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2022/06/28

從 NBA 受限自由球員規則看獨行俠 Jalen Brunson 困境

選秀日當天,紐約尼克送走 Kemba Walker,清出了一千六百萬的薪資空間,距離他們謠傳想開給 Jalen Brunson 的四年一億合約只剩下清掉一兩張合約的距離。挖牆腳的警鐘正式響起,獨行俠在自由市場開市的走向變得撲朔迷離。才剛跑完新秀合約的 Brunson,為何母隊獨行俠的續約優勢如此薄弱?

作者:G.T.

選秀日當天,紐約尼克送走 Kemba Walker,清出了一千六百萬的薪資空間,距離他們謠傳想開給 Jalen Brunson 的四年一億合約只剩下清掉一兩張合約的距離。挖牆腳的警鐘正式響起,獨行俠在自由市場開市的走向變得撲朔迷離。

NBA 新秀合約的規則對母隊有巨大優勢,從合約簽下去到下一張合約的續約,然而,才剛跑完新秀合約的 Brunson,為何母隊獨行俠的續約優勢如此薄弱?這篇就利用 Brunson 這個例子簡單探討一下 NBA 對於受限自由球員的規定。

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什麼是受限制自由球員?

當母隊對約滿的球員提出資質報價 (Qualifying offer, QO),該球員就正式成為受限制自由球員 (Restricted Free Agent, RFA)。RFA 在自由市場開市之後,可以如一般自由球員去和其他球隊談合約,不過,當 RFA 與球隊簽下新合約之後,母隊可以在三天之內決定是否跟進合約,若是跟進,等同母隊與該球員簽下一樣的合約,該球員留隊。

這三天的時間和最後的跟進權給予母隊極大的優勢,因為三天在 NBA 自由市場瞬息萬變,要搶人的球隊若是在三天之後遇見的是母隊跟進報價,那不只是沒搶到該 RFA,這三天內他們對 RFA 的報價是要算在薪資空間內的,也就代表這三天內極有可能無法再對同等級的球員報價。當年獨行俠對 Chandler Parsons 的報價就是豪賭,當時的頂薪約一千五百萬上下,他們報價後的三天內薪資空間不足以對其他自由球員開出同等級的合約,因此是近乎空轉三天等待火箭的回應。

因為這三天代價巨大,近年極少有球隊選擇等待三天,大多是啟動簽換來加速這個過程,溜馬就是用簽換得到 Malcolm Brogdon,公牛也是這樣得到 Lonzo Ball。而這兩筆交易母隊都至少得到即戰力甚至首輪籤,可知當隊上有足夠實力的 RFA,母隊不論留不留得住,都多少能有收穫。

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什麼情況能成為受限制自由球員?

只有在下列情況下,母隊能開出 QO,使其球員成為 RFA:

  1. 首輪新秀合約,成功跑完四年約 (首輪新秀合約為 2 + 1 + 1,後兩年為球隊選項,後兩年球隊選項都執行,稱為成功跑完)。
  2. 非首輪新秀,年資三年或以下的球員。例外是 "沒有成功跑完四年約" 的首輪新秀,當母隊選擇不執行任一年的球隊選項,雖然他們年資也是三年或以下,但他們不能成為 RFA。
  3. 雙向合約,在合約年登錄在母隊 15 天以上。

(參考資料: NBA.com)

 

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Brunson 的情況?

Photo Credit: Glenn James Instagram 

由上可知,最接近 Brunson 的情況是 2.,然而,當初獨行俠直接開給 Brunson 沒有球隊選項的四年合約。四年合約代表的是什麼?就是母隊在與 Brunson 談新秀約時就提前放棄了之後所有續約優勢

若當年開的是三年合約,那 Brunson 在去年約滿,獨行俠可以開出 QO,帶著 RFA 母隊優勢續約,若是開四年合約、最後一年球隊選項,那獨行俠至少可以在去年再決定要不要冒 Brunson 成為完全自由球員的風險。

四年合約、最後一年球隊選項是目前最主流的二輪、落選秀的合約形式,且行之有年,當年獨行俠挖來的 Parsons 就是其一,火箭在第三年拒絕球隊選項,讓他變成 RFA,最後獨行俠報價成功。今年也有幾位球員是這樣的情況:前文提到的 Oshae Brisset、Jalen McDaniels、雷霆的 Isaiah Roby。

 

所以,當初開無條件四年合約的動機?

二輪新秀可以說是談合約優勢最低的族群,他們不如首輪新秀有聯盟規定的制式合約,又不如落選秀有任意和所有球隊談合約的自由,更不用和其他老將比。因此,應能排除 "Brunson 團隊很會談判" 這個因素。

那就要看當時總管 Donnie Nelson 的動機了。Nelson 若非常賞識 Brunson 的能力,慷慨給了四年約,那他的確眼光不錯,這正是目前的局面。今年的 Brunson 打出生涯年、面臨續約,獨行俠卻無法手握 RFA 優勢。Nelson 看好他的同時,卻給了一張讓球隊完全沒有後路的合約

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