎及苦戰,終究在十六強被來自丹麥的Holger Rune淘汰。霎時間,籤表下半部局勢瞬間陷入混沌。而此時在紅土擁有穩定成績的Ruud,就悄悄地一步步邁進生涯首次大滿貫決賽。

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有趣的是,根據Tennis Abstract的Elo排名,Ruud其實在過去一年的紅土排行是世界第五,甚至比Nadal還要高一個位置。因此就紅土上的戰力與表現來看,這決賽組合可能比帳面上看起來接近許多。

雙方雖然從未對戰,但是Nadal毫無疑問擁有經驗上的壓倒性優勢。無論是在決賽的出場經歷還是對Philippe Chatrier球場的認識,這是Ruud根本無法匹敵的部分。但有趣的是,Nadal和Ruud其實有諸多類似的點,甚至筆者在此也認為Ruud其實現階段大部分的球技及特點,與年輕時期的Nadal相去不遠。

除了同樣驚人的跑動速度與可觀的體能外,Ruud的正拍具備恐怖的上旋轉速,甚至還比Nadal的還要高,加上可觀的擊球爆發力,Ruud的正拍在紅土是名符其實的雷神之鎚。但與年輕時期的Nadal一樣,Ruud的反拍相對沒有太多攻擊性,甚至在切球的部分遠遠落後Nadal。相較於右撇子的Nadal可運用右手的使力加壓在反拍上,Ruud的反拍採取高上旋低風險的打法。狀況好的時候Ruud的反拍確實是個很好的防守工具,而近期他也更勇於用反拍施行直線的加壓突襲對手。然而面對右手持拍反拍或左手正拍較強的對手時,Ruud的反拍便成為對手刻意針對的紕漏。

所以從這邊我們就要延續到Ruud要如何在決賽對付Nadal?

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Ruud首要的目標,絕對是想辦法在來回中取得主動權。去年的Djokovic與四強的Zverev展現了差不多的戰術,利用大角度的對角正拍將Nadal拉到反拍死角後,在攻擊他遺留出來的正拍空檔。Ruud的對角正拍確實有這個本錢去拉開Nadal,只是他能否在下一拍,特別是反拍,進一步壓制Nadal或是得分,恐怕難度會比較高一些,畢竟Djokovic與Zverev的反拍跟Ruud相比是完全不同的等級。Ruud當然有速度與腳步靈活性去用inside out的正拍這麼做,但這樣對他的身心靈,也會是不小的消耗。

除了想辦法調動外,Ruud勢必要在發球維持高檔的表現。他雖然沒有太剛猛的一發,但至少準度以及kick serve的上旋效果是不錯。他或許沒有像Zverev一樣可以輕鬆得分的一發,但可以確定的是整體的穩定性會比較好。只不過面對Nadal,穩定的發球恐怕並不足以撼動紅土之王的銅牆鐵壁。

但相對於過去,Ruud卻有可能把過去Nadal的優勢變成劣勢。如前面所提到,Nadal雖然經驗豐富,但體能和狀態的維持確實有所下滑。Ruud假使能夠維持住一定的攻擊性,並把比賽的節奏帶成消耗戰,面對現在的Nadal不截然是個錯誤。從Auger-Aliassime、Djokovic到Zverev等比賽來看,如果能夠藉由主動的攻擊調動Nadal,並維持自己的穩定性,的確可以把自己的獲勝機率提高,而Ruud確實有足夠的穩定性與正拍的威力去做到這點。

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