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2022/06/29

挑戰宿命的12號秀:昔日三星高中生Jalen Williams

第12順位歷年來都是受詛咒的順位,是樂透區中唯一30年來沒有出產過任何1位全明星球員。今年手握12號籤的雷霆選下數個月前仍寂寂無名的Jalen Williams,在Draft Combine後聲勢暴漲的他能打破宿命,成為自1989年來首位全明星12號嗎?

作者:Fantasy視界

第12順位歷年來都是受詛咒的順位,是樂透區中唯一30年來沒有出產過任何1位全明星球員,成就較高的要數到Thaddeus Young(2007)和Steven Adams(2013)。今年手握12號籤的雷霆選下數個月前仍寂寂無名的Jalen Williams,在聯合試訓(Draft Combine)後聲勢暴漲的他能打破宿命,成為自1989年來首位全明星12號嗎?

延伸閱讀:選秀順位的迷思:30年選秀結果分析 — 榜眼籤不是次佳順位?

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Williams在選秀會中率先打破一個紀錄:自1996年Steve Nash後,首位在選秀會獲選的Santa Clara University球員。

在Williams前面獲選的新秀幾乎全數來自籃球名校,包括Duke、Gonzaga、Auburn、Kentucky等,即使是5號秀Jaden Ivey所屬、傳統較弱的Purdue University,過去6年也出產了4名NBA新秀,包括剛去世的2017年首輪秀Caleb Swanigan......

Williams在NCAA長期陪跑分子Santa Clara打了3年籃球,直到今年聯合試訓前,NBA球探一直沒有特別關注他的表現。事實上,Williams成長過程中一直習慣被低估,一直習慣以表現讓質疑他的人閉嘴。

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和許多NBA球員不一樣,Williams擁有良好家庭背景,至少從小不用捱餓。他的父母都是退役軍人,父親Ron Williams是士官長,曾參與軍用飛機製作,母親Nicole Williams是醫療護理員。父親退役後,Williams一家在亞利桑那州鳳凰城附近定居。

受父母的軍人背景影響,Jalen從小就被教育需要為自己的人生負責。在六歲的時候,Jalen就立下人生的第一個志願,並為此負責:我要成為職業籃球員。

「這是我一直想做的事情。」

到初中時,Jalen踏出實現理想的第一步。他到AAU I-10 Celtics聯盟打球。那個聯盟沒有他的年齡組別,因此主辦人Paul Suber安排Williams與年紀大幾年的球員打球。起初,體型瘦小的Williams完全被比他高大很多的球員比下去,Suber有時甚至以為自己在看排球:

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「但Jalen打得很聰明,熱愛籃球,因此他很快便找到應對的辦法。」

他的發育比一般人來得遲,但為了能夠上場打他熱愛的籃球,他總會找到方法彌補弱點:為了不被大個子干擾,他練出一手急停跳投;為了融入年長隊友的球隊,他精進自己的傳球技巧。在高三他長高到超過6尺時,他已經練成一身全面的技術。

Williams從高中開始合作的訓練師Padraig O’Brien說:「直到那刻,我們才醒覺:這小子可能真的有前途。」

2017年夏天,Hofstra University留意到Williams在一個夏季比賽表現出色,成為第一間向他提供獎學金的NCAA一級學校。問題是,Hofstra University位處紐約州,遠在美國的另一端。

一星期後,Williams在加州參與一場AAU比賽,這個AAU沒有球鞋公司贊助,一向沒有太多矚目新星參加。

AAU的教練一如以往地向一大堆NCAA一級學校教練發出觀賽邀請。Santa Clara University助教Jason Ludwig一般都會忽略這些邀請,但他心中忽然出現一個念頭:即管到那邊走走吧。

Ludwig走到American Sports Center。在這個擁有25個籃球場的巨大場館中,他一個教練或球員也不認識。在最靠邊的「52號球場」,有一個身體比例奇怪的球員吸引到他的注意:

「他的手腳長得很。他的腳掌也大得跟軀幹不合比例。」

是的,就連Williams身邊的人都承認身體比例是Williams惹人注目之處。這時的Williams約6尺1寸高,臂展為6尺8寸,體重卻不足180磅。

Suber笑說:「他看起來很奇怪。如果你從側面觀察他,你會想起L這個字母(lengthy、long、lanky)。」

「但還我最驚訝的是,他們沒有留意到他的天賦,只著眼於他的體型。每個人都說:他長得很奇怪。我心想:你們該去檢查眼睛,難道你們看不到比賽結果和他的表現嗎?」

NBA Draft

Ludwig是全場唯一真正注意到Williams的大學教練,起初是因為他的體型,後來是因為Williams場上的表現。他不得不在筆記上記下Williams的特點,並把他列入12人初步招募名單。

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