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2022/06/21

投打悍將Mookie Betts、Walker Buehler接連因傷倒下,道奇隊陷入了什麼樣的危機?

一般來說,替一支勝率6成15、65戰取勝40次的MLB球隊感到擔憂,都是太多餘了 — 換算成完整賽季,這是能豪奪99勝的戰績。話雖如此,即將面臨投打悍將Mookie Betts、Walker Buehler同時因傷缺陣的道奇隊,今年球季的前景 — 縱使仍比許多其他球隊更值得看好 — 依然蒙上了更多陰影及風險。

作者:JK47

fb - 洪行易

你覺得假如未來天使留不住大谷 他來道奇的機率大嗎?

無論環境如何變動、勢力版圖怎麼變遷,道奇隊製造勝場的節奏,依舊如太陽永遠只從東邊升起般 — 永恆的穩定。過去九季,他們年年進季後賽、拿下八次分區冠軍、六次晉級聯盟冠軍戰、三度闖進世界大賽、一座總冠軍。而且,每一季勝率都超過0.562(91勝)、主場觀眾數也是年年稱霸 — 或許不喜歡這支球隊的人,仍會繼續用「這九年也只拿一冠」雞蛋裡挑骨頭(順便遺忘其中兩次的世界大賽,對手都曾被聯盟抓獲作弊證據);不過,綜合所有主客觀依據,洛杉磯道奇就是近十年MLB最成功的大聯盟球團,甚至找不到接近的對手。

因此,理所當然地,道奇隊今年依然在贏球。即使輸掉最近一個系列賽(主場打守護神隊1勝2負),藍衫軍還是握有40勝25敗、勝率6成15 — 換算整季等同99勝 — 的優異戰績。當然,也沒什麼僥倖成分:得失分差+114在全MLB只落後洋基、場均得分(5.02)和失分(3.26)分區全聯盟第三及第二;所有你能想到的整體團隊成績 — 投手防禦率、FIP、xFIP、WAR值(勝場貢獻數)、野手的進攻產能wRC+和WAR......全都可擠進聯盟前五強。比起道奇得失分差破百,同分區最有威脅性的兩強隊教士、巨人,數值分別僅有+62、+43。

看起來還是沒什麼大問題?他們似乎仍是那支戰無不勝的勁旅、不知疲倦的贏球機器......這可是道奇隊!上次勝率不到五成已經是12年前的事。對很多人而言,替一支勝率6成15的球隊感到任何擔憂都很多餘 — 從客觀條件來看,確實大多數球團面臨的問題更多、缺陷更明顯、資源也不比道奇豐沛。話雖如此,藍衫軍本季的前景也絕非一帆風順;甚至可以說,相較於近幾年多數時候的游刃有餘,道奇可能將遭逢更大的隱憂。首先,近期影響最負面的事件,莫過於投打悍將Walker BuehlerMookie Betts接連受傷倒下

 

兩人都早已是聞名球界的資深好手,因此無須贅述,亦可輕易察覺戰力損失多麼顯著。兩人本季加總貢獻4.3WAR(Betts交出3.3勝、Buehler貢獻1勝),Betts更是全隊最兇悍的野手 — 進攻產值148wRC+、17轟、純長打率0.261、3.3WAR皆於隊內獨走;但在上週對戰天使的比賽中,與外野隊友Cody Bellinger相撞傷及肋骨,初步判斷僅輕微斷裂,但目前尚未確認得休戰多久,或許幾週、也可能如總教練Dave Roberts較樂觀的兩週預測。Buehler的狀態顯然更糟,消息指出至少得花10至12週休養受傷的手肘,意即縱使能康復歸隊,也已經是接近季後賽時。

同樣的,損失他不可謂不巨大:過去四年,Buehler是全MLB貢獻WAR值第八多的投手、防禦率更是期間聯盟第四低的2.82。但另一方面,無論是因為近年工作量過大、或是與去年夏天之後,MLB開始禁止投手使用外部物質有關,他這季不僅延續了近幾年的下滑趨勢,甚至退步更多。K/9值從職涯前四季的10.3,跌至去年9.2、再跌到本季的8.0;此外,近兩年所有球路均速皆下滑1~2英哩之間;比起上季,今年的四縫線、曲球、切球,平均每分鐘轉速皆少了快200轉;前面兩顆球種的垂直位移量,也都是近年最糟。

所以即便Buehler的控球仍是不錯、保送少、滾飛比1.49依舊優異,但他製造的揮空量、以及被重擊的機率,都隨著球威退步而惡化:三振率創新低的同時,被擊出強勁球的比率(41.6%,意即擊球噴速超過95英哩)也比過往每一年都高很多。所以不意外地,整體數據4.02防禦率、3.82FIP、4.21xERA...全是生涯最差。除了Betts及Buehler的傷情,道奇的近況也讓人捏把冷汗。自從5/30~6/1號、在主場被弱旅海盜爆冷橫掃,近18戰竟只拿下7勝11敗 — 此情況若在一開季發生,相信早就出現檢討的文章。

 

這波低潮帶來的副作用顯而易見,也就是給了教士、巨人兩追兵更多可趁之機。打海盜前夕,道奇勝率突破七成、分別領先前述兩隊3場及7.5場。而且,進階數據網站FanGraphs的預測系統,當時預估有70.4%機率在分區封王、66.4%機率奪下聯盟前二種子(根據MLB今年上路的新版季後賽制,聯盟前兩強可跳過第一輪);但在這波低潮、以及損失了Buehler和Betts後,領先教士和巨人的場次縮水至0.5和3場,分區封王率重挫至53.3%、國聯前二種子機率也大跌至48.8%。不到一個月內,情勢從一片大好變成緊張的五五開。

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