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2022/06/21

15年征途與2年煎熬 Al Horford首闖總冠軍賽的背後故事

Billy Donovan感受到Al Horford可怕之處的那一刻還印象清晰,對他來說,20年前的場景還像是昨天一樣。「我永遠不會忘記。」現執教公牛的Donovan過去是佛羅里達大學的總教練,當時他去看愛迪達冠名錦標賽的冠軍戰,由AAU的常勝軍亞特蘭大塞爾提克,迎戰黑馬密西根野馬,當時塞爾提克有Dwight Howard和Josh Smith,而野馬則是由Horford率領,奇蹟式的打進冠軍賽。

作者:Simon

Billy Donovan第一次感受到Al Horford可怕之處的那一刻還印象清晰,對他來說,20年前的場景還像是昨天一樣。

 

「我永遠不會忘記。」現執教公牛的Donovan過去是佛羅里達大學的總教練,當時他去看愛迪達冠名錦標賽的冠軍戰,由AAU的常勝軍亞特蘭大塞爾提克,迎戰黑馬密西根野馬,當時塞爾提克有Dwight Howard和Josh Smith,而野馬則是由Horford率領,奇蹟式的打進冠軍賽。

 

雖然最終野馬以20分之差落敗,「那場比賽很硬,對手很強。」Horford回憶道。

 

然而Donovan對那場比賽有不同的印象,「比賽結束後我要離開球場,但我看到Al Horford坐在場地的另一端埋頭痛哭。」Donovan說道,「我感受到他對勝利有一種執著,儘管他才17歲。」於是當時Donovan費盡心思想招攬Horford。

 

「我超級在乎勝負,大家都說不要放在心上,但我就是為此而生,痛恨失敗,願意用一切來換取勝利。」

 

Donovan最終如願以償成功招募Horford,兩人也聯手帶領佛羅里達大學成為NCAA最後一支衛冕的球隊(2006和2007)。

 

時間快轉到2022年,經歷15年的NBA生涯,Horford終於站上NBA總冠軍舞台,2021年此時,36歲的Horford還坐在電視機前看季後賽,想著自己是否還有機會贏得總冠軍,「我在手機看照片,回想我當時在做什麼。」Horford在東區冠軍賽戰勝熱火後說道。

 

再回到塞爾提克之前,Horford的NBA生涯看似已進入倒數計時。2019-20賽季後段,Horford被七六人拔掉先發,隨後被交易到雷霆,也是生涯14季以來第一次缺席季後賽,而重建中的雷霆不可能留下Horford,因此還剩下兩年大約且老邁的處境岌岌可危。

 

Horford在2016-19賽季曾效力塞爾提克,也成為職涯後段的救命稻草,「我很高興成為他們的一員,也很高興這裡依舊有我的位置。」

 

與費城七六人失敗的合作

2016年塞爾提克和巫師的Horford爭奪戰中成功讓他加入波士頓,也以此為基礎在日後陸續招募到Gordon Hayward和Kyrie Irving。

 

Horford攻守兩端的穩定表現也幫助塞爾提克在2016-17和2017-18賽季都打進東區冠軍賽。然而Horford在2019年休賽季選擇跳出合約,令人意外地加入陣中有明星中鋒Joel Embiid的分區對手七六人。

 

「他在場上有很大的影響力,我很期待和他搭擋,和能產生的化學效應和可能性。」Horford在加入記者會說道。

 

然而幾個月後風雲變色,Embiid和Horford明顯格格不入,「幾乎像必須重新塑造自己,然後試著弄明白有沒有其他方法讓我變得更有價值。」

 

當Embiid下場時,Horford重新回到中鋒,和Ben Simmons配合得相當流暢,但這個角色定位和時間有限,在和Embiid一同上場時會需要擔負延伸四號,但Horford那季的三分球命中率僅有31.8%。

 

而現在塞爾提克的總教練Ime Udoka正是當時七六人的助理教練,他也認為Horford和Embiid從一開始球風和打法就不搭,「他現在比當時有更高的進攻自由度,可以投外線,也能大打小,然後防守上盡量去跟防到外圍。」

 

2020年季後賽,七六人首輪對上塞爾提克,Horford四場比賽僅得28分且沒有任何三分外線,防守上也被對手繞得暈頭轉向。。

 

「他在那輪要負責防守Jaylen Brown,這對他來說太難了。」Brad Stevens說道。接著七六人為了甩掉Horford3年超過6000萬的合約,在當年的選秀把他和一張首輪籤跟雷霆交易來Danny Green。

 

到了重建中的雷霆對當時Horford的生涯來說是告急的緊訊。

 

迷失賽季後的新契機

雷霆總管在Horford交易中更看重的是首輪籤,雖然Horford該季仍舊有場均14.2分、6.7籃板和3.4助攻,並有36%的三分球命中率,但雙方還是達成共識在3月就讓他關機結束賽季。

 

當時Horford已經是34歲的老中鋒,加上接下來兩年還有4000萬的合約,很有可能會成為浪人或是成為後段輪值的球員。

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