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2022/07/01

冰球新王者誕生!2022 年史坦利盃贏家,雪崩冠軍陣容的建造之路

經過六場決賽,雪崩贏得今年的史坦利盃,也是隊史第三座冠軍。過去十多年以來,雪崩多次在聯盟排名倒數,甚至曾經是聯盟的著名爛隊,經過多年調整與挫敗後,雪崩終於在今年將史坦利盃帶回丹佛。

作者:Darco

Brandon Li-Fong Chen

蹭一下關係,Cale Makar不愧我學長,人帥球技強

5 年之前,科羅拉多雪崩是 NHL 戰績最差的球隊。5 年之後,雪崩成為 2022 年的 NHL 冠軍。

臺灣時間 6 月 27 日,在史坦利盃決賽的第六戰裡,雪崩以 2:1 擊敗坦帕灣閃電,以 4 勝 2 敗在決賽中勝出、贏得今年的史坦利盃,也是隊史第 3 冠。比賽時間歸零時,雪崩球員衝到冰上歡呼擁抱,Nathan MacKinnon 和 Erik Johnson 兩人倒在冰上相擁,享受著這個屬於他們的榮耀時刻。

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「這一切太難形容了,」MacKinnon 說:「這中間有幾個很煎熬的球季,但是那都過去了,我們從來沒有停止相信過。」

身為這幾年的聯盟勁旅,雪崩在這之前的 4 個球季都進入季後賽,尤其去年更是例行賽戰績最佳的球隊,但是近 3 季連續在季後賽第二輪黯然出局,曾經讓這套陣容被打上一個問號。

到了今年,雪崩沒有再讓球迷失望:以西區第一種子身分結束例行賽後,雪崩在季後賽以輾壓性的表現過關斬將:在 4 個系列賽裡,雪崩完成了兩次橫掃,另外兩次都是以 4-2 勝出,在系列賽裡從來沒有落後過。贏球的 16 場比賽之中,更有 10 場比賽是從落後的情勢下逆轉奪勝,顯見雪崩團隊心理素質之強大。

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在比賽節奏上,雪崩完全用速度宰制了戰局,在決賽面對擁有頂尖防守的衛冕軍閃電,雪崩在進攻端依然相當得心應手,其中第 2 戰更以 7:0 大勝閃電,即使閃電在後面幾戰的防守有所提升,雪崩依然有辦法突破,斬斷了閃電挑戰近 40 年以來首次三連霸的希望。

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「打敗他們(閃電)的結果是更甜美的,因為他們是冠軍等級的球隊。」雪崩老將 Andrew Cogliano 說:「當你最終得以擊敗冠軍,你就知道這座冠軍是贏得貨真價實。」

季後賽 MVP 獎項康史邁獎,最終頒給了超級後衛 Cale Makar,在今年季後賽的 20 場出賽中,Makar 累積了 29 分積分(8 次進球、21 記助攻),是雪崩隊上最高。這也讓他成為史上第 3 位在同一季拿下諾里斯獎(年度最佳後衛)和康史邁獎的後衛——前兩位是名人堂球星 Bobby Orr 和 Nicklas Lindstrom,都是冰球史上極具代表性的傳奇後衛。

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當雪崩隊長 Gabriel Landeskog 被問到其他球隊可以從雪崩身上學到什麼事情時,他只笑著說:「想辦法找個 Cale Makar 吧。」

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攤開雪崩的陣容,可說是強度和深度都是聯盟頂尖:前鋒群的三大球星 MacKinnon、Landeskog、Mikko Rantanen 穩定扮演進攻箭頭,側翼的 Valeri Nichushkin、Artturi Lehkonen 等人也屢次建功。後衛群的整體表現也相當穩定,而守門員 Darcy Keumper 在季後賽的表現雖然起伏較大,但是他在關鍵時刻還是可以鎖死對手的進攻,尤其是決賽第 4、6 戰,都擋下了閃電亟欲追平系列賽的氣焰。

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在成為冠軍之前,雪崩經歷了一段漫長的路途。把時間倒轉回 2011 年,雪崩只繳出聯盟倒數第 2 的 68 分積分;因為封館而縮水的 2012-13 年球季,雪崩又是戰績次差的球隊。這兩個球季,雪崩把握了他們在選秀上的優勢:第一步,是在 2011 年用榜眼籤選進 Landeskog,他在隔年球季拿下新人王後,雪崩任命他為隊長,讓他成為當時史上最年輕的隊長;過了兩年,雪崩幸運地向上抽到了狀元籤,讓他們得以選進 MacKinnon,他隨後也成為年度最佳新秀。

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