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2022/07/01

從被質疑到奪冠 勇士的下一步是什麼?

勇士在2017年超級球星Kevin Durant加入後連續兩年打進總冠軍賽,但2018-19賽季遭遇嚴重的傷勢問題後與冠軍失之交臂,2019年Kevin Durant在自由球員市場離開後,勇士就未能進入總冠軍賽。而這一冠沒有了Durant,對勇士球團來說別具意...

早在2021-22賽季開打前,勇士總管Bob Myers和總教練Steve Kerr曾在多次會議中表達對於賽季和球隊的不安,他們絕對沒有想到,經過一整年的奮戰,最終會是他們高舉總冠軍金盃,享受最後的香檳浴。

時間在到回到季後賽開打前,Kerr再度告訴Myers,「我真的還不確定這是不是一支總冠軍隊伍。」

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先忽略一些吹捧或是質疑勇士能否在8年內奪下4座冠軍的專家媒體,Kerr也認為2022年的勇士很可能會是分區冠軍角逐者,而非一支總冠軍等級的球隊,原因在於三大明星主將Stephen Curry、Klay Thompson和Draymond Green全部都有傷,且年紀都在32歲以上,Curry更是已經滿34歲,而三大主力以外的年輕球員都相對缺乏經驗。

「討論討論著我們就笑了,我們想著,誰知道之後會發生什麼事呢?」Myers認為當時的他們完全被現在打臉,「我們有很高的天花板,有很多自己都尚未發掘的可能性。」

照片來源:美聯社/達志影像

勇士在2017年超級球星Kevin Durant加入後連續兩年打進總冠軍賽,但2018-19賽季遭遇嚴重的傷勢問題後與冠軍失之交臂,2019年Kevin Durant在自由球員市場離開後,勇士就未能進入總冠軍賽。而這一冠沒有了Durant,對勇士球團來說別具意義。

「根據我的經驗,拿下冠軍的隊伍如果陣容上沒有太大的變動,那下一季通常會變得更強大。」Kerr說道,「當時我們完成二連霸後,第三年非常艱苦,無論是我當球員還是教練,第一年奪冠會讓後面打得更輕鬆,這股氣勢會帶到第二年去。」

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「奢侈的煩惱」如同Myers所形容的勇士現況,在擊敗賽爾提克拿下總冠軍的一周後,勇士制服組就已經開始在煩惱如何延續現在的冠軍陣容。

在上周四2022年的選秀中,擁有三張籤(28、51、33)也分別選進Patrick Baldwin Jr.、Ryan Rollins和Gui Santos,累積了一些年輕球員資產。

勇士管理層是否有意願和兩名中生代的核心球員Andrew Wiggins和Jordan Poole續約?是否要和自由球員的重要角色球員Kevon Looney、Gary Payton II和Andre Iguodala在簽下一張合約?這一些都會影響到接下來勇士的運作和下一季的陣容配置。

重要的助理教練Mike Brown新賽季也將轉投沙加緬度執教國王,勇士是否能幫Kerr找到合適的助理教練?

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勇士是否能持續以三大明星(Curry、Thompson和Green)和兩大中生代核心(Wiggins和Poole)為主軸來挑戰二連霸,同時培養球隊的年輕天賦(James Wiseman、Jonathan Kuminga和Moses Moody)?

照片來源:美聯社/達志影像
  1. 挖掘更多年輕的可用之兵

有了2022年奪冠的經驗,勇士勢必會仿造2019年在第28順位挖掘並培養出Poole的經驗,尋找更多可用之兵。但勇士也有2018年第一輪Jacob Evans的失敗經驗,因此無論是2020和2021年選進的Wiseman、Kuminga和Moody,還是今年選進的新秀,勇士勢必要從中找出幾名可以穩定在輪值出賽,甚至是先發的角色球員,並能在關鍵時刻和戰役中擔當大任。

「有了Poole的經驗,我們對於花費資源在挖掘球員潛力和培養年輕天賦有了更多價值和底氣。」Myers說道。

  1. 保住關鍵自由球員

比起選秀和培養年輕球員,在自由球員這一塊勇士球團就少了點不確定性,因此勇士該如何留住Wiggins和Poole呢?

Myers在近期接受訪問時說道Wiggins和Poole的合約是今夏最優先的任務。隨著2021-22賽季被選入明星賽,身披勇士戰袍第三季的Wiggins最大能簽下4年1.72億的延長合約,而逐漸成為勇士重要的得分發動機的Poole則能最高簽下5年1.9億。

照片來源:美聯社/達志影像

技術上來說,勇士還有時間能商議合約,Wiggins和Poole的合約到明年休賽季在確定即可,但Myers希望盡可能在明年夏天前能把這兩位球員的未來確定下來。如果這兩位球員未能續約,Wiggins將會變成完全自由球員,而Poole會成為受限制自由球員。

「我們會盡全力留下這兩位重要球員。」Myers說道,「無論是現在,還是未來,他們在勇士的角色都至關重要。」

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