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2022/06/16

【秉筆直書】傷癒復出投球更有效率 保持王牌身手的Justin Verlander

2020 年 9 月接受 Tommy John 手術的 Justin Verlander,在經過 2 年幾乎沒有在大聯盟賽場投球後,本季傷癒歸隊重新出發,身手似乎沒有受到太大的影響,依舊投出非常令人驚豔的開季成績。 目前以 8 勝暫時併列大聯盟勝投王的 Verlander,繼續扮演太空人隊王牌投手的角色。照這樣的水準投下去,他要拿下本季的東山再起獎可說是機會濃厚。接著請透過本文來看看 Verlander 本季的投精采表現。

秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

2020 年 9 月接受 Tommy John 手術的 Justin Verlander,在經過 2 年幾乎沒有在大聯盟賽場投球後(2020 年只留下 1 場先發記錄),本季傷癒歸隊重新出發,身手似乎沒有受到太大的影響,依舊投出非常令人驚豔的開季成績。

目前以 8 勝暫時併列大聯盟勝投王的 Verlander,繼續扮演太空人隊王牌投手的角色。照這樣的水準投下去,他要拿下本季的東山再起獎可說是機會濃厚。接著請透過本文來看看 Verlander 本季的投精采表現,以及他不凡的生涯成就。

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現年 39 歲的太空人投手 Justin Verlander,是全聯盟現役第三老的先發投手;去年跟前年,他因為手肘傷勢動 Tommy John 手術,加上復健,總共只在大聯盟留下 1 場先發的記錄。雖然年紀大,又因為手術長時間沒出賽,可是所屬球隊太空人仍然對他充滿信心,去年 11 月 Verlander 再跟太空人簽下 1 年 2500 萬美金的合約,希望能徹底甩掉 TJ 手術的陰霾。

現在看起來,太空人對 Verlander 的信心得到了最好的回報。Verladner 開季至今 12 場先發,累積投球局數 78.2 局,拿下 8 勝 2 敗的優異戰績,雖然三振率 26.3% 跟往年相比有所下滑,可是 5.1% 的保送率壓得夠低,依然夠水準,加上本季他的被打擊率只有 .177,因而能創造全聯盟最低的 0.814 WHIP,以及超優質的 1.94 防禦率。

整體而言,Verlander 今年的投球更有效率,用更少的用球數帶出一樣長的續航力。2019 年他場均的用球數是 101 球,局數拉到 6.6 局,來到本季,他場均局數同樣是 6.6 局,可是平均用球數只有 94 球,等於平均每場先發少用 7 球,卻能完成一樣局數的投球。

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4 月 16 號面對水手的先發,Verlander 非常精簡的 87 球用球數,就完成 8 局投球,只被敲了 3 支一壘安打,沒有失分,附帶 8 次三振沒有保送。時間快轉到 5 月 10 號,Verlander 對決今年美聯中區戰績有所反彈的明尼蘇達雙城,還是可以投出高效率佳績,又是用不到 90 球的用球數投完 8 局且無失分,而且這次更猛,全場只被打出 1 支短程安打,再拿下勝投。

今年大聯盟球季打完超過三分之一賽程,只出現過 6 場先發投手用不到 90 球就完成 8 局投球的比賽,而其中 Verlander 一個人就包辦 2 場;除此之外,今年 Verlander 12 場先發已經讓對手擊出 5 支雙殺打,先前在 2018 和 2019 年他更強調三振的 2 個賽季,合計 68 場先發也不過出現 10 支雙殺打。本季 Verlander 的狀況之好、投球效率之出色,由此可見一斑。

所以就算對方打者的揮空變少、整體三振變少,Verlander 靠著精準的控球,以及更多「給對手擊球,但讓對手打不好」的投球策略,仍能有效製造出局數。過去我們看到不少頂尖大聯盟強投,在生涯邁入遲暮之年或累積大量投球局數之後,調整投球型態或策略以延長投球生命,而這或許就是 Verlander 在年紀更加接近 40 歲,而且經歷過大傷之後,所做的投球策略調整。

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(值得注意的是,比起 2018 和 2019 年,今年 Verlander 三個主要球種——四縫線球、滑球、曲球——平均轉速都掉了 100 至 200 轉,或許這跟外來物質加強執法有關,也或許是 Verlander 的球威自然衰退,無論如何,這些轉速的下滑也是「對方打者的揮空變少、整體三振變少」的一大因素。)

不過 Verlander 最可怕之處應該是在於,本季他的四縫線球均速仍然有 94.8 英里的水準,跟他四、五年前的巔峰數據差不多。因此,他還是可以透過把具有速度的速球投在好球帶上緣,搭配橫向位移銳利的滑球(均速 88 英里左右)和下墜幅度明顯的曲球(均速約 78 英里),創造三段速差,來跟打者周旋,而這也是他向來招牌的配球型態。

已經縱橫大聯盟賽場 17 個賽季的 Verlander,生涯獲獎無數,曾 8 度入選明星賽,拿過 2 屆賽揚獎、1 次年度 MVP、1 次投手三冠王、1 次年度防禦率王,累積超過 3000 局投球,獲得 234 勝 131 敗的戰績,通算防禦率 3.29。他所持有的 234 勝,是大聯盟目前現役最多,而未來他勢必也會入選棒球名人堂,只是時間早晚的問題。

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