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2022/06/13

〈冰球〉從NCAA看到NHL:菜鳥球迷期待Stanley Cup Finals

因為剛好申請上了NCAA冰球名校UMass,2021年的全美國冠軍,所以開始慢慢了解冰球,進而成為一位冰球迷;談談一些2021-2022賽季觀察NCAA和NHL的點。

Darco

Makar 那個等級真的是怪物😆

Brandon Li-Fong

Makar真的太扯...btw已按讚冰球公路,我每週都期待Darco的冰球文章,也期待您分析Stanley Cup Final,讓我們這些讀者更了解冰球!

這應該算是我第一個從看NCAA轉看職業大聯盟的;其他如NBA、MLB、NFL,我都是先看職業隊伍一段時間後,才轉為觀察小聯盟或美國大學運動,而且主要也是為了選秀或者職業球隊補強的觀察;因此這次看NCAA冰球算是對我來說,第一次嘗試新角度切入,感覺相當有趣。

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大學校隊和職業隊最大的區別,不分運動項目,第一點大概是比賽節奏。球隊成功攔截敵方的球後,轉換快攻速度明顯有落差;大學球員處理球(例如三打二或二打一),也都更加粗糙,常常是以Broken Play收場,而職業隊則是通常至少會完成射門。

第二點是關心自己學校校隊球員投入選秀/簽約球隊的結果。例如UMass主將Bobby Trivigno在畢業後與紐約遊騎兵(NY Rangers)簽約,並立刻前往所屬的小聯盟球隊哈特福特狼(Hartford Wolf Pack)報到;UMass主力門將Matt Murray則是與達拉斯星的小聯盟球隊Texas Stars簽約,學期還沒結束就飛過去德州,開始接續參與該隊剩餘賽季。

當然也有許多UMass球員分別加入各隊小聯盟,例如Matt Kessel加入聖路易藍調(Saint Louis Blues)、Josh Lopina與安娜海姆鴨(Anaheim Ducks)簽約等等。

Matt Murray加盟德州水星不久後,就奪下AHL單週最佳球員獎項(103次射門擋下101球)
Photo credits: Texas Stars Hockey

第三點則是自己真實私下接觸這些校隊成員,而不是只有球場上的印象。在2021秋天,學校為去年奪下美國冠軍的冰球校隊辦了冠軍遊行,舉辦在一場美式足球賽前;我在遊行現場與球員們擊掌、歡呼、慶祝。也口頭上鼓勵他們新賽季加油,他們也將去年的冠軍戒指給我們球迷拍拍照、聊聊天、參與美式足球賽前的Tailgate,對於我而言,可說是第一次與「未來球星」如此沒有距離的互動;球員們也都滿平易近人的,身為球迷的我非常滿足。

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2022春季學期,我巧合與UMass門將Matt Murray 修同一門管理學院的課,因為剛好Matt也是管理學院的碩士生。直到此時,看到學校運動員官網公告,我才知道原來Matt是UMass All-Academic First Team(成績優異的學生運動員殊榮),功課超級好的(有聽說他大學學士期間GPA 4.0),上課時Murray 若不是校隊有客場比賽,也都沒看過他翹課,可說是讓我非常敬佩。雖然我也是曾經看過Murray 他在上課時,用電腦逛著球鞋的網站…但能夠球技如此精湛且學業出色,真的可說是學生運動員的典範,我的偶像Matt也是我同班同學,對我而言是莫大的殊榮。

原本開學時打算在教室找Matt Murray拍照,並且跟他說一聲:「我是你球迷!」但結果我自己臉皮太薄,想說等到畢業典禮或學期末好了,結果搞了半天他學期中後段就飛去加盟AHL的德州星隊(Texas Stars),學校剩餘的課程都以線上修完,我學期末根本沒等到Matt回到學校......只好未來再去他職業隊比賽合照了。

UMass 冠軍遊行;左邊是教練Greg Carvel,右邊為主將Bobby Trivigno。
Photo Credits: Joe Chung
UMass 冠軍遊行 Photo Credits: Joe Chung

第四點則是開始關心在NHL的UMass校友表現。在我看的人生第一場NHL現場,是在麥迪遜花園廣場(Madison Square Garden)的紐約德比/地鐵大戰,由紐約的兩隻球隊,遊騎兵(Rangers)打島人(Islanders)。該比賽前一天,紐約遊騎兵隊宣布簽下前佛羅里達美洲豹(Florida Panthers)的前鋒Frank Vatrano,他於2013-2015年效力於UMass校隊。因此,我巧合看到Vatrano的遊騎兵初登板,真是UMass學長和學弟的緣分;剩餘賽季Vatrano表現優異,也成為遊騎兵今年的主力輪替前鋒之一。今年紐約遊騎兵隊打到東區Conference冠軍戰,系列賽才以2-4敗給坦帕灣閃電(Tampa Bay Lighting),也是令我這位新球迷替紐約感到惋惜。

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