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2022/06/22

沒「油」被看破手腳?這幾年菊池雄星遇到什麼問題。

去年上半季優異的表現讓菊池雄星首度入選明星賽,即將破繭而出的他下半季卻是雪崩式的下滑。今年與多倫多藍鳥簽下三年合約的他,控球還是沒獲得改善,目前的成績可是讓球迷非常失望。

作者:里諾

2019年風光旅美的菊池雄星,相較他在日職時期的傷病麻煩,來到大聯盟的菊池反而保持健康、出賽狀況穩定。不過在西雅圖水手三年下來4.97的防禦率、15勝24敗、總計2.4的fWAR並沒有達到當初的期望。今年進入自由市場,與多倫多藍鳥簽下一紙三年三千六百萬美元的合約,即便身處美東火藥庫,截至目前的表現還是沒有好轉:

今年的數據,包含下文所提皆統計至6/17

球季

wOBA

xwOBA

ERA

xERA

2019

.368

.345

5.46

5.37

2020

.299

.283

5.17

3.35

2021

.325

.347

4.41

5.23

2022

.365

.405

4.94

6.52

Expected ERA(xERA)是根據xwOBA轉換成的預估ERA,投手每個被打進場內的play,運用模型預測的結果取而代之。雖說並非精確,但看起來菊池在縮水球季的xwOBA與轉換後的xERA是最好的一年,腫脹的防禦率受到隊友的守備不佳、牛棚無法抑止壘包上的跑者回來、以及一部分的運氣等等。而去年雖入選了明星賽,下半季的崩盤也使整體成績下修許多,這幾年菊池到底遇到了什麼問題?

 

投球機制

大家應該對於菊池的投球姿勢很有印象:

 

相對複雜的機制,包含兩次的抬腿、停頓、結束動作的踢腿等等。比日職更緊湊的賽事安排或許是原因之一,整年下來菊池無法保持投球動作的一致性,導致球速的不穩定。有些投手開季會慢熱,他們的球速會在一、兩個月後開始回升,菊池則反而只在前兩個月維持應有的球速。

旅美第一個球季並不順遂,菊池造訪了Driveline。他致力於簡化他的投球機制,試著讓每次的投球動作一致化、縮短了揮臂、也延伸了他的放球點。

 

他的努力沒有白費,菊池的四縫線均速獲得飛躍性的成長。2019年菊池前兩個月的四縫線均速分別是93.1mph和92.9mph,最快曾投出97mph的火球,後幾個月或許受到疲勞與機制的不固定,導致掉速的現象故不列入討論。而隔年這九場比賽,他的四縫線均速提升至95mph,極速也飆到98mph,對於速球系使用量五成的他,無疑是個很大的鼓舞。

但出乎意料的是,隔年他並沒有維持這樣的機制。

看到影片中第二顆與第三顆球,菊池恢復了兩次抬腿與停頓的動作。相信這是與球團討論後的結果,或許這樣的動作對他而言是最為舒適的,若整體的機制能保持穩定也未嘗不可(但筆者認為似乎沒有),但這年卻浮現另一個問題。

當你看到影片最後的overlay,你會發現這幾顆球的放球點並不一致。細看FanGraph的Release Point,這個現象最早在4/29對上太空人的比賽開始出現:

(FA=四縫線 FC=卡特球 CH=變速球 SL=滑球)
從左至右依序為:2020年總計47局的投球、2021/4/29的比賽、2021年總計157局的投球

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