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從老鷹到塞爾蒂克,「活佛」Al Horford總冠軍戰的勝利飛吻、141場的等待

Al Horford冠軍賽第一戰就貢獻26分6籃板3助攻,幫助塞爾蒂克末節打出「20-2」攻勢,逆轉Stephen Curry坐鎮的金州勇士,刷新多項NBA紀錄。同時,他也正式告別一項沒那麼榮耀的紀錄,為自己獻上最棒的36歲生日禮物。

打進季後賽總是令人雀躍,但如果每次都是「一輪遊」呢?那恐怕是另一場惡夢,反而會被媒體、球迷貼上標籤,產生許多非理性的質疑。

像是「T-Mac」,Tracy McGrady,他的「35秒13分」深植球迷內心,但想不到,多年後也正是這支被逆轉的馬刺,讓他打破「一輪魔咒」,初次體會晉級的滋味。

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那是2013年,他生涯的最後一個賽季。McGrady在該年4月16日跟馬刺簽約,此後每一輪都有出賽,面對湖人、勇士、灰熊,甚至晉級冠軍賽,強碰如日中天的「LCD」邁阿密熱火。

可惜的是,這趟與馬刺並肩的傳奇旅程,並沒有獲得童話故事的美好結局。Ray Allen在Game 6驚天逆轉,讓McGrady與冠軍戒指漸行漸遠。

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短短的兩個月猶如夢一場,T-Mac從過不了季後賽首輪,到離NBA冠軍只有一步之遙,一切都來得太快、太突然,也結束得令人措手不及。

那如果不是「一輪遊」而是「三輪遊」,屢屢打進分區決賽,卻始終摸不到總冠軍賽地板呢?

恐怕又是另一種哀愁了,而這種討厭的感覺,Al Horford最知道。

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🍀 修煉的辛酸,141場季後賽

2013年,26歲的Al Horford只打了6場季後賽,所屬的亞特蘭大老鷹就被「2-4」淘汰出局,他們的對手是印第安納溜馬。

隔年,老鷹跟Horford沒有打進季後賽,但接下來幾年,他們創造許多不可思議的「全員皆兵」傳說,包含攻頂東區龍頭、先發四人進2015明星賽… …等等,打造新的團隊籃球典範。

Al Horford、Paul Millsap、Jeff Teague、Kyle Korver,以及總教練Mike Budenholzer都很開心--至少再一起入選All-Star的時候是如此。

他們沒有想到的是,即便熱火解體了,老鷹仍舊在季後賽鎩羽而歸,被「復活」的克里夫蘭騎士擊墜,連續兩年敗在LeBron James手下。

而且就算Horford遠走波士頓塞爾蒂克,這樣的宿命卻依然持續著。

 

2015到2018,Horford連續四年在季後賽碰上LeBron與他的騎士,不論身披老鷹或綠衫軍戰袍都無法闖關成功,成為每年五月份都必須經歷的惡夢。

前隊友Paul Millsap也沒有好到哪去。2017年,他加盟丹佛金塊,想不到隔年LeBron也來到西區的湖人,並且在2020的迪士尼「泡泡」分區決賽碰頭。

這一次,Millsap也沒能勝出,LeBron率領湖人再次拿下冠軍。

 

不斷在季後賽「修煉」的Horford、Millsap,默默累積著出賽數,登上「未打進NBA總冠軍戰的季後賽場次」排行榜前二名。

第三名則是前「鷹王」Joe Johnson,高齡40歲的他曾在去年底出賽一場,但沒有獲得塞爾蒂克續約,無緣跟Horford同場登台。

所幸,今年Horford離開這項榜單,讓不堪回首的紀錄停留在「141」場,往最後的大舞台邁進。新的第一名則「交棒」給Millsap(16季,130場),現役球員Paul George緊隨其後,但前面還有Steve Nash、Terry Cummings墊背。

「不要給我希望,又讓我失望」這句話,或許是上述球員最不願面對的心聲,在季後賽徘徊卻無法脫穎而出,有時也是另一種無奈的煎熬。

無論如何,Horford總算是告別這個「傷心俱樂部」,恭喜36歲的他為自己獻上最棒的生日禮物。

 

🍀 從提前「關機」到交易,重返塞爾蒂克的心路歷程

Al Horford不負「活佛」綽號,冠軍賽第一戰就貢獻26分6籃板3助攻,幫助塞爾蒂克末節打出「20-2」攻勢,逆轉Stephen Curry坐鎮的金州勇士,刷新多項紀錄。

尤其是12投9中,三分球8投6中的「超高」命中率,Horford打得完全不像是年過35的老將,還調皮地向鏡頭送上「飛吻」,愈老愈迷人。

2021年6月18日,他才剛從雷霆被交易回來,睽違兩季重歸塞爾蒂克的懷抱,歷經費城的風風雨雨,以及奧克拉荷馬的半季休養,這次回家顯得格外溫暖。

當年的總教練Brad Stevens已轉換跑道,成為球隊的新GM。Smart即將成為DPOY,「雙槍」Tatum、Brown沒有拆夥,曾經的菜鳥Robert Williams也不再生澀,看似全新的塞爾蒂克其實並不陌生,Horford回來得正是時候。

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