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「受傷了!練完了!我該冰敷嗎?」— 最新冷療迷思大破解

在動物實驗中,冷療對於受傷組織具有降低代謝、發炎反應與組織損傷等效應;然而,在人體實驗中仍欠缺相關的研究結果。此外,冷療對於傷害處理與運動後恢復又扮演什麼樣的角色,以及在這樣的世紀議題中又存在著什麼樣的迷思呢?一篇於2021年發表在European Journal of Applied Physiology 期刊的回顧性文章,對於上述問題提出了相關見解,就讓我們一起看下去吧~

壹、冷療的機轉與功效:

      一般認為,在受傷後立即進行冷療(cryotherapy)可以降低患部的血流量、代謝速度、耗氧量以及血腫程度,對復健成效有正面的影響。然而,此法雖在臨床上廣為應用,但實際上對於人體的作用及傷後反應為何,仍欠缺相關研究證據的支持。

      相關的動物研究指出,當動物的組織溫度介於10℃ ~ 15℃左右,能有效降低受傷部位的代謝作用與需氧量並減緩組織損傷與血腫,因此認為冷療也能有效減少發炎反應。然而,實際測量人體在冷療後體內的肌肉溫度,則並未有研究發現能下降至低於20℃。另一方面,過去也曾有動物研究指出:「傷後冷療可能會延緩組織修復」,除仍未定論之外,在人體實驗中也鮮少有研究發現在運動後冷療降低發炎反應的現象。不同結果的產生,除了實驗動物肌肉的代謝及對於環境的反應跟人類骨骼肌有所不同之外,動物的體積與皮下組織的覆蓋程度亦低於人體。

      實際上,冷療對於人體成效可能會受到傷勢大小與脂肪組織厚度而影響。亦即,當傷勢越嚴重及皮下脂肪越厚,冷療的影響力就越低。此外,冷療型態的選擇也取決於運動員承受的熱負荷 (thermal load)。在越熱的環境下,運動員的肌肉溫度相對越高,因此選擇全身浸泡冰水浴或全身性冷凍治療會是較好的選擇;反之,可選擇局部冷療的方式即能發揮成效。

 

貳、常見冷療型態與應用技巧:        

根據作者群搜集的資料顯示,影響冷療成效的重要因子是「持續時間」以及「冷療時機」,需要在受傷後或運動後立即實施並維持足夠的時間,盡可能降低肌肉的溫度,以減緩後續的腫脹與發炎。因此,作者群在回顧性文章中指出,只有在傷害發生後立即進行冷療,可相對有效降低急性受傷或手術後的出血及續發性的細胞凋亡 — 後續的腫脹與發炎 (secondary damage)—。

傳統冷療以局部冰敷、全身性冷凍治療與冰水浴為主,而受到「持續時間」的影響,使得效果有所限制;而新興的冷療則以變相材料 (phase change material) 進行,較不受限於時間因素。常見冷療型態之特性如下:

  • 冰敷 (Ice):

    取得容易,可在受傷與運動後立即使用且降溫效果佳;然而,因為作用範圍小且持續時間通不宜太長,故整體效果較有限。
  • 全身性冷凍治療 (Whole body cryotherapy, WBC):

    取得不易且價格較高。請運動員盡可能減少衣物後進入冷凍艙 (圖1) 內,使身體暴露在-110℃ ~ -140℃的氣體中,維持2 ~ 4分鐘。相關研究指出,在運動後可透過WBC達到較好的恢復效果,但對於降低及性傷害發炎反應的效果則有限。

圖1 全身性冷凍治療 (Whole body cryotherapy, WBC)

 

  • 冰水浴 (Cold-water immersion, CWI):

    通常會將水溫設定在15℃左右且浸泡時間不超過15分鐘。根據作者群的研究回顧指出,冰水浴有助於減緩運動後的痠痛,但對於降低及性傷害發炎反應的效果則有限。此外,其他相關研究也指出,冰水浴的溫度不宜太低 (< 8℃ 或使運動員發抖)。低水溫雖然能使體表溫度驟降,但卻反而增加深層肌肉的灌流 (perfusion),造成血流量增加與肌肉代謝加快,阻礙肌肉溫度下降,導致難以減緩後續的腫脹與發炎也可能引起冷傷害。

因此,作者群建議最多以10分鐘為單位,視自身情況決定重複次數與間隔時間,但時間不宜超過30分鐘。相關研究也建議冰水浴的水溫盡可能在15℃ ~ 22 ℃,最低不應低於8℃ (Mawhinney et al., 2020, 2022)。

 

  • 相變材料 (Phase change material, PCM):

變相材料可被注入板狀或片狀容器 (圖2) 中,有透過材料的相態變化進而吸收或釋放熱能的特性,是有加熱或降溫之用的物質。變相材料的種類很多,可維持的溫度範圍從-100℃ ~ 1100℃,適用於將任何物件保持在需要的溫度上,也被應用在冷療中 (圖3)。

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