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2022/06/22

不只是曇花 塞爾提克捲土重來的可能性

在2021-22賽季前段,Udoka遭受許多質疑,球隊戰績不佳自然菜鳥教練會被問責。但在2022年1月後段,當Udoka帶領球隊開始向前衝,加上一些正向的補強交易,一舉將綠衫軍帶往總冠軍賽,即便輸球,但還是被認為有相當好的未來...

2022年總冠軍賽第六戰最後63秒,塞爾提克總教練Ime Udoka在落後11分的情況下決定換下主力,也宣告勇士將拿下冠軍。

Jayson Tatum緩步地走下球場,和隊友及教練致意,脫下球衣後做到板凳上,看著勇士眾將慶祝他們拿下8年內的第四座總冠軍。

「這是種刻骨銘心的痛。」Tatum在賽後說道,「我們團結一心熬過整個賽季,一路從季後賽打到總冠軍賽,我們都非常想要站到場上慶祝,但最終功虧一簣。」

「這非常非常難受。」

照片來源:美聯社/達志影像

根據Elias Sports Bureau的紀錄,雙探花Tatum和Jaylen Brown成為第四組25歲以下的雙人組得分分居全隊前二。

其他三組分別是1986年的火箭名人堂組合Hakeem Olajuwon和Ralph Sampson、1995年魔術隊的Shaquille O'Neal和Anfernee Hardaway、2012年雷霆的Kevin Durant和Russell Westbrook。

隨著塞爾提克敗給勇士,Tatum和Brown也和前述組合有一樣的特點:都在總冠軍賽輸球。

在NBA層級來說,這是一件好事,許多拿到冠軍的球隊都曾經在總冠軍賽輸球過,但壞消息是,上述組合都未能再打回總冠軍賽。

經過賽季中間的大轉折,一路殺進到總冠軍賽拿到兩勝,而現在塞爾提克即將進入休賽季,希望能避免跟前輩一樣的命運。

「我們的前途非常明亮。」Brown總冠軍賽後說道,「我打從心底相信逆境使人成長,而現在我們已經得到成長突破的養分。」

塞爾提克的時間線和上述三組狀況不同,1986年火箭隊本來還是強隊,但Sampson開始陷入膝傷和背傷,前三季打了243場比賽,接下來九個賽季僅出賽213場。

照片來源:美聯社/達志影像

1995年的魔術和2012年的雷霆則是小市場的悲哀,沒辦法在自由球員市場有所斬獲。1996年魔術在東區冠軍賽敗給Michael Jordan率領的公牛後,O’Neal離開奧蘭多加入湖人。雷霆則是在2012-13賽季開始前James Harden交易到火箭,並在2016年敗給勇士後,Durant直接投奔敵營。

不過,塞爾提克則可能正要開始他們的強權時期。

塞爾提克陣中的8名主力都至少會待到2023-24賽季。36歲的Al Horford則是唯一一名主力在2023-24賽季前有機會跳出合約,也是唯一超過27歲的球員。 Tatum、Marcus Smart和Robert Williams III的合約都會到2025-26賽季;Derrick White、Daniel Theis和Payton Pritchard會到2024-25賽季,而Jaylen Brown的延長合約會到2023-24賽季結束。

同時新任總教練Udoka和新任總管Brad Stevens也預計能得到很多發揮空間,因此即便總冠軍賽敗給勇士,但對賽爾提克來說,這只是開端,而非陷入挫折的十字路口。

「我們已經有很大的未來藍圖,現階段的團隊會保持下去,並以此為基礎繼續爭取更好的成就。」Udoka說道,「我過去也有許多季後賽,甚至是總冠軍的經驗,一方面要維持戰力平衡,另一方面要往未來看,然後一步步的向前進。」

照片來源:美聯社/達志影像

在2021-22賽季前段,Udoka遭受許多質疑,球隊戰績不佳自然菜鳥教練會被問責。但在2022年1月後段,當Udoka帶領球隊開始向前衝,加上一些正向的補強交易,一舉將綠衫軍帶往總冠軍賽,即便輸球,但還是被認為有相當好的未來。

「大概沒人想到會是我們拿下東區冠軍。」Smart在總冠軍賽賽後說道,「我們費盡掙扎打滾後才爬到這裡,而有了這些經驗,我們只會更強更難纏。」

塞爾提克最後35場比賽以28勝7負收尾,並在這段時間有聯盟最好的攻守效率值。除此之外,塞爾提克現在不只有了天賦,還有總冠軍的經驗做為日後的燃料,「當你問我下一季哪支東區球隊最有機會拿下分區冠軍,我想應該還會是波士頓。」

塞爾提克整個總冠軍賽面臨很多困境,特別是Tatum,勇士不斷施加各種不同的防守策略在他身上,讓Tatum打得非常掙扎,僅有36.7%的投籃命中率,兩分球更是跌到31.6%。

同時Tatum整個季後賽有100次失誤,也破了聯盟紀錄,「他在不斷學習如何應變各種球場狀況。」Udoka談到Tatum下一個挑戰時說道,「你是全明星和年度第一隊,這只是你開始成為防守重點,你必須要去調整和應變,並進化成更強的球星。」

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