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2022/06/18

追逐理想的分水嶺,Mike Conley跟爵士的夕日餘暉。

在聯盟中打滾了15個賽季之久,Mike Conley終究還是得向歲月的摧殘低頭,如今年屆34歲,身體狀態開始急遽下滑,是否也到了,該退居二線甚至是被交易的時候了?

作者:DIO

高涵謙

George Hill ( 1首輪 ) Ricky Rubio ( 1首輪 ) 結果合約到期直接放走, Mike Conley ( Crowder + Allen + 1首輪 )結果剛續約就退化,前後花了 6 年時間 3 個首輪,還是沒有搞定指揮官的人選,爵士在同個問題一直打轉,鋒線這題卻是交白卷

DIO

只能說要做到最好真的很難,尤其爵士也同為小市場球隊,招募好的球員不容易,但至少這幾年從外面找來的成熟控球都能讓球隊穩定發展運作,總比他們在Deron離開後控衛瘋狂養成失敗還來得成功了

Mike Conley於2007年NBA選秀中於首輪第四順位被曼菲斯灰熊選中,為灰熊奮鬥了12個賽季,為開創了灰熊鐵血時代的一員,以老八之姿逆襲馬刺,力戰年輕的雷霆,用防守教育他們何謂殘酷的比賽現實,用防守打造「Grit & Grind」世代,雖然之後仍然沒有碰到總冠軍寶座,但也在歷史寫下精彩的一頁。

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不過時代仍會長江前浪推後浪,將Conley交易到爵士後,灰熊開啟了全新的一頁,Conley則繼續為了更高的榮譽奮戰,成為爵士的新任指揮手,協助年輕的Donovan Mitchell跟Rudy Gobert邁向更遠的舞台,然而在聯盟中打滾了15個賽季之久,Mike Conley終究還是得向歲月的摧殘低頭,如今年屆34歲,身體狀態開始急遽下滑,是否也到,該退居二線甚至是被交易的時候了?​

爵士的系列賽痛處

爵士本季以49勝33敗的西區第五種子進入季後賽,碰頭西區第四種子的達拉斯小牛,系列賽開打前,雙方都有其支持者跟支持挺進下一輪的合理觀點,不過多數還是認為,Doncic的傷勢將影響小牛整體的狀態,爵士很有機會可以把握短期決戰,進而重返次輪再次挑戰西區冠軍賽的大門,然而,事實卻不是如此發展,最終爵士以2比4敗給小牛。

多數人將爵士失利的矛頭指向兩個部分,第一,Rudy Gobert除去禁區的防守威脅之後,便一無是處;第二,控球指揮官Mike Conley的老化,讓爵士的後場第一線完全崩解,點出了爵士有著兩大毒瘤是使得他們停滯不前的罪魁禍首。

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Conley本賽季的老化比預期的還要嚴重,這不僅僅只是減少了爵士的進攻選擇,也影響到後場外圍的防守強度,已年屆34歲,體能跟速度都已經快跟不上聯盟的節奏,尤其季後賽被無限放大,加上Gobert很難配合去進行快速的攻守轉換,礙於這些因素,爵士季後賽的比賽節奏僅91.2,是季後賽的16支球隊中最後一名,就連小牛都有93.2。

另外小牛的防守壓迫,也是爵士難以反撲的因素之一,明星賽之後小牛的外圍防守來到了聯盟前三等級,靠著迅速的協防跟補防,成功壓制對手的外線火力,體能下滑的Conley也很難擺脫防守壓力,就算花費大量體力找到空檔,結果也沒辦法把握,大空檔的外線命中率僅14%,相當慘澹,而整個系列賽的外線命中率僅僅只有20%而已,是他的季後賽生涯新低的紀錄,外線進攻佔Conley個人進攻的約一半,結果是如此悽慘,失去外線威脅又缺少切入突破的速度體能,不難想像在場上的表現會如何低迷,順帶一提,在小牛的防守之下,爵士整個系列賽只有平均29.8次的團隊出手,且平均只投進8.2顆三分球也是季後賽球隊最少。

由於Conley體能下滑跟投射狀態低迷,加上爵士本來就不擅長利用Gobert進行禁區攻擊,最終發動進攻還是只能回到Mitchell跟Jordan Clarkson手上,利用長人掩護後的切入是他們的拿手好戲,再搭配外圍的Bojan Bogdanovic三分伏擊,可惜的是,在小牛的強硬防守下,爵士的進攻效率相當低,靠掩護後的持球者進攻模式,每回合僅能拿到0.88分,甚至連站上罰球線的機會都不多。

防守的話,遇上Luka Doncic、Jalen Brunson跟Spencer Dinwiddie只有被輕鬆突破的份,Conley在第一線很難有實質的防守效應,第一線防守被突破,這表示小牛可以吸引其他人注意,其他人有更多的進攻空檔可以選擇,不去跟禁區的Gobert硬碰硬,大部分時間小牛採取的是5-out陣型,最大化的利用外線威脅來讓爵士疲於奔命,Gobert一旦被拉出去協防,其偏慢的速度只會讓對手獲得跟海一樣大的出手機會,上面提到小牛的防守下爵士的外線出手次數很少,然而小牛的話則有誇張的41.8次出手,是聯盟第一多,直接往爵士的痛處攻擊。

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攻防兩端都被小牛牽著鼻子走,爵士在整個系列賽完全處於被動狀態,除非祈禱小牛進攻失常,才有機會一搏。

要說Mike Conley是爵士的主要問題毒瘤嗎?當然不是,Conley的老化或許是問題之一,但絕不會是爵士被首輪淘汰的重大罪人。

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