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2022/06/28

《峰嶺隨筆》邁阿密熱火賽季回顧:成功的失敗賽季

單就奪冠目標而言,熱火失敗了;但在增加球隊資產、維持競爭力的角度上,熱火打出了成功一季。

作者:馬特洪峰

層巒疊嶂,巍然屹立。主要討論有興趣的議題或球員,偶爾跟風評論時事話題

單就奪冠目標而言,熱火失敗了;但在增加球隊資產、維持競爭力的角度上,熱火打出了成功一季。

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即使有Jimmy Butler神級演出(《峰嶺隨筆》沒有冠軍戒指又如何?Jimmy Butler已樹立典範),熱火仍在主場決勝第七戰中敗給波士頓賽爾提克,讓這個球季畫下休止符。把時間推回2021-22球季開打前,熱火可說是最活躍的球隊之一。透過先簽後換找來後衛Kyle Lowry、自由球員找來前鋒P.J Tucker兩位防守一流的老將,和原來主力Jimmy Butler、Duncan Robinson簽下延長合約,底薪找來Markieff Morris、雙向簽下搖擺人Caleb Martin,留下自己的年輕球員Gabe Vincent、Max Strus、Omer Yurtseven,最後簽回Victor Oladipo當樂透,整個陣容看來相當完整。

找來Lowry企圖解決一直欠缺的第二持球點問題,特別是防守部分除了Tyler Herro和Robinson兩位白人射手外沒有弱點,又是名帥Erik Spoelstra執教,雖然缺乏超級巨星亮度有些不足,但整體來說氣勢不錯,成為挑戰東區冠軍的熱門隊伍之一。

最後Vincent、Strus兩位舊人成為走到最後的戰力,Strus更在季末取代Robinson成為先發,季後賽持續站穩這個位置;Oladipo季末復出後找回部分昔日身手,季後賽後段成為穩定輪值;Martin防守立下功勞,只有Yurtseven季後賽沒幫多少忙,但例行賽短暫先發效率驚人。這些低薪球員除了Markieff Morris外大多有發揮作用,成為球隊可靠的一部分,讓熱火有更多年輕資產可以活用。

開幕戰主場打贏衛冕冠軍公鹿,21-22球季有一個好的不錯開始。但接著Butler受傷、禁區台柱Bam Adebayo因手傷缺席、Herro有段時間也沒辦法打,幸好熱火戰績仍能穩居東區前段班。2021年12月開始Omicorn席捲聯盟(《峰嶺隨筆》山雨欲來風滿樓:捲土重來的嚴峻疫情!),熱火沒辦法置身事外。還好Martin、Strus、Vincent等球員頂住戰力缺口,這段期間Yurtseven更成為新一代籃板怪獸,熱火始終維持不錯的競爭力。

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進入2022年後,熱火成功在一月下旬登上東區龍頭,即使交易大限沒有大動作戰力仍發揮穩定,等到傷兵陸續歸隊之後更顯兵強馬壯。最大變數是三月下旬Butler和教練Erik Spoelstra意見不合,老大哥Udonis Haslem站出來幫教練說話,兩方直接在休息區吵成一團。幸好這起事件沒有影響到後續,最後有點讓人意料的登上東區第一。

年輕球員的成長,和熱火體系持續挖掘被人忽略的天份,是戰績持續長紅的原因。對抗性一直是問題的Herro去年暑假積極強化身體素質,例行賽展現相當不錯的進步,生涯第一次場均得分突破20分,最後拿下最佳第六人的頭銜。

可惜進入季後賽後,受限於打法Herro沉寂許多,東區冠軍賽更因為傷勢缺席,還沒證明奧蘭多泡泡表現不是曇花一現。所有球員都想要先發,Herro當然不例外。總裁Pat Riley談到這個話題時如此回應:

Herro該做的是來訓練營贏得這個位置,他能否成為先發10月就知道了。毫無疑問他有成為先發的資質,但這個位置必須靠自己爭取。 如果想贏得冠軍並成為先發球員,必須攻防兩端都能貢獻。

很明顯地看出Riley認為即使Herro防守已經有了進步,但阻礙他更上一層樓的關鍵還是在防守。考量到先天短手、體能不夠頂尖,個人認為Herro防守很難好到哪裡去。低標應該是不要被拉出來打點,該有的抵抗能力還是要展現出來。

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中鋒Adebayo帳面數據看來差別不大,但防守成為聯盟最佳長人之一,攻擊時掩護和作為戰術的發動點的功用非常驚人。東冠被限制住是熱火輸球的原因之一,但整體來說瑕不掩瑜。Riley談到Adebayo時這樣說:

我應該會和Spoelstra談談如何讓Adebayo出手多一點。Adebayo總是為隊友製造空檔,三位射手Robinson、Herro、Strus薪水應該給Adebayo一半!

話說回來,Herro是新人約、Strus只是底薪、只有Robinson薪水比較高,真的要給一半其實沒差多少。這談話或許有戲謔成分,但可以看出Adebayo對熱火的重要性。

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