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2022/06/23

【F1】不滿足於現狀 談Verstappen近期的強勢與未來可能發展

經過開幕月的兩次退賽後,挑戰衛冕的Red Bull車手Max Verstappen在最近的6場大賽全數站上頒獎台,並拿下其中5勝,讓他在積分榜中獲得1場大賽以上的領先優勢。

作者:Athrun

在2022年賽季裡,Max Verstappen在前9場大賽裡僅拿下2次竿位,他的主要對手Charles Leclerc則是6次,但兩位車手的大賽冠軍數卻是相反——Ferrari賽車雖然強勢,但細節問題讓他們錯過不少大賽冠軍。

Verstappen在加拿大奪勝不僅代表Red Bull車隊已奪下近期的6連勝,且Verstappen就包下其中5場(摩納哥由Sergio Perez奪下),加上紅軍在這段期間出現不少狀況,讓他與Leclerc的積分差距已來到將近兩場大賽的49分。

很明顯的,紅軍在排位賽的表現相當強勢,且在乾地環境的速度比Red Bull車隊快0.25%,但為何前3場大賽遇到兩次退賽的Verstappen能持續在週日決賽扳回一城?

接下來不談數據,直接聽聽車手怎麼說。

RB18賽車雖然不時也能衝出最快單圈,但Verstappen認為賽車仍有許多改善空間,根據Verstappen在亞塞拜然GP時所言,轉向不足可說是RB18賽車的枷鎖之一:

「我希望我們的賽車前端能更出色些,這也是我們目前努力的目標之一;這並非我不滿意賽車的回饋感,但賽車太重了,隨著賽車車重的增加,你會更希望賽車有更好的轉向能力,讓賽車的過彎速度更快、更俐落,如果我們能辦到這點,我們在排位賽的成績應不僅如此。」

在幾乎由Leclerc包下的排位賽裡,Verstappen真正能獲得優勢的僅有伊莫拉(艾密利亞GP)一戰;以實際面而論,RB18的優勢在於它是更適合在決賽發揮性能的賽車:直線速度快,輪胎磨耗管理也較對手出色。

雖然並非每場大賽都是同樣的情況(譬如加拿大),但隨著賽季進行,RB18的這項特點逐漸被展現出來,這也是Verstappen為何能在邁阿密GP前半超越Leclerc、在亞塞拜然GP開賽時取得優勢,並在加拿大GP尾聲守住來勢洶洶的Carlos Sainz。

加上紅軍在這段期間的各種狀況,不僅讓Verstappen的優勢更加突出,也使得Red Bull車隊能擺脫開幕月的低潮,並翻轉積分榜局勢。

如同Red Bull車隊領隊Christian Horner所言,「車隊不會滿足於現狀」,這對紅軍、甚或是賽車動態終於較為穩定的Mercedes車隊來說都是項警訊:如果Verstappen在部分受限的情況下就有如此強勢的表現,接下來會如何發展?

Perez本季能有更加突出的表現自然非曇花一現,因為RB18雖讓Verstappen的表現受到些許限制,但反而讓Perez能更迅速地發揮賽車應有的性能,在這種情況下,Perez在摩納哥、巴庫舊城區等等中低速域賽道的表現自然會比Verstappen好上許多,但即使如此,Verstappen大多還是能達到預設目標(但摩納哥的那圈因Perez的打滑而未完成)。

如果Red Bull技術團隊達成Verstappen的需求,也許Verstappen會更常在第一排與其他對手對抗,且在決賽更難以擊敗——這也代表對手們的容錯空間更小了。

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來源:The Race: A warning for Max Verstappen's 2022 F1 rivals

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