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2022/06/25

太陽總管James Jones的獨特選秀哲學

「對於一支試圖贏得總冠軍的球隊來說,Jalen Smith並不比JaVale McGee更好。」James Jones說:「你可以說『如果我們給他機會他可能會很棒』,但在這個過程中你得付出多少代價?」

作者:josephhou

2013年冬季的尾聲,有一位名叫Giannis Antetokounmpo的18歲球員在希臘的二級職業聯賽中嶄露頭角。雖然他場均得分不到10分,但Antetokounmpo的身體素質、身體控制能力和視野卻非常適合一種名為「現代NBA」的東西。

當時只有少數來自NBA的制服組人員親眼目睹了Antetokounmpo,只有亞特蘭大老鷹隊正式將他帶來球場測試,聯盟的大多數成員都只透過影片、以及來自歐洲籃球界球探和各種消息人士的情報來獲取資訊,許多制服組聽到的消息讓他們對Antetokounmpo的前途猶豫不決。

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一支球隊的管理階層在六月份的選秀中拒絕了Antetokounmpo,因為有消息說這個少年很軟弱,即使擁有天賦和優勢,但Antetokounmpo不會說英語,對希臘籃球以外的世界瞭解有限,他無法在NBA生存,球探報告還警告說,Antetokounmpo的家庭可能是一個障礙:他的父母和兄弟的移民身份很棘手,讓他們進入美國的任務可能會給擁有他的球隊帶來麻煩,人們認為讓他獨自一人在一個沒有家人的陌生城市裡,Antetokounmpo可能會非常掙扎。

最後密爾瓦基公鹿在2013年選秀中以第15順位選中了Antetokounmpo,就在老鷹的前一順位,老鷹快吐血了,在聯盟的頭幾年經歷了穩定的發展期後,Antetokounmpo在他27歲生日之前已經發展成為五次全明星、兩次MVP和NBA總冠軍。

至於Antetokounmpo那個潛在有問題的家庭,他的孝順和兄弟間的感情一直是他成功的決定性特徵,Antetokounmpo對親戚的忠誠不止沒有分散他的注意力,反而是構成他著名職業道德的主要驅動力,在某種程度上,這個消息對於在公鹿前面14個順位的球隊來說,反倒是一個細菌。

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智慧只是NBA選秀天賦評估的一個要素,然而,儘管在如此多的領域取得了非凡的進步,管理階層也有了長足的成長,但是NBA在研判高階選秀球員的新秀方面,看起來並沒有比40年前更好。

在NBA那些最聰明的頭腦突破邊界的發展中,NBA選秀仍然頑固的抵抗著,但這裡有一支球隊相信,他們可能知道聯盟其他球隊不知道的事情。

稍早結束的總冠軍賽為年度選秀的力量提供了一個客觀的教訓,波士頓塞爾蒂克的先發五人來自2014年至2018年期間的四枚首輪籤,金州勇士通過選秀Stephen Curry、Klay Thompson和Draymond Green從一灘死水搖身一變成為華麗的球隊,年輕的選秀球員Jordan Poole和Kevon Looney在勇士的冠軍爭奪戰中也被證明是不可或缺的。

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相比之下,沙加緬度國王隊和奧蘭多魔術隊儘管一直在樂透區裡反覆選秀,但一直都沒能找到他們的基石球員,這使他們陷入了長期的平庸狀態。

近年來,有一支球隊的成績好壞參半,就像大多數NBA球隊一樣,那就是鳳凰城太陽隊,與大多數的NBA球隊不同,太陽隊已經發現評估NBA選秀的最佳方式,可能就是根本不把它當一回事。

在一個球隊花費數百萬美元,並僱用越來越多的球探來全年追求六月選秀的聯盟中,太陽隊在總經理James Jones的領導下,正在採取相反的方法。

鳳凰城的策略既非常規,也非常的反潮流:他們不僅從Draft Industrial Complex撤資來抵抗選秀瘋的聯盟趨勢,他們還嚴格執行了大信息時代其中一種觀點的應對模式,就是越少看這些消息越好。

Michael Lopez現在是美國國家橄欖球聯盟的足球數據和分析總監,他在2017年的一項研究中研究了NBA在選秀中的歷史性表現,然後是Skidmore學院的助理教授,他在Brown大學獲得了生物統計學博士學位,他發現NBA的選秀在1980年至2017年期間根本沒有改善。

線性模型不是單一因子,這包括很多因素,從球員本身到各種無形資產,最主要的組成部份則是大多數剛加入聯盟的年輕人。

無論成功還是失敗的團隊都依賴於球探、鍛練、訪談、身體測量、醫療報告和分析,在過去的幾十年裡,這些過程已經取得了長足的進步,影片平臺使得各家球探只需按一下按鈕即可觀看潛在客戶比賽中最精細的元素,更複雜的技術允許隊醫和訓練師發現可能損害球員健康的危險信號,心理學家評估青少年的競爭構成,複雜的統計建模預測了大學或國際球員的技術如何轉化為NBA。

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