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2022/06/22

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:改頭換面

紅人的終結者Aroldis Chapman在九局上登板,接連對小熊打者Nate Schierholtz和John Baker投出頭部近身球,此時Rizzo忍不住從休息區裡朝Chapman大喊嗆聲,而在下一局攻守交換時,當Rizzo走向自己的一壘防區,他聽到紅人休息區也有人開始對他嗆聲,於是他把手套跟球帽一丟,逕直走到對手休息區,直接跟紅人全隊開嗆啦....

作者:alonetogether

前篇回顧

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如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:重建核心

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如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:奇兵回歸

在Addison Russell交易案的記者會上,Theo Epstein對滿堂的記者這樣說:我們對球隊能擁有眾多具天賦的年輕球員這事感到激動,我們第一次可以看到清晰的球員發展路徑,這些最終都會開始改變芝加哥小熊。你們媒體對芝加哥小熊這支球隊的描述,跟現在棒球圈對芝加哥小熊的看法已經截然不同了,現在棒球圈的人看到我們,他們會說:小熊隊趕上來了,而且他們來得既快速、又強悍啊!

 

記者會言猶在耳,棒球圈許多人士對小熊隊的進展感到振奮(或心驚),但Epstein與Hoyer仍舊是芝加哥許多本地媒體點名批判的焦點。這些批評者知道Epstein團隊正在進行重建,然而重建的做法與速度都還有很大的進步空間!畢竟在芝加哥小熊漫長的球隊歷史中,「重建」可不是什麼新鮮的名詞,他們看過的「重建」,難道還不夠多嗎?他們認為小熊應該要用大約簽下當時自由市場的大魚如Prince Fielder(最後與老虎簽下9年總值2.14億美金合約,但卻因嚴重的頸椎受傷而影響表現,2016年含淚退休離開大聯盟舞台)或離開紅雀的Albert Pujols(最終與天使簽下10年總值超過2.54億美金合約,這筆合約Pujols有走完,且在這10年內Pujols始終是天使中心打線的一員猛將)!然而小熊若真的花大錢簽下上述兩位其中一人,那麼對Anthony Rizzo這樣的年輕一壘手來講就完全沒有舞台了。芝加哥長大的專欄作家Rick Morrissey是Theo Epstein團隊重建計畫的批評者之一,Morrissey說他可以理解小熊制服組要重新打造農場系統的想法,但他主要不滿(或者是不理解)的地方在於,你們為了改善球隊的小聯盟體系,有必要犧牲芝加哥小熊隊的大聯盟戰績到這種程度嗎?3年(2012到2014年球季)總戰績為全大聯盟倒數第2差?這幾年小熊隊的球迷難道是活該要接受這些爛表現嗎?當然話說回來,那幾年的自由市場雖然有Prince Fielder、Albert Pujols、達比修有、Zach Greinke和Robinson Cano等球星,但就算芝加哥小熊想簽,一看到那鴉鴉烏的戰績,恐怕球星們在簽約之前都得要三思而後行吧?

 

不過也是有支持Epstein團隊的聲音,正所謂大破才有大立,畢竟小熊農場的殘破並不是一夕造成的,如果不這麼從根基開始打起的話,任何重建都是搭建在流沙上,都不會穩固的。芝加哥小熊隊當然有錢可以簽下自由市場的大魚,但那可能只是把一支大聯盟爛隊往上提升到「平庸」的水平,然而那卻會阻礙農場重建的速度與力道。奧克蘭運動家的總管Billy Beane也同意,正是芝加哥小熊願意犧牲短期戰績,專注在長期計畫上(想想現今大聯盟競爭激烈的程度與球迷/老闆對球隊戰績的要求,要能實現長期計畫,真的是一件不容易的事),最終才能為他們帶來夢寐以求的世界大賽冠軍!Beane很清楚小熊隊在做什麼,他們(小熊)不想要只是孤注一擲地打進一次季後賽,而是希望能夠更長久地維持球隊的競爭力。當然很多總管都想要從根本上重建球隊,不過這樣所花費的時間相對要長上許多,如果背後沒有球隊老闆堅強的奧援的話,事情是很難辦成的!Theo很幸運地擁有老闆Tom Ricketts的支持,這也是他們的計畫能夠成功的很大一個原因。

 

 

2014年芝加哥小熊順利地收入了重建四核心(high-impact, high-character, everyday players),這是Theo Epstein第3季擔任小熊隊總管,也是他連續第3季在分區墊底,Epstein知道他不斷地在測試小熊球迷的底線,不過這位年輕總管也曉得Addisson Russell的交易案是個重大的分水嶺,他明白芝加哥小熊已經改頭換面,進入了新階段,重建的地基已經打好,現在就剩下最後裝潢的裝潢了。如今舉目望去,你會發現小熊能夠仰賴的年輕新血,不是只有1或2個人,而是滿滿一整排波浪,對小熊的未來,我們開始愈來愈覺得興奮難耐了!Hoyer說每天晚上他們都會透過網路來得知年輕選手如Schwarber、Bryant、Russell、Baez、Hendricks或Almora等人的表現,他們知道所有的拼圖逐漸開始要拼湊在一起了……

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