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2022/06/26

球速慢、沒身高,為何Nestor Cortes能突然成為洋基輪值大黑馬?

身高不到六呎、搭配210磅體重,使他從外貌上看似有些「圓潤」;與洋基隊制服配一起,稍顯突兀的八字鬍,則讓Nestor Cortes似乎多了幾分喜感。然而,即便外表看起來比較像一般大眾、而非職棒投手,Cortes卻還是憑著不到150公里的球路,成為本季洋基隊最驚奇的黑馬之一。他怎麼辦到的?

作者:JK47

可怕的賽季戰績,彰顯洋基隊本季多麼銳不可擋 — 前71戰狂拿52勝,勝率73.2%......若換算成整季,將是118勝、刷新MLB紀錄的駭人壯舉。雖然極端值總是無法避免隨之而來的修正,但他們這季的表現確實可觀,也不意外地已經被拿來與1998年、以114勝創隊史紀錄,還拿下冠軍的賽季做比較。若要詳盡討論條紋軍打得出色的球員,恐怕不是一篇文章能解決。得失分差+144、場均失分3.06皆為聯盟第一,場均得分5.08則是第二,說明整隊上下皆可圈可點、大多數選手都表現良好。不過許多交出好成績的球員,其實都已是熟面孔......

合約年即是生涯年的Aaron Judge,27轟獨走MLB、不到半季便有4WAR和184wRC+的瘋狂輸出,挑戰MVP氣勢洶洶;領軍投手群的Gerrit Cole,主投80.1局已送出超過百次三振,FIP和xFIP都很漂亮(3.16、2.75)。DJ LeMahieu、Gleyber Torres、Giancarlo Stanton、Anthony Rizzo這幾名資深打者,進攻產能分別高達118、128、137、138wRC+;與此同時,輪值的Jameson Taillon、Jordan Montgomery、Luis Severino,全都先發超過13場、而且防禦率都不高於3.4,效率高得不可思議。

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除了老同學給力,新面孔如Jose Trevino等人,竟也莫名爆氣,從一名不擅打擊的防守型捕手,變成挾著131wRC+、有望衝擊明星賽的全能球員。牛棚雙煞Clay Holmes、Michael King合計主投70局,防禦率分別只有0.53、2.35,兩人合計的三振保送比,是驚人的87:14。相較之下,打擊方面建樹不多的Josh Donaldson、Isiah Kiner-Falefa、或甚至Aaron Hicks及Marwin Gonzalez等人,則也拿出可靠的守備水準。今年洋基幾項進階防守數據 — +45DRS、+6.7UZR、+1OAA,都分別排聯盟前半段(第1、第7、第13)。

不過,跟以上這些虎背熊腰的巨砲、投100英哩如喝水輕鬆的火球男、或者控球及守備靈巧柔順的一流球員相比,本文主角Nestor Cortes就顯得相當獨特。身高不到六呎、搭配210磅體重,使其外貌看似有些「圓潤」;與洋基隊制服配一起,稍顯突兀的八字鬍,更讓他多了幾分喜感。其貌不揚的Cortes不僅外表看起來更像一般大眾、而非MLB投手,他實際的投球型態,乍看也很難讓人相信,此君有大聯盟水準。球速最快頂多91~93英哩,有時甚至不到90英哩;除了直球和切球,只剩一顆近兩年佔比不到兩成的滑球,做為主要變化球。

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但直到去年季前,生涯防禦率都還高達6.72、每九局被狂敲2.7轟還保送4.3人的Cortes,卻是洋基目前最驚豔的黑馬之一。同樣全勤先發13場,他總共吃下74局、三振78人,三振保送比高達4.6、防禦率2.31、FIP值3.32;擊球追蹤系統Statcast依擊球強度估算後,也給出2.51xERA的漂亮成績。身材、球速、變化球等硬條件毫不起眼,更從來不是什麼熱門新秀;Cortes昔日的小聯盟表現也算平庸 — 2018年在洋基3A,僅投出4.17FIP、4.17xFIP、K/9值7.74的普通成績。結果,現在已經27歲的他,突然成為能與輪值眾人平起平坐的黑馬:

洋基隊本季五大先發,截至6/25號的投球成績

投手 K/9 BB/9 HR/9 ERA FIP WAR
Gerrit Cole 11.5 2.4 1.2 3.14 3.16 1.7
Jameson Taillon 7.2 1.0 0.9 3.19 3.30 1.8
Nestor Cortes 9.5 2.1 1.1 2.31 3.32 1.6
Luis Severino 10.9 2.6 1.4 3.38 3.73 1.0
Jordan Montgomery 6.6 1.5 1.0 2.97 3.86 1.1

輪值意外地(?)健康、且所有人都拿出極佳表現,使洋基隊無懸念地領先各項先發數據。團隊先發成績79ERA-、84FIP- 分別排聯盟第二及第一;三振率25.4%第一、保送率5.4%第一、被打擊率0.218第二、每九局被上壘數1.04第二、總共繳出7.7WAR排第二。不過,比起坐擁九年長約的王牌Cole、曾拿下單季19勝的火球男Severino、入選過新人王前三的Montgomery、以及被交易至洋基前,已有不錯實績的Taillon,Cortes的資歷顯然最不起眼。可是他現在擁有全輪值最低的防禦率,其他各項數據亦不落下風。

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