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2022/06/22

以「手臂」換取「縮時」ー中華職棒是否存在等價交換?

「人不付出犧牲,便得不到任何回報;如果要得到什麼,就必須付出同等代價。」是「等價交換」一詞的涵義。現代棒球運動同樣為了「縮短比賽時間」做了許多努力,舉凡:限縮暫停次數、更改投手登板規範和設立投球秒數限制等,然而遠在地球的另一端,一名數據分析師提出了一項改革計畫,讓「投手受傷風險」和「縮減比賽時間」被呈上天秤兩端,兩者是否存在等價交換呢?

作者:賣箱紅茶


在這個任何事物都得講究「快、狠、準」「效率」的速食時代,攻防節奏較為緊湊刺激的籃球、排球等運動,逐漸取代棒球,成為年輕世代的寵兒。

相較之下,由單一打席為主體,組合而成的棒球運動,不僅比賽冗長,整體氣氛也相對沉悶許多,一場賽事中讓人熱血沸騰的時刻寥寥無幾,倘若為雙方「出局如風」的投手戰,更是一場惡夢,球迷們遂養成一種奇特的觀賽模式,即「主播語調上揚或其他球迷情緒激昂時,再抬起頭看就好了。」

為了改善這個狀況,各國職棒聯盟開始實施「時間改革」,意即制定各項限制措施和規定修正,以達到縮減比賽時間,加快賽事節奏的目標,期望能藉此挽回球迷們的心。

巧合的是,所有人不約而同的將造成比賽冗長的矛頭指向投手,紛紛針對相關規定進行調整,中華職棒也不例外。

「東摸西摸,看暗號,解開動作,沾一下止滑粉,再東摸西摸,……」

本賽季新增「無人在壘時,投手必須在20秒內出手」此項規則之前,上述的場景各位想必時常看見。

有的投手更是一言不合就在投手丘上思考人生,讓人不禁想起灌籃高手那個投一球竟然要播三集的年代。

「20秒限時投球規定」搭配早前限制單場暫停次數的制度,中職的比賽時間雖仍呈現浮動趨勢,但伴隨著各項因素的綜合影響,我們可以持續觀察後續變化,進而判斷整體的改變方向是否正確。

陳韻文曾單場兩度違反20秒規定,只得點播一首「時間都去哪兒了,還沒好好看看暗號就罰了」(圖源:中職YT)

遠在地球的另一端,美國職棒大聯盟也修正投手的登板規範,規定每位投手上場後至少得面對三個人次或完成該局投球,才可再做替換,曾經作為戰術性調度的「一人左」幾近絕跡。

但有一個人儘管認同此項改動,卻認為影響比賽時間過長的元兇,另有其人,他是Nate Silver,一名作家兼數據分析師,以成功預測兩屆美國總統及35席的參議員當選者而聞名。

他主張:「三振數過多才是造成比賽時間冗長的主要因素!」並提出一項改革計畫,來矯正已經遭到牛棚投手破壞的規矩。

本文將為讀者介紹他的計畫內容,並以中華職棒的實例來佐證,探討該計畫是否存有漏洞或可能導致其他無可挽回的後果,究竟他的計畫是不切實際的狂想;抑或是縮減比賽時間的錦囊妙計呢?

 

Nate Silver的初步判斷

📝何謂OMGs(One-inning Max-effort Guys)?

1.球隊將在先發位置表現不佳者轉為牛棚投手,成績有顯著提升。

可以看出單一投手轉任後援的各項數據(三振率、直球速度、直/滑球使用佔比)都優於擔綱先發投手時所呈現的。(數據來源:Nate Silver原文)

2.不需配速或預留體力以應付長局數投球,只需盡全力完成一局任務之投手。

Nate Silver認為由於OMGs興起的緣故,會導致兩項情況隨之發生:

1.三振率提升:

他將單一賽季中曾經先發和後援兩頭跑的球員,依照負擔的打席數分為「單場面對5位(含)打者以下」、「面對5-8位打者」、「面對8位打者以上」共三類,並比較其數據。

數據來源:Nate Silver原文

由以上數據可以看出,第一組轉任短局數後援投手的球員數據差異最為明顯,包含三振率、直球速度都優於自己擔任先發投手時的表現,直球與滑球的使用率及犀利度也有增加趨勢;相反地,隨著面對的打者數增加,兩者之間的差異會愈來愈小。

若以組別為單位進行比較,第三組的三振率相較於第一組更是下降6.2%。

這也是為何現代數據棒球愈來愈傾向使用OMGs的原因,能夠擁有較佳的投球數據,對於球隊掌控比賽的能力絕對有助益,然而三振率的大幅提升,卻也對比賽長度產生負面影響。

相較1908年,打席中的三振率提升將近12%。(圖源:Nate Silver 原文)

2.使用投手數增多:

圖源:Nate Silver 原文

參照上圖可知,當每場比賽中,為了加強投球威力和追求效益比最高的狀態,外加現代棒球專業分工明確,單一投手負擔局數減少,單場比賽所需要使用的投手數量也會隨之增加,1908年時場均1.4人,到了2018年已經提高到4.4人,更換投手和熱身等瑣碎時間,無形中成為比賽時間增加的幫兇。

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