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2022/06/07

走到改變的十字路口 爵士能繼續響奏勝利之歌嗎?

猶他整個賽季圍繞的話題著實令人頭痛,Donovan Mitchell和Rudy Gobert真的可以成為搭檔嗎?如果他們的搭配並不順利,球隊可以在交易中為他們找來哪位球員?Rudy Gay是可有可無的球員嗎?或者Mitchell或許才是問題所在?如今在Quin Snyder確認卸下總教練職位後,爵士的未來又該何去何從?

禿鷹在連續的季後賽失利後於猶他州上方盤旋,彷彿預示著他們接下來的命運。

沒有什麼事情能像NBA季後賽一樣清楚體現,成功與失敗只有一線之隔。一次運氣差勁的防守,就可以讓勇士隊從有史以來最厲害的球隊,成為了最熱門的迷因主角。假如就2022年爵士的情況,一個空檔三分可以代表著一場勇敢挽救了賽季的勝利,但也可以是一個充滿難題的休賽期。

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照片來源:美聯社/達志影像

在季後賽第6場比賽尾聲,Bojan Bogdanovic的三分球讓獨行俠贏得了首輪系列賽,也讓爵士的賽季提前終止。猶他整個賽季圍繞的話題著實令人頭痛,Donovan Mitchell和Rudy Gobert真的可以成為搭檔嗎?如果他們的搭配並不順利,球隊可以在交易中為他們找來哪位球員?Rudy Gay是可有可無的球員嗎?或者Mitchell也許才是問題所在?如今在Quin Snyder確認卸下總教練職位後,爵士的未來又該何去何從?

在這個球員野心貪得無厭的時代,有時候可以感受到球員在突發事件發生之前,就試圖讓交易發生,對一些管理階層的操作上亦然。舉例來說,本季聯盟中的某匿名高層就被報導,曾對塞爾提克分化Jayson Tatum和Jaylen Brown的想法垂涎三尺,直到這對組合將波士頓變成了東區最好的球隊,或許也是聯盟中最好的球隊,這些傳言才逐漸被淹沒。

這也讓我們重新回到爵士的話題。人們真的可以確定,爵士走向未來最好的道路就是重建嗎?還是應該不停地透過交易,並試圖利用Photoshop幫Mitchell挑選不同隊的球衣比較有趣?現在猶他真正的問題,毫無疑問就是那些巨額的薪資和難以轉移的合約,讓他們注定在競爭的路途上不會一帆風順,尤其是像獨行俠、鵜鶘、以及金塊這樣的球隊都漸入佳境的情況下,爵士的未來似乎顯得有些飄渺。

照片來源:美聯社/達志影像

最佳的例子是這兩年的太陽,兩年前的他們當時更像是一場笑話,而非冠軍爭奪者。Devin Booker曾被認為是沒有任何貢獻的全明星球員,Deandre Ayton也被許多人認定名不副實,可是時至今日,在Chris Paul帶槍投靠之後命運卻有了180度轉變。只是現在的猶他,並不是單純網羅CP3就能贏球這麼簡單,他們還有許多需要再額外調整的地方。

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首先對Mitchell而言,他必須更努力提高防守端的強度,不能讓自己在第四節的每一次球權轉換中一次又一次被對手成功切入。和他防守相同位置的球星,以前也曾面臨同樣的問題。雖然Booker或Stephen Curry這樣球員,過去可能並不被列入最佳防守球員的熱門人選裡,但他們在球場上拚盡全力的精神,並不會讓他們的球隊在比賽後段陷入困境。

對Gobert來說也同樣需要再進化,他不能在籃框的附近就因此而滿足。今年Ayton是一個他應該效仿的絕佳例子,這名鳳凰城狀元是一個備受爭議的選秀,直到他微調了比賽中的進攻手段,使他成為一名可以在季後賽中被球隊善用的球員,也因此拉升了他的評價。Gobert不可能在一夜之間變成和Shaq一樣的球員,但這並不意味著他不能在今年夏天的每天一小時裡,在球場練習拋投和肘區跳投訓練。

照片來源:美聯社/達志影像

雖然Mitchell和Gobert的表現可能並不足以吸引另一名球星加入,但其他方式的洗牌至少可以替球隊注入一些能量。下個賽季後,Mike Conley並不能保證拿得到下一張大合約,而這是否會使他表現更加活躍,幫助球隊走更遠,或者用來當成交易的籌碼也不得而知。

另外,過去從騎士換來的Jordan Clarkson是否可能被取代?甚至拿來當成正向籌碼交易,也是值得關注的方向。Bogdanovic則是這支球隊例行賽成功的重要人物,他的合約也即將到期,或許不無可能會成為換來一名有影響力球員的籌碼。

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儘管這些選項聽起來並不會是讓他們從季後賽進化成冠軍隊伍的命脈,畢竟對球隊來說最難的事情,是從優秀到追求卓越,但他們至少有可以嘗試看看的本錢。爵士在2020-21賽季是西區頭號種子,在他們最後三場季後賽中的兩場,被「投射」給淘汰幾乎是最佳寫照,即使到了今年也一樣是被外圍火力給打倒,要怎麼從這些過去的問題中找出解答,會是管理階層遲早得正視的問題。

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