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2022/06/22

揮臂角度、放球點、轉速真實模擬 MLB打者反撲 科技推動智慧型發球機應敵

進入打擊練習場的你,偶爾會幻想自己正是關鍵時刻的打者,兩人出局、兩好球、隊友正在二壘,你面對是紐約洋基隊的Gerrit Cole。在打擊籠內,你看著發球機迎來一記75哩直球,一棒揮出逆轉戰局。但是,MLB球場不可能那麼簡單,因為投手丘上的人不是發球機,那麼大聯盟打者要如何精進球技、攻克投手?新科技給了我們答案。

作者:陳光立

ATLG

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傳統的發球機,無法複製大聯盟投球,除了球速之外,也無法模擬Gerrit Cole 的四縫線、滑球、卡特球,或是大幅度的曲球。而且,無論投手扔什麼球,都不可能像發球機直噴紅中。不過,科技推動下打擊練習更加智慧化,而且已經有多支球隊低調引進技術,幫助自家的打者再進化。

這要感謝大量的投球進階數據,2015年起數據對外公開,讓業者能將所有資料輸入最先進的發球機內,包括球速、轉速、轉向和相關特徵,能即刻複製任何一位MLB現役投手,從球速、揮動手臂的角度到放球點,幾乎是一模一樣。 2021 年這套機器剛誕生,全聯盟只有一支球隊採用,今年則增加到七隊,效果反映到戰績上,彷彿打者已經掌握要領並感覺到不一樣。這套智慧發球機是由加拿大的Trajekt Sports所製造,廣告訴求是幫助打者練習攻略投手。

位於伊利諾州的發球機製造商 Spinball Sports首席工程師 Daniel Halleran 說:「這(更聰明的發球機)是打者尋求生存之道的答案。」他研發iPitch智慧型發球機,可透過iPad設定不同球路,複製出接近真人的投球機制,幫助打者自我提升。

協助棒球人士訓練的Driveline Baseball,現也投入使用這一套機器,根據該公司總監 Tanner Stokey 的說法,這是棒球科技的大躍進,他說:「機器能夠設定混合的球路,還能讓打者自行設定某一位投手的投球,這對MLB現役打者很有價值。」根據瞭解,聯盟已經有17支隊伍使用iPitch訓練打者,愈來愈多野手樂於此道,包括費城人隊強打Bryce Harper,新一波棒球科學正掀起革命。

 

Trajekt Sports 的聯合創始人Joshua Pope亦相中商機,研究幫助打者擊敗投手的智慧型發球機,他著重原則是複製「球在高速旋轉產生的變化。」棒球自轉(Gyro)與子彈、美式足球一樣,會因距離而產生不同軌跡,他們的機器是使用二或三個旋轉輪來製造效果。過去幾年,棒球數據的統計關注縫線對尾流(Wake Flow)的影響。猶他州立大學教授Barton Smith主張,棒球移動中的尾流,是由縫線與空氣相互作用所產生。

●猶他州立大學教授Barton Smith(猶他州大檔案照)

華盛頓州大機械工程系的教授Lloyd Smith,長期與該校的運動科學實驗室合作,幫MLB測試棒球的阻力和升力,他們設計出一種裝置,可產生人類手指控制棒球自轉的效果,這讓Trajekt獲得了啟發,研究出一套讓MLB球隊關注的產品,幫助他們擊敗投手丘上的敵人。有了技術,就能進一步複製出手角度、放球高度、投手藏球的方式等。

 

Joshua Pope說,一個職業投手投球時有12種角度,他的機器 Trajekt Arc 已經重建出其中11種。Arc 在Trajekt官網上被形容為「投球機器人」,配有投影機模擬投手的投球姿態,與發球機投射的球同步,讓打者有面對真人的實際感受。他表示,大聯盟已經有七支隊伍下單採購,其中一支在去年就已投入使用,目前已曝光隊伍之一是紐約大都會隊,披露的是紐約郵報。

這機器很像進化版的 iPitch,該公司會將球場追踪數據載入平板電腦,接著調出某位表定先發的投手資料,讓打者於打擊籠內面對Arc展開練習。接著,每 8 到 12 秒會發一球,打擊教練可用平板電腦操作。大都會投手Max Scherzer說,該機器成功複製出他的快速直球,另一位球星 Francisco Lindor指稱機器可噴出極具壓迫性的火球,也表達打者恐因練習而提高受傷機率。據了解, Trajekt打算用較軟的球做測試,藉此減少對打者的負擔。

得分下降和三振率飆升,一直是聯盟關注的問題,如Trajekt 的技術在模仿投手被證明是有效的,那麼打者可能有機會扭轉局面。根據通則,打者面對同一位投手次數越多,表現就會越好,2022 年球季打者首度面對先發投手的三振率23.3% ,打擊三圍是0.236/.310/.378 ,投手防禦率3.59。但投打對決到三個打數時,投手防禦率增加到5.50,三振率跌到18.6% ,打擊三圍變成 0.267/.326/.443 。這意味著,若Arc能真實模擬投球,打者可在賽前與先發投手提早來一場對決。

 

Trajekt研發的機器效果如何言之過早,但肯定的是若真有效,很快地我們就會發現比賽出現改變,而隨著科技主導,前幾代棒球人的舊發球機和打擊練習,勢必走向淘汰之路。相對地,聯盟亦將制定一套規則,導引球團正確的利用新技術提升自家球員。

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